Intolerância ao glúten (sprue)

Intolerância ao glúten (sprue)

Noções básicas

No caso da intolerância ao glúten (chamada doença celíaca em lactentes e crianças, sprue em adultos), o consumo de alimentos contendo glúten leva à inflamação crônica da mucosa do intestino delgado como resultado da hipersensibilidade aos componentes do glúten, uma proteína de glúten encontrada em muitos tipos de grãos (trigo, centeio, aveia, cevada). A intolerância permanece para toda a vida e, de acordo com o estado actual da medicina, não pode ser tratada de forma causal. O termo técnico para a intolerância ao glúten é enteropatia sensível ao glúten.

O consumo de alimentos que contêm glúten leva à inflamação e subsequentemente à destruição de células epiteliais no intestino delgado, o que prejudica a absorção de nutrientes como vitaminas, minerais, hidratos de carbono e gorduras. Se uma dieta sem glúten for seguida consistentemente, a mucosa intestinal regenera e os sintomas desaparecem.

A intolerância ao glúten é uma doença crónica que afecta cerca de uma pessoa por cada 500 habitantes na Europa Central. Todas as faixas etárias são afectadas e a doença é mais comum nas mulheres. A intolerância desenvolve-se frequentemente no decurso da síndrome do cólon irritável.

Causas

Uma vez que os parentes dos doentes celíacos ou asmáticos também têm uma maior incidência da doença, assume-se que a tendência para desenvolver intolerância ao glúten no decurso da vida é, em certa medida, geneticamente determinada. O risco de parentes de primeiro grau também desenvolverem uma intolerância é de cerca de 10%.

Assume-se também que as influências ambientais, bem como o sistema imunológico das pessoas afectadas e as doenças intestinais crónicas, desempenham um papel no desenvolvimento da intolerância.

Sintomas

No caso da intolerância ao glúten existente, o consumo de alimentos contendo glúten leva à inflamação e destruição da mucosa do intestino delgado, o que restringe consideravelmente a função do intestino. Isto manifesta-se nos seguintes sintomas:

  • perda de peso indesejada grave e subpeso crónico
  • Exsiccose (desidratação do corpo) como resultado de perda grave de líquidos devido a diarreia crónica.
  • Flatulência (inchaço)
  • Náusea
  • Sintomas de carência (por exemplo, ferro, cálcio) devido a deficiência de absorção de vitaminas e minerais - a deficiência de ferro pode causar anemia (anemia)
  • Nas crianças, os sintomas de deficiência podem levar a atrasos de desenvolvimento e, nos estágios avançados, a um inchaço da barriga e extremidades magras.

Diagnóstico

O diagnóstico de intolerância ao glúten é geralmente feito através da recolha e exame de amostras de fezes e sangue, uma vez que podem ser detectados anticorpos contra partes do glúten em caso de intolerância. Os anticorpos especiais só estão presentes se o sistema imunitário do corpo reagir em excesso quando entra em contacto com o glúten, o que também causa os sintomas descritos. Além disso, o exame de sangue deve também verificar se a intolerância ao glúten pode ter causado deficiências de vitaminas ou minerais.

Além disso, a intolerância ao glúten pode ser diagnosticada através de uma biopsia (exame microscópico de uma amostra de tecido), que é realizada como parte de uma colonoscopia. A amostra de tecido não deve ser colhida após um período mais longo de nutrição sem glúten, pois de outra forma as alterações típicas do tecido seriam mais difíceis de detectar.

Terapia

Em caso de intolerância, os afectados devem seguir consistentemente uma dieta sem glúten para o resto das suas vidas. Ao iniciar a dieta sem glúten, o leite e os produtos lácteos também devem ser evitados, pois são relativamente difíceis de tolerar e representam uma carga adicional para o intestino já irritado.

Exemplos de:

  • Alimentos que contêm glúten: trigo, centeio, aveia, cevada, espelta, espelta verde, grão antigo, kamut, triticale, einkorn, emmer
  • Alimentos sem glúten: arroz, batatas, milho, painço, quinoa, amaranto, soja, carne, leite, ovos, frutas, verduras.

O glúten também é frequentemente encontrado em alimentos de conveniência, pão, massas, muesli, molhos, sobremesas e muitos outros alimentos - por isso tem de os evitar completamente ou comprar produtos especiais sem glúten. Recomendações e apoio para uma dieta equilibrada, apesar de se evitar o glúten de forma consistente, podem ser fornecidos por um treinador de nutrição.

Se as deficiências em vitaminas e minerais se desenvolveram como resultado da intolerância ao glúten, estas devem ser compensadas com a toma de suplementos adequados. Em casos muito graves de inflamação intestinal, os glicocorticóides (por exemplo, cortisona) também podem ser tomados conforme prescrito pelo médico - estes aliviam eficazmente os sintomas, mas são relativamente susceptíveis a efeitos secundários indesejáveis porque amortecem todo o sistema imunitário.

Mesmo que uma vida sem sintomas seja possível após algum tempo, a dieta sem glúten nunca deve ser descontinuada. Caso contrário, há um alto risco de que os mesmos sintomas reapareçam exatamente. Devido à inflamação crónica dos intestinos, são de esperar consequências tardias e doenças secundárias graves, como o cancro do intestino.

Previsão

Se for seguida uma dieta sem glúten, os sintomas e as doenças secundárias podem normalmente ser bem geridos. A esperança de vida dos pacientes com Sprue corresponde à dos pacientes normais. No entanto, se a dieta não for aderida ou for apenas aderida de forma inconsistente, existe um risco acrescido de cancro na zona do estômago e intestino devido à irritação persistente dos intestinos. Também aumenta a probabilidade de desenvolver osteoporose.

Prevenção

Como não se conhece o mecanismo exacto do desenvolvimento da intolerância ao glúten e é muito provavelmente uma doença genética, não existem recomendações para a prevenção desta doença.

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