Meningite em bebés e crianças

Meningite em bebés e crianças

Noções básicas

Meningite refere-se a uma inflamação aguda das meninges, que põe em perigo principalmente as pessoas com o sistema imunitário enfraquecido, mas também os bebés e as crianças pequenas. Normalmente é desencadeada por uma infecção com vírus ou bactérias. A vacinação é possível contra dois dos agentes patogénicos da meningite, nomeadamente o meningococo e o pneumococo. Desde 2006, a Comissão Permanente de Vacinação do Instituto Robert Koch recomenda a vacinação contra meningococos e pneumococos. Esta recomendação de vacinação aplica-se às crianças e é considerada uma imunização básica.

Se houver suspeita de meningite, o tratamento imediato é particularmente importante. As meninges rodeiam o cérebro e têm a tarefa de o proteger do impacto mecânico. Além disso, vasos sanguíneos e canais de drenagem do líquido nervoso produzido no cérebro (líquido cefalorraquidiano) percorrem esta área. Se essas meninges estiverem inflamadas, isso pode prejudicar consideravelmente o funcionamento do cérebro. A temperatura e o equilíbrio da água estão perturbados. Por este motivo, os efeitos podem ser particularmente graves para as crianças pequenas. Na pior das hipóteses, a meningite pode ser letal. Deve ser dada especial atenção à meningite bacteriana, pois esta pode ser muito grave e deve, portanto, ser tratada rapidamente. Para evitar a detecção tardia, os pais devem ser capazes de reconhecer os sintomas mais importantes. Estes incluem pescoço duro, febre e sensibilidade à luz.

A meningite é mais comum nos meses de inverno e primavera. Em suma, a meningite é, no entanto, uma das doenças infecciosas raras na Alemanha. Atualmente, o número de casos é de cerca de 0,5 a 5 por 100.000 habitantes. Em países com condições de higiene menos boas, o número de doenças é consideravelmente maior.

Causas

Bactérias:

Os patógenos mais comuns para a meningite bacteriana em crianças incluem pneumococos, meningococos e Haemophilus influenzae. Em muitas pessoas, os meningococos podem ser encontrados sem serem notados na nasofaringe, sem causar qualquer dano. No entanto, se a pessoa afectada sofrer de um sistema imunitário enfraquecido, as bactérias propagam-se facilmente através da corrente sanguínea e chegam assim às meninges, onde podem ser o gatilho da meningite.

A meningite também pode desenvolver-se como complicação de pneumonia, otite média ou tuberculose. Outro fator de risco é uma fratura da base do crânio, que permite que as bactérias alcancem facilmente as meninges ou o cérebro a partir do exterior.

Os meningococos, que são transmitidos por infecção por gotículas, são considerados particularmente infecciosos. Isto acontece, por exemplo, ao tossir, espirrar ou falar. Lugares onde muitas pessoas se reúnem num espaço pequeno, como jardins de infância ou escolas, estão particularmente em risco.

Nos recém-nascidos, pode-se assumir que outras bactérias, como os estreptococos (Streptococcos agalactiae), Escherichia coli e Proteus mirabilis, causam a meningite.

Vírus:

A meningoencefalite do início do verão (FSME) é transmitida por vírus. O risco de infecção é particularmente elevado em zonas epidémicas densamente arborizadas, de Março a Novembro. As crianças devem ser vacinadas em qualquer caso, pois muitas vezes são vítimas de picadas de carrapatos.

Sintomas

A meningite pode apresentar sintomas completos em poucos dias. Em alguns casos, isso também pode acontecer em poucas horas.

Os sintomas característicos incluem:

  • Dor de cabeça
  • Rigidez no pescoço
  • Sensibilidade à luz
  • Sensibilidade ao toque
  • Sensibilidade à dor

No entanto, estas características não têm necessariamente de ocorrer. Os bebés apresentam frequentemente outros sintomas, que podem incluir dor abdominal, distúrbios da fala e/ou vómitos.

Outros sinais podem ser

  • Febre alta
  • Falta de brincadeira, perda do apetite
  • Fadiga, sonolência, que pode ir até a confusão ou inconsciência
  • Ataques epilépticos
  • Rash, que se pode manifestar como manchas ou manchas vermelhas brilhantes a escuras (petechiae)

Em bebês, outros sintomas incluem o seguinte:

  • Recusa repentina de comer
  • Saltitantismo
  • Choro agudo e agudo
  • Sonolência e apatia evidentes
  • Lacuna óssea búlgara no crânio da criança (fontanela).

Se estes sintomas ocorrerem, um médico deve ser consultado imediatamente.

Diagnóstico

Muitas vezes há sintomas muito claros que sugerem meningite. Estes sintomas incluem dor de cabeça com pescoço rígido (meningismo), sensibilidade à luz e ao tato.

