Pólio (poliomielite) em bebé & criança

Pólio (poliomielite) em bebé & criança
Classificação Internacional (CID) A80.-

Noções básicas

A pólio (poliomielite) é uma infecção viral aguda acompanhada de febre. A doença geralmente corre sem ser notada, ou assemelha-se a uma infecção parecida com uma gripe. No entanto, se o poliovírus infecta as células nervosas da medula espinhal, pode ocorrer paralisia permanente ou, em casos raros, até mesmo levar à morte.

Apenas menos de um por cento daqueles que contraem a doença sofrem da paralisia que lhe dá o nome. Contudo, graças à vacinação generalizada, quase não há casos de poliomielite nos países industrializados. De acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS), espera-se que a poliomielite seja completamente erradicada em todo o mundo.

Causas

O poliovírus é o agente causador da poliomielite. Na maioria dos casos, a infecção é fecal-oral. Isto significa que a criança infectada excreta os patógenos com as fezes, os vírus entram no ciclo alimentar e voltam a entrar no corpo com os alimentos. Portanto, há também um risco aumentado de infecção para os pais da criança infectada. A infecção pode ocorrer, por exemplo, através da troca de fraldas ou da preparação de alimentos.

Logo após a infecção, a infecção de pessoa para pessoa também é possível através da infecção por gotículas.

Uma pessoa infectada com pólio já é infecciosa 36 horas após a infecção e pode infectar outras pessoas sem ser notada durante várias semanas.

Sintomas

A poliomielite tem um curso de doença faseado. A primeira fase (seis a nove dias após a infecção) é caracterizada pela multiplicação dos vírus. Aparecem sintomas inespecíficos da doença, semelhantes aos da gripe. Na sua maioria (mais de 95%), a doença cicatriza após os primeiros sintomas.

Apenas em cerca de uma ou duas pessoas de cada 100 afectadas o patogéneo entra no sistema nervoso central após um período livre de sintomas de cerca de uma semana (segunda fase da doença). Se isto ocorrer, a criança afectada sofre de meningite, o que pode resultar em perturbações motoras ou mesmo em paralisia.

Raramente, as áreas basais do cérebro também podem ser afetadas pela inflamação. Como resultado, os nervos responsáveis pela deglutição e pela regulação da respiração e da circulação ficam paralisados. Esta forma de poliomielite representa um perigo particular.

Os seguintes sintomas podem ocorrer na primeira fase da doença:

  • Febre
  • Náuseas e vómitos
  • Dor de garganta e dificuldade para engolir
  • Dor de cabeça e dores nos membros

Os sintomas da segunda fase da doença são:

  • Febre - Dor de cabeça
  • Pescoço duro
  • Dor nas costas
  • Dores musculares
  • Paralisia flácida assimétrica resultando em atrofia muscular crescente, encurtamento e rigidez das pernas, especialmente nas pernas.
  • Sem distúrbios sensoriais

Se estas características ocorrerem, um médico deve ser consultado imediatamente.

Diagnóstico

Muitas vezes o médico já consegue reconhecer a pólio a partir dos sintomas característicos e do curso típico da febre. Além disso, o médico também vai verificar se há sinais de meningite, palpando o pescoço para ver se está dolorosamente rígido. Os testes laboratoriais também podem fornecer informações sobre uma possível doença. Os vírus podem ser detectados nas fezes, assim como nas células da garganta e no líquido cefalorraquidiano (LCR).

A poliomielite também pode ser detectada por certas proteínas do sistema imunológico (anticorpos) no sangue.

Se houver suspeita de poliomielite do sistema nervoso, o médico efectua uma punção lombar. Se forem detectados anticorpos contra o vírus no sangue, isto não significa necessariamente que os vírus também tenham afectado o sistema nervoso.

Terapia

Uma terapia contra o agente causador da poliomielite ainda não foi descoberta. Por este motivo, o tratamento tem como único objectivo tratar os sintomas existentes. Se a poliomielite não for acompanhada por sintomas de paralisia, a hospitalização pode ser normalmente dispensada.

No entanto, assim que houver sinais de paralisia, o curso da doença deve ser monitorado no hospital, pois também pode ocorrer paralisia de deglutição ou de respiração.

Após uma poliomielite aguda, é realizada uma terapia de movimento de longo prazo com métodos fisioterapêuticos e ortopédicos para que não haja consequências tardias da paralisia dos músculos e da coluna vertebral.

Previsão

Na maioria dos casos, o curso da poliomielite é positivo. No entanto, a paralisia grave pode permanecer se o sistema nervoso for afectado pelos vírus. Muito raramente, a poliomielite também pode ser fatal.

Como consequência tardia, a chamada síndrome pós-polio (PPS) ocorre frequentemente. Neste caso, os sintomas voltam anos após os primeiros sinais de paralisia:

  • Dor - Aumento da fraqueza e paralisia nos grupos musculares que não foram afectados.
  • Perda muscular (atrofia)
  • Fadiga rápida

Estes sintomas são devidos à sobrecarga constante dos músculos enfraquecidos.

Prevenção

A única medida eficaz para prevenir a poliomielite é a vacinação. Desde 1998, a vacinação oral com vírus da poliomielite inactivados mas vivos tem sido desencorajada. Em vez disso, a vacinação com vírus mortos é agora administrada.

A vacinação contra a poliomielite é uma das vacinas padrão recomendadas para crianças, como parte de um check-up de rotina no pediatra. Para garantir a imunização básica, as crianças recebem quatro doses de vacina nos primeiros dois anos de vida. Recomenda-se um reforço entre os 9 e 17 anos de idade.

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