Pneumonia

Pneumonia

Noções básicas

A pneumonia é causada por patógenos de vários tipos, tais como bactérias, fungos ou vírus, que atacam o tecido pulmonar. Em resposta, há inflamação das partes mais profundas dos pulmões, bem como dos sacos aéreos (aleveoli) e/ou do tecido conjuntivo entre eles. Como resultado, inchaço e aumento do fluxo sanguíneo ocorrem na área afetada do pulmão.

Em cerca de 30 a 60% de todos os casos de pneumonia em pacientes mais jovens, um certo tipo de bactéria está envolvido (Streptococcus pneumoniae = pnemococcus). Nos países industrializados, a pneumonia é a doença infecciosa mais comum que leva à morte. Em todo o mundo, está em terceiro lugar.

Na Alemanha, há cerca de 10 novos casos de Pneumonia Adquirida pela Comunidade (PAC) por 1000 pessoas. A maioria das pneumonias são de origem bacteriana. O grupo de risco inclui principalmente bebés, crianças pequenas e pessoas mais velhas. Para pessoas cujo sistema imunológico está intacto e que são saudáveis, a pneumonia não representa um grande perigo. Normalmente cicatriza sem consequências duradouras.

Para os mais velhos, no entanto, assim como para as crianças e pessoas com um sistema imunitário enfraquecido, a pneumonia também pode ter consequências fatais. Pneumonia que se origina no hospital e se desenvolve existe um perigo particularmente grande.

Causas

A causa da pneumonia é geralmente uma infecção por bactérias, vírus e raramente também por fungos e parasitas. Em 90 por cento dos casos, as bactérias são o gatilho da "pneumonia adquirida na comunidade".

A pneumonia também pode ser causada por irritantes corrosivos (tais como gases venenosos), corantes inalados, medicamentos e radioterapia. A inalação (aspiração) do conteúdo estomacal também é considerada um gatilho.

Algumas doenças cardíacas causam retenção de água nos pulmões (edema pulmonar) se não forem tratadas. Isto cria boas condições para a pneumonia (pneumonia congestiva).

Em casos raros, outras inflamações (por exemplo, inflamação óssea) também podem ser responsáveis por pneumonia, transportando os patógenos para os pulmões através da corrente sanguínea.

O grupo de risco inclui:

  • Pessoas idosas e enfraquecidas
  • Pessoas cronicamente doentes e aqui principalmente pacientes com doenças cardíacas, bronquite ou diabetes mellitus.
  • Pessoas com o sistema imunológico enfraquecido (por exemplo, infecção pelo HIV).
  • Pessoas que sofrem de alcoolismo
  • Crianças, e especialmente crianças cronicamente doentes (aconselha-se cuidado, pois a pneumonia é muitas vezes confundida com apendicite em crianças).

Sintomas

Os sintomas da pneumonia podem variar muito e dependem da saúde geral da pessoa afetada e do patógeno. As características de uma pneumonia clássica causada por bactérias são:

  • Calafrios repentinos
  • Febre alta
  • Tosse e falta de ar; além disso, pode haver dor respiratória no peito.
  • No início, a tosse é seca; passado algum tempo, o muco é tossido, que pode ter uma cor verde, amarela, castanha ou cor de ferrugem.

As pessoas que sofrem de pneumonia grave têm uma respiração muito laboriosa e rápida (taquipneia) devido à falta de ar. Os lábios e as unhas podem por vezes ficar azuis devido à falta de oxigénio (cianose). A respiração profunda e a tosse é muitas vezes acompanhada de dor.

As crianças frequentemente também se queixam de dores na parte inferior do abdómen, razão pela qual a pneumonia é frequentemente confundida com apendicite.

As pneumonias causadas por vírus ou parasitas são caracterizadas por febre ou arrepios nos seus estágios iniciais. A tosse está seca e quase não há muco. Tal pneumonia também é chamada de pneumonia atípica.

Se a pessoa afectada já sofre de outras doenças pulmonares, tais como asma ou bronquite crónica, normalmente observa-se um agravamento devido a pneumonia.

Diagnóstico

A pneumonia pode geralmente ser reconhecida pelo curso da doença e por um exame clínico. Isto inclui ouvir os pulmões.

As características de uma pneumonia atípica são semelhantes às de uma infecção tipo gripe. Por este motivo, o diagnóstico é geralmente mais difícil. No entanto, uma radiografia pulmonar pode dizer-lhe com certeza se há inflamação e a extensão da mesma. Por vezes é também necessário fazer outros exames, como uma tomografia computorizada (TAC).

