Intolerância à frutose (intolerância ao açúcar das frutas)

Intolerância à frutose (intolerância ao açúcar das frutas)
Classificação Internacional (CID) E74.-

Noções básicas

Descrição

A intolerância intestinal à frutose é causada por uma desordem do transportador GLUT-5. Este está localizado no intestino delgado e é responsável pela absorção da frutose e glicose na corrente sanguínea. No caso da intolerância, a frutose não é completamente absorvida.

O açúcar não absorvido entra no intestino grosso, onde é decomposto pelas bactérias ali localizadas. Durante a decomposição, são produzidos produtos de degradação como hidrogénio, dióxido de carbono e ácidos gordos de cadeia curta. Estes causam sintomas tais como flatulência, diarreia, dor abdominal, náuseas ou uma sensação de plenitude.

A frutose não se encontra apenas nas frutas ou legumes, mas também no mel e no açúcar doméstico normal (sacarose). Só em casos raros é necessário desistir completamente dos frutos. A maioria dos que sofrem geralmente tolera bem pequenas quantidades.

Os alimentos que também contêm dextrose (glucose) são melhor tolerados porque a glucose também leva a frutose com ela quando é absorvida no intestino. Se a proporção entre glicose e frutose em um alimento estiver correta, ela é quase sempre bem tolerada.

Em contraste, o sorbitol (um substituto do açúcar) deve ser evitado. Também é absorvido através do GLUT-5 e, portanto, compete com a frutose.

A quantidade de frutose que pode ser ingerida antes do desenvolvimento dos sintomas é chamada de limiar de tolerância. Varia muito de pessoa para pessoa. Em uma pessoa saudável 30g ou mais, em uma pessoa intolerante 1g-5g. Além disso, os sintomas muitas vezes não são imediatamente atribuídos à intolerância à frutose, mas sim à síndrome do cólon irritável.

O número exacto de pessoas afectadas não é conhecido devido ao elevado número de casos não notificados, mas estima-se que a tendência esteja a aumentar porque a frutose está a ser adicionada artificialmente a cada vez mais alimentos.

Intolerância pode ser adquirida ou congénita.

A intolerância intestinal (adquirida) pode ocorrer na infância, mas normaliza-se mais tarde. Se aparece pela primeira vez em adultos, geralmente é um companheiro para toda a vida.

A intolerância hereditária (congénita) à frutose já é perceptível em bebés. Esta desordem é considerada fatal, pois mesmo pequenas quantidades de frutose podem causar complicações graves.

Causas

Os sintomas são causados por uma desordem do transportador GLUT-5. É responsável pela absorção de frutose e glicose do intestino para a corrente sanguínea. Se o fornecimento de açúcar excede a capacidade dos transportadores, a frutose chega ao intestino grosso, onde é decomposta por bactérias aí localizadas e os gases são produzidos como produto de decomposição. Isto resulta em sintomas tais como flatulência, diarreia ou dor abdominal.

Exatamente por isso que o GLUT-5 tem uma capacidade inferior em algumas pessoas ainda não está claro. A única pista até agora é que existe uma história familiar da condição, e é por isso que fatores genéticos estão sendo considerados.

A intolerância à frutose pode ser congénita, desaparecer na infância ou desenvolver-se nos adultos.

Sintomas

  • Flatulência
  • Diarreia
  • Dores abdominais
  • Náusea
  • Bloqueio
  • Dizziness

O distúrbio da função intestinal frequentemente causa uma deficiência de ácido fólico ou zinco. As pessoas afetadas são, portanto, muito mais suscetíveis a infecções.

A intensidade dos sintomas é causada por vários factores:

  • Capacidade de absorção de frutose
  • Quantidade de frutose consumida
  • Flora intestinal (quantidade e tipo de bactérias no intestino)
  • Teor de glicose dos alimentos (melhora a absorção da frutose)
  • Teor de sorbitol (reduz a absorção da frutose)

Diagnóstico

A intolerância à frutose é diagnosticada com base no teor de hidrogênio no ar exalado. O hidrogénio é encontrado no hálito assim que as bactérias intestinais quebram a frutose.

A detecção é semelhante a um teste de álcool, ao exalar com força num dispositivo. Este teste deve ser feito com o estômago vazio, várias vezes com intervalos de 20 minutos, depois de o paciente ter bebido 50g de frutose.

Este procedimento não é adequado para todas as pessoas. Portanto, o conteúdo de metano da respiração também é medido, outra indicação de quebra da frutose no intestino grosso.

Terapia

Para aliviar os sintomas, a frutose deve ser evitada. Especialmente no início da terapia, é importante consumir o mínimo possível de frutose. Isto é geralmente um desafio para os afetados, pois a frutose não se encontra apenas em frutas e sucos, mas também em vegetais, açúcar de casa (sacarose), muitos doces, refrigerantes, molhos prontos e mel.

O sorbitol e outros substitutos do açúcar também devem ser evitados porque inibem a absorção da frutose no intestino. São encontrados em doces e frutas sem açúcar, tais como ameixas ou damascos.

Os seguintes alimentos podem ser consumidos sem preocupação:

  • Carne
  • Macarrão
  • Arroz
  • Batatas (regadas)
  • Produtos cerealíferos (a maioria)
  • Produtos lácteos (a maioria)
  • Vegetais como espinafres, ervilhas, espargos verdes, chucrute, couve, chicória, milho, alface, cogumelos.

Um plano de dieta preciso deve ser elaborado com um médico ou nutricionista especializado e seguido durante pelo menos 2-4 semanas.

Se a terapia funcionar, o limiar de tolerância pode ser testado. Outros tipos de legumes e frutas também podem ser experimentados.

A tolerância à frutose aumenta em muitos pacientes se pelo menos a mesma quantidade de glicose for consumida ao mesmo tempo. Este efeito pode ser utilizado com alimentos que já contenham ambos os açúcares em proporções adequadas, ou por aspersão de alguma glicose sobre alimentos que contenham frutose.

Se os sintomas não diminuírem, outras intolerâncias devem ser consideradas, por exemplo, a intolerância à lactose.

Previsão

Se a mudança ou ajuste da dieta for bem sucedida, é muito provável que a vida seja livre de sintomas.

Quanto menos pronunciada for a intolerância, melhores são as chances.

Se as crianças forem afectadas, os sintomas podem melhorar por si próprios após algum tempo. No entanto, se a intolerância aparece apenas na idade adulta, geralmente permanece um companheiro para toda a vida.

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