Perfuração lombar:

Para diagnosticar a meningite, o médico toma um pouco de líquido cefalorraquidiano (LCR). Isto é feito com a ajuda de uma agulha fina, que é usada para extrair uma pequena quantidade de líquido cefalorraquidiano do canal raquidiano. Esta amostra é então examinada para detectar bactérias, vírus e sinais de inflamação. Este exame pode não ser completamente indolor. As manchas anestésicas locais são usadas para neutralizar a dor.

Teste de sangue:

Para também identificar bactérias e sinais de inflamação, é colhida uma amostra de sangue para ser analisada no laboratório. Após a recolha da amostra de sangue, é comparada a resposta imunológica do sangue e do LCR. Se forem encontrados anticorpos contra um determinado patógeno em ambos os fluidos, a causa pode ser determinada com certeza. Para alguns patógenos, como os meningococos, também pode ser usado o método de detecção particularmente rápida da reação em cadeia da polimerase (PCR).

Mais exames:

Se houver suspeita de que uma criança sofre de meningoencefalite, ou seja, tanto as meninges como o tecido cerebral estão afectados, é também realizada uma tomografia computorizada (TAC) ou uma ressonância magnética (RM). Isto permite a detecção precoce de possíveis complicações, como inchaço cerebral (edema cerebral), distúrbios de drenagem dos ventrículos cerebrais (hidrocefalia) ou abcessos.

Terapia

Meningite bacteriana:

Mesmo que a suspeita de meningite ainda não esteja confirmada, a antibioticoterapia deve ser administrada imediatamente. Isto deve durar oito a dez dias. Se os resultados do laboratório confirmarem claramente, o paciente é tratado no hospital por mais sete a 14 dias.

Se o patógeno causador ainda não foi isolado, o tratamento é geralmente dado com uma combinação de vários antibióticos. Uma vez identificado o patógeno e testada a sua sensibilidade aos antibióticos, o tratamento pode continuar com um único antibiótico que seja mais eficaz contra o patógeno em questão.

Na maioria dos casos, pode-se assumir uma probabilidade baixa de efeitos colaterais com a administração de antibióticos. No entanto, por vezes ainda podem ocorrer reacções de intolerância como comichão, diarreia e irritação local no local da agulha de infusão.

Meningite viral:

Em geral, pode-se assumir um curso mais brando em meningite viral. Portanto, não é tratado com antibióticos, pois este método não pode combater os vírus. Dependendo dos sintomas e do vírus, podem ser usados analgésicos e drogas redutoras da febre. No entanto, crianças com meningite viral devem permanecer sob observação no hospital, a fim de lidar com complicações numa fase precoce.

Previsão

Meningite bacteriana:

Se a meningite for reconhecida e tratada a tempo, há uma boa chance de recuperação na maioria dos casos. No entanto, isto depende do tipo de patógeno e do período de tempo entre os primeiros sintomas e o início da antibioticoterapia. Uma vez que a criança tenha sobrevivido à meningite, devem ser prestados cuidados de acompanhamento.

Em contraste com a meningite bacteriana, a meningite viral é bastante rara. Sem tratamento, a meningite bacteriana muitas vezes leva à morte. Mesmo com tratamento atempado, até dez por cento das crianças e adultos morrem desta doença, uma vez que esta pode desenvolver-se muito rapidamente em alguns casos. Nos bebés, a situação é agravada pelo facto de os sintomas muitas vezes não serem claramente reconhecíveis e, portanto, o tratamento só começa mais tarde.

Meningite viral:

A meningite causada por vírus geralmente tem um curso mais suave em crianças do que a meningite bacteriana.

Um perigo de meningite é a transição para a encefalite (inflamação do cérebro). Isto pode deixar danos permanentes na audição e no cérebro da criança. Também pode levar a crises epiléticas e, no pior dos casos, à morte. Os danos permanentes também podem causar deficiências físicas ou mentais na criança.

Prevenção

Para combater a meningite e outras doenças infecciosas, é importante garantir que o sistema imunitário da criança não fique enfraquecido durante muito tempo. Isto pode ser o caso, por exemplo, se a criança tem uma dieta pobre ou contraiu uma infecção de gripe. Por isso, é importante ter uma dieta equilibrada e rica em vitaminas e curar sempre as doenças menores.

Desde 2006, a Comissão Permanente de Vacinação (STIKO) do Instituto Robert Koch recomenda as vacinas meningocócica e pneumocócica para crianças como imunização básica. A partir dos três anos de idade, as crianças também podem ser vacinadas contra Haemophilus influenzae tipo b (Hib).

Após o primeiro ano de vida, a vacinação contra a meningoencefalite do início do verão (FSME), que pode ser transmitida por carrapatos, também é uma opção. As pessoas que vivem em áreas onde o TBE está disseminado devem ser vacinadas.

Se um caso de meningite for conhecido nas proximidades, o contacto com pessoas possivelmente infectadas deve ser evitado. As infecções meningocócicas devem ser relatadas e isoladas. Se a meningite tiver sido diagnosticada, os pais, familiares próximos e amigos também recebem antibióticos para engolir (quimioprofilaxia), como a rifampicina, que também é eficaz contra os pneumococos.

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