Os exames bacteriológicos fornecem mais informações sobre a causa da pneumonia. Estes testes procuram agentes patogénicos na expectoração e no muco. Além disso, certos valores elevados no sangue (como a proteína C reativa ou a contagem de leucócitos) indicam uma inflamação.

Terapia

As pessoas que sofrem de pneumonia devem descansar fisicamente e ficar na cama. Os pacientes devem beber muitos líquidos, especialmente se estiverem a tomar medicamentos mucolíticos.

Os antibióticos são quase sempre o tratamento de primeira linha para as pneumonias. Mesmo que as causas sejam vírus, são utilizados antibióticos. Embora isto não pare os vírus, muitas vezes causa uma infecção adicional com bactérias (superinfecção bacteriana), contra as quais os antibióticos são eficazes.

Os jovens que não têm nenhuma outra doença podem geralmente ser tratados em casa.

Se a pneumonia causar sintomas graves ou afectar grandes partes dos pulmões, o tratamento no hospital é inevitável. O mesmo se aplica a pessoas com imunodeficiência, saúde geral deficiente, doenças concomitantes e complicações.

Previsão

As chances de uma cura completa dependem da idade do paciente, do tipo de patógeno, bem como da hora do início da terapia. Em pessoas jovens e saudáveis, a pneumonia geralmente cicatriza sem danos secundários. No entanto, uma grande parte dos pacientes ainda se sente cansada semanas mais tarde e é propensa a tossir.

Os seguintes fatores pioram o prognóstico:

  • Idade avançada
  • Doenças cardíacas ou pulmonares existentes (por exemplo, insuficiência cardíaca ou bronquite crónica)
  • Sistema imunitário enfraquecido (por exemplo, devido a medicamentos ou outras doenças)
  • Complicações (por exemplo, bactérias resistentes a antibióticos)

Os pacientes geralmente se recuperam de pneumonia, mas ainda assim deve ser considerada uma doença grave. Nos países industrializados, a pneumonia é a doença infecciosa com a maior taxa de mortalidade.

A vacinação pneumocócica oferece proteção contra a pneumonia, pois os pneumococos são muitas vezes o agente causador da doença. É aconselhável vacinar todas as crianças até aos 24 meses de idade. Para crianças mais velhas, adolescentes e adultos, a recomendação de vacinação se aplica se eles sofrem de uma doença concomitante, como deficiência imunológica permanente, pneumonia crônica (por exemplo, asma) ou uma doença metabólica (diabetes mellitus).

Prevenção

Vacinação pneumocócica:

Desde Julho de 2006, a Comissão Permanente de Vacinação do Instituto Robert Koch (STIKO) recomenda a vacinação pneumocócica para todas as crianças até aos 24 meses de idade como imunização básica.

Se você não foi vacinado quando criança, você deve ser vacinado se:

  • A idade de 65 anos foi ultrapassada e uma infecção do tracto respiratório superior ocorre frequentemente.
  • Você tem um sistema imunológico enfraquecido, por exemplo, devido a imunodeficiências congênitas ou a uma infecção pelo HIV.
  • Você tem uma doença crônica, como bronquite crônica, doença coronária (DC), insuficiência cardíaca ou diabetes mellitus.
  • O baço foi removido.

Vacinação contra a gripe:

Há também uma vacinação contra a gripe, que protege principalmente as membranas mucosas do tracto respiratório do vírus. Se as membranas mucosas forem danificadas, o corpo torna-se mais susceptível a pneumonias.

A vacinação contra a gripe é recomendada para as seguintes pessoas:

  • Todas as pessoas com mais de 60 anos, uma vez que o sistema imunitário já não pode fazer o seu trabalho em toda a sua extensão após esta idade.
  • Crianças e adultos que sofrem de doenças subjacentes (doenças cardiovasculares como hipertensão arterial ou angina de peito, doenças pulmonares como asma, bronquite crónica, doenças metabólicas como diabetes mellitus, doenças hepáticas e renais, transplantes de órgãos, infecção por HIV ou leucemia). Todas estas doenças podem prejudicar o desempenho do sistema imunitário.
  • Os viajantes que vão para a Ásia também devem ser submetidos à vacinação. Existe a possibilidade de que entrem em contacto com aves (gripe das aves). A vacinação impede a fusão do vírus da gripe humana com o vírus da gripe aviária, já que um vírus recém-formado pode representar uma ameaça mortal para outras pessoas.

Se não houver melhora no resfriado, ou se sintomas como falta de ar, tosse ou dor no peito aumentarem, um médico deve ser consultado. Se necessário, o médico também deve ser informado sobre qualquer estadia no estrangeiro nos meses anteriores, uma vez que os agentes patogénicos de outros países requerem, por vezes, uma terapia diferente.

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