Psoríase (psoríase)

Psoríase (psoríase)

Noções básicas

A psoríase é uma doença inflamatória benigna, muitas vezes crónica, da pele. A causa é provavelmente uma desordem do sistema imunológico.

Os sintomas da psoríase podem ser tão ligeiros que a pessoa afectada quase não repara neles. Em outros casos, a qualidade de vida das pessoas afetadas pode ser severamente restringida por um quadro clínico pronunciado. O aparecimento e localização da psoríase pode variar de pessoa para pessoa. Para além da pele e unhas, e em casos excepcionais a membrana mucosa, as articulações também podem ser afectadas pela psoríase, que é chