Influenza (gripe)

Influenza (gripe)

Noções básicas

A Influenza é uma doença do trato respiratório causada por infecção com vírus da influenza. Estes vírus causam danos na mucosa do tracto respiratório, permitindo a entrada de toxinas virais (venenos) ou de várias bactérias no organismo.

A gripe é uma doença altamente contagiosa e ocorre frequentemente durante a época da gripe (Inverno no hemisfério norte). Devido à alta infecciosidade, as chamadas epidemias de gripe (número acima da média de casos de gripe numa área fixa num determinado período de tempo) ocorrem esporadicamente.

Segundo o Instituto Robert Koch alemão, cerca de cinco a vinte por cento da população é infectada com o vírus da gripe todos os anos durante a onda de gripe do inverno. No entanto, a extensão das ondas de gripe varia muito de ano para ano.

Desde a gripe espanhola em 1918/19, que ceifou mais de 20 milhões de vidas, as pandemias de gripe (propagação de uma doença infecciosa por países e continentes) têm ocorrido a cada dez a quinze anos.

No outono de 1997 e 2004, a gripe aviária surgiu na Ásia, resultando na transmissão do vírus da gripe H5N1 das aves para os seres humanos. No entanto, um abate em massa de aves de capoeira tem evitado até agora uma pandemia. No entanto, segundo os especialistas, existe o perigo de que o vírus possa mudar de tal forma que a transmissão directa de humano para humano se torne possível. Esta mudança aumentaria muito o risco de uma pandemia.

O primeiro surto de gripe suína ocorreu em Abril de 2009. Isto foi desencadeado pelo vírus da gripe A/H1N1. O grande perigo é que o vírus H1N1 já tenha mudado a tal ponto que já não passa apenas de porcos para humanos, mas é transmitido diretamente de pessoa para pessoa.

Causas

A gripe é causada por vírus influenza, que geralmente são transmitidos como infecções por gotículas. As partículas de vírus são jogadas no ar quando se fala, espirra ou tosse e depois inaladas por outras pessoas.

O período de incubação (tempo desde a infecção até ao início dos sintomas) é de um a cinco dias. Mesmo durante este período sem sintomas, as pessoas infectadas podem infectar outras pessoas. O risco de infecção é geralmente superior a cerca de sete dias após o início da doença.

Os vírus da gripe podem ser divididos nos seguintes tipos:

  • Influenza A: Este tipo de vírus da gripe causa mais frequentemente epidemias e pandemias. Como o vírus pode mudar geneticamente rapidamente (conhecido como desvio antigênico), o sistema imunológico do corpo não oferece proteção a longo prazo contra a recorrência, por isso as epidemias ocorrem a cada três anos. Se o vírus da gripe A se misturar com os vírus da gripe animal, ocorre uma mudança genética ainda mais pronunciada (chamada mudança antigênica). Ninguém na população tem agora imunidade a esta nova variante viral alterada, o que pode levar ao desenvolvimento de uma pandemia de gripe. Exemplos de uma mudança antigénica são a gripe aviária H5N1 e a gripe suína H1N1.
  • InfluenzaB: A gripe causada pelo vírus da influenza B ocorre principalmente em crianças e jovens e geralmente é bastante leve.
  • Vírus Influenza C: Este tipo de vírus não desempenha um papel relevante nas doenças da gripe.

Crianças, idosos e pessoas com imunodeficiência estão particularmente em risco de desenvolver complicações graves e com risco de vida no decurso de uma doença gripal.

Sintomas

A gripe é geralmente aguda (início súbito) e é acompanhada por febre alta, dores de membros e de cabeça, e uma sensação de fadiga. Em alguns casos, o processo de recuperação pode durar até várias semanas, durante as quais os pacientes ainda sofrem de uma tosse irritante e agonizante. A doença enfraquece gravemente o sistema imunitário, tornando o corpo mais susceptível a outras infecções graves.

As características da gripe são

  • início súbito de doença
  • Febre muito alta (frequentemente acima de 39°C) com calafrios
  • dores nos membros e músculos
  • Sentimento de fraqueza, fadiga e cansaço acentuado
  • Dor de cabeça
  • Dor de garganta e dificuldade para engolir
  • Tosse seca e irritante com muco grosso
  • Sensibilidade à luz, olhos ardentes
  • Em alguns casos, náuseas

Como a gripe, o resfriado comum é causado por vírus, mas os tipos de vírus são diferentes. Em contraste com a gripe, os sintomas da gripe geralmente começam de repente e são muito mais pronunciados.

Diagnóstico

Normalmente, a gripe é diagnosticada pelo médico com base em sintomas característicos, tais como febre alta repentina, fadiga severa e dor de cabeça, membros e músculos doloridos. É importante distinguir a doença da gripe de alto risco de infecções semelhantes à gripe.

