Leucemia aguda

Leucemia aguda

Noções básicas

O diagnóstico de "leucemia aguda" é provavelmente algo chocante para todos. Você pode saber que tem algo a ver com o sangue e que é um câncer, mas como exatamente o que não funciona geralmente não é claro. Muitas vezes, tudo o que se sabe é que é uma doença perigosa e ameaçadora.

Doença do sistema hematopoiético

As características básicas da doença já estão no seu nome. O termo leucemia é derivado do grego "leukós" para branco e "haima" para sangue. Isto indica que algo está errado com os glóbulos brancos, os leucócitos. No entanto, não é o sangue em si, mas sim os órgãos que formam o sangue que são alterados patologicamente.

No sistema hematopoiético, as mais diversas células do sangue crescem e amadurecem. Estes incluem não só vários tipos de glóbulos brancos (leucócitos), mas também os glóbulos vermelhos (eritrócitos) e as plaquetas sanguíneas (trombócitos).

Demasiadas células estaminais leucócitas

Na leucemia, as células estaminais de uma população de leucócitos já não funcionam. Portanto, ou são produzidas demasiadas ou muito poucas células sanguíneas ou são produzidas células sanguíneas imaturas e vazadas para o sangue. Isto pode suprimir o amadurecimento de outras células sanguíneas. O hemograma mostra então um número muito grande de leucócitos imaturos, enquanto os outros tipos de células são reduzidos.

A leucemia aguda é uma doença que se desenvolve muito rapidamente. Pode ser feita uma distinção entre leucemia mielóide aguda (LMA) e leucemia linfoblástica aguda (TODOS). TODOS são frequentemente encontrados em crianças, enquanto os adultos tendem a ter LMA.

Causas

As causas exactas da leucemia aguda ainda não foram determinadas. Na maioria dos casos, ainda não está claro por que a doença se desenvolveu, mas somente nos casos mais raros é que se pode, pelo menos, citar fatores que promoveram a doença.

As radiações ionizantes como factor de risco

Estes incluem, por exemplo, a radiação ionizante. Estes incluem não só os raios X, mas sobretudo a radiação emitida durante as explosões atómicas. No entanto, não há necessidade de temer que se desenvolva leucemia aguda como resultado de tirar fotografias de raios X, mesmo que os efeitos da radiação se somem ao longo da vida.

Os produtos químicos como factor de promoção

O efeito de certos produtos químicos é igualmente pouco claro. Mas é possível que substâncias como o benzeno e certos medicamentos, em combinação com outros factores, possam favorecer a leucemia.

Predisposições genéticas

O fator mais claramente definido é a influência da genética sobre o desenvolvimento da leucemia. Embora não exista um gene de leucemia que indique o início da doença, existem certos defeitos genéticos que estão frequentemente associados à leucemia. Por exemplo, as pessoas com síndrome de Down ou anemia de Fanconi também sofrem de leucemia com mais frequência do que a população normal saudável.

Sintomas

Os sintomas da leucemia aguda são geralmente muito indiferenciados e não específicos. A maioria dos pacientes apresenta principalmente sintomas gerais da doença, como fadiga, febre e suores noturnos. Para além destes sintomas não específicos, há normalmente uma série de sintomas direccionais.

Sintomas devidos à supressão da formação normal do sangue

Como a formação normal do sangue é deslocada pelo excesso de formação de leucócitos, os sintomas típicos de anemia (falta de eritrócitos) ocorrem frequentemente. Estas incluem palidez, dificuldades respiratórias e também fadiga.

Como resultado de uma redução em certas populações de leucócitos, também pode haver uma susceptibilidade geral a várias infecções. Não só as infecções bacterianas desempenham um papel importante, mas também as infecções fúngicas, em particular.

A falta de plaquetas leva ao aumento da hemorragia, que é particularmente evidente na forma de hemorragias pontuais na pele (petéquias), hematomas, hemorragias das gengivas e do nariz.

Alargamento dos órgãos linfáticos

A leucemia linfática aguda (TODAS), em particular, causa alterações no sistema linfático. Isto é demonstrado por um inchaço dos gânglios linfáticos e um alargamento do baço.

Déficits neurológicos

Especialmente em TODOS, a chamada meninge leucaemica pode ocorrer. Neste caso, as células leucêmicas entram no sistema nervoso central e levam a déficits que afetam principalmente os nervos cranianos e o olho.