Até três dias após o início da gripe, o vírus da gripe pode ser detectado em secreções da nasofaringe através de um teste rápido. Além disso, também é possível cultivar o vírus em culturas celulares - mas este procedimento é muito demorado e só é útil pouco tempo depois de a gripe ter começado. Um exame de sangue também pode ser útil para fazer um diagnóstico.

Terapia

Na maioria dos casos, a gripe é tratada de forma sintomática para aliviar sintomas como febre e dor. Em pessoas com um bom sistema imunológico, isto pode combater com sucesso os vírus mesmo sem medicação.

No entanto, se grupos de risco (crianças, idosos ou pessoas imunocomprometidas) forem afectados, determinados medicamentos contra o vírus da gripe são administrados imediatamente. Estes são os chamados inibidores da neuraminidase - eles bloqueiam a enzima viral neuraminidase, que desempenha um papel importante na replicação do vírus.

Com a ajuda de inibidores de neuraminidase, o curso da doença é mais curto e mais suave. No entanto, é importante que os fármacos só possam fazer efeito adequadamente se forem usados dentro de 48 horas após o início da doença. Os sintomas acompanhantes, como dor ou febre, podem ser aliviados com outros medicamentos para o alívio da dor.

Como a gripe enfraquece gravemente o sistema imunitário do organismo, existe um risco de infecção secundária por bactérias. Isto pode levar a doenças graves, como a pneumonia. Os pacientes afetados recebem então um antibiótico adicional para combater a infecção bacteriana.

As seguintes medidas ajudam a apoiar e acelerar o processo de cura:

  • Manter-se em repouso e descanso físico até que a doença tenha sarado completamente.
  • Beba muitos líquidos, pois o corpo tem uma grande necessidade de líquidos devido à febre.
  • Tome medicação antipirética ou use métodos antipiréticos (por exemplo, compressas para bezerros).
  • Consulte um médico de clínica geral, especialmente se os sintomas não melhorarem após dois dias.
  • Se, durante a doença, você sentir dor de garganta ou de ouvido grave, tosse irritante, dificuldade respiratória, expectoração purulenta ou febre acima de 39°C, entre imediatamente em contato com um médico.
  • Abster-se de fumar.

Previsão

A gripe geralmente corre seu curso sem complicações em pessoas jovens, caso contrário, saudáveis.

Crianças, idosos e pessoas com deficiências imunológicas, por outro lado, têm um risco maior de desenvolver complicações no curso da doença. Pode ocorrer uma infecção secundária com bactérias ou outros patógenos virais, causando as seguintes doenças graves:

  • Pneumonia (inflamação dos pulmões)
  • Sinusite (inflamação dos seios nasais)
  • Otite (infecção dos ouvidos)
  • Miocardite (inflamação do músculo cardíaco)
  • Meningoencefalite (inflamação das meninges e do cérebro)
  • Inflamação do sistema nervoso

Como estas doenças secundárias representam um perigo de vida para grupos de risco (crianças, idosos), a vacinação preventiva contra a gripe é recomendada para estas pessoas. Se, mesmo assim, a gripe ocorrer, a terapia medicamentosa deve ser iniciada o mais cedo possível para evitar complicações.

Prevenção

A vacinação contra o vírus da gripe é uma boa forma de evitar a contracção da gripe. Idealmente, isto deveria ser feito anualmente entre Setembro e Novembro. Se ocorrer uma epidemia de gripe, uma vacinação posterior ainda pode ser útil.

A vacinação é recomendada para os seguintes grupos de risco:

  • todos a partir dos 60 anos de idade
  • Pessoas com imunodeficiência (por exemplo, após transplantes de órgãos ou infecções pelo HIV)
  • Mulheres grávidas a partir do segundo trimestre.
  • Pessoas que sofrem de doenças crónicas como doenças pulmonares, doenças cardiovasculares ou diabetes mellitus
  • Residentes de lares de idosos e lares de idosos
  • Pessoas que têm muito contato com outras pessoas e, portanto, têm um risco maior de infecção (por exemplo, professores, policiais, médicos, pessoal de enfermagem).

A protecção vacinal só tem efeito cerca de duas semanas após a vacinação contra a gripe. A vacinação é normalmente muito bem tolerada. Em alguns casos, a doença da gripe ocorre apesar da vacinação, mas depois é muito mais fraca e causa menos sintomas. Para proporcionar uma protecção fiável, a vacinação deve ser renovada anualmente.

As pessoas que têm uma reacção alérgica à proteína de ovo de galinha (proteínas de galinha) não devem utilizar a vacina habitual contra a gripe - esta pode por vezes conter vestígios de proteínas de galinha, devido ao seu processo de fabrico. Desde 2007, outras vacinas contra a gripe também estão disponíveis que são produzidas utilizando culturas celulares e, portanto, não contêm proteína de ovo de galinha.

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