Diagnóstico

A anemia aguda é diagnosticada através do exame do sangue. Há mudanças específicas e não específicas que podem indicar leucemia. Portanto, exames adicionais são geralmente necessários para confirmar o diagnóstico de leucemia aguda.

Alterações no hemograma

O hemograma mostra uma diminuição não específica dos glóbulos vermelhos e plaquetas. O número de glóbulos brancos pode ser muito baixo, normal ou muito alto. A única indicação específica do hemograma é a presença das chamadas explosões no sangue periférico. Estes são precursores de leucócitos que na verdade só devem ser encontrados nos órgãos que formam o sangue.

Análise da medula óssea

Se houver suspeita de leucemia, a medula óssea, como órgão formador de sangue, também deve ser examinada. Este exame também ajuda, acima de tudo, a poder distinguir AML de TODOS.

Terapia

A terapia para a leucemia aguda deve ser adaptada precisamente ao caso em questão. Em princípio, há duas formas diferentes de combater o cancro do sangue. Estes incluem a quimioterapia e o transplante de medula óssea ou células estaminais. Medidas de apoio também devem ser tomadas.

Quimioterapia

A quimioterapia com os chamados medicamentos citostáticos tem como objectivo destruir as células degeneradas. Como não só as células malignas são atacadas, mas também as células saudáveis do corpo são danificadas, geralmente existem efeitos secundários graves, como náuseas, vómitos e queda de cabelo.

A terapia é muito exigente e estressante, por isso é realizada em vários intervalos, entre os quais há sempre períodos de descanso em que o corpo pode se recuperar. O número de ciclos necessários depende do tipo e da gravidade da leucemia existente e deve ser determinado individualmente.

O objetivo da quimioterapia é a remissão completa. Isto significa que a contagem de células nos órgãos formadores de sangue se normaliza a tal ponto que a leucemia não pode mais ser detectada. No entanto, isso não significa que todas as células leucêmicas sejam mortas, e é por isso que sempre pode haver uma recaída, ou seja, um novo surto da doença.

Transplante de medula óssea ou células estaminais

Uma alternativa à quimioterapia é o transplante de medula óssea ou de células estaminais sanguíneas. Neste caso, a medula óssea inteira é morta por uma quimioterapia extremamente forte. Isto também deve destruir todas as células de leucemia, ou pelo menos essa é a esperança.

Depois de todas as células formadoras de sangue terem sido destruídas, as células estaminais saudáveis são transplantadas a partir de um dador adequado. Isto é normalmente encontrado dentro da família, uma vez que as características dos tecidos devem corresponder muito bem. Se o doador não corresponder muito bem ao receptor, ocorrerá uma reacção de rejeição, que deverá ser evitada por todos os meios.

Especialmente se já tiverem ocorrido várias recaídas ou se a quimioterapia não responder de todo, esta abordagem terapêutica é provavelmente a melhor hipótese para a cura da leucemia.

Terapias de apoio

Uma vez que a leucemia afecta todo o organismo, é importante que também sejam tomadas várias medidas de apoio. Estes incluem, por exemplo, a higiene cuidadosa e a redução de germes para prevenir infecções.

Se necessário, as células sanguíneas deslocadas podem ser substituídas por infusões para aliviar os sintomas de deficiência. Especialmente os glóbulos vermelhos e as plaquetas são substituídos desta forma, porque isso pode melhorar muito a qualidade de vida.

Além disso, é claro que se deve também prestar atenção a um estilo de vida saudável, que inclui, acima de tudo, a ingestão de líquidos suficiente.

Previsão

No caso da leucemia aguda, é quase impossível dar um prognóstico significativo. Isto porque depende sempre do respectivo tipo de doença e da resposta à terapia.

Bom prognóstico para jovens pacientes com LMA

Em geral, pode-se dizer que uma remissão completa pode ser alcançada em 65-70% dos casos de LMA em pacientes com menos de 60 anos de idade. No entanto, a taxa de recorrência é relativamente alta, dependendo da idade e de fatores genéticos.

Remissão completa provável em TODOS

Em TODOS, o prognóstico é ainda ligeiramente melhor, já que a remissão completa pode ser alcançada em 80% dos casos. Apenas em 30-50% dos pacientes ocorre uma recidiva nos primeiros cinco anos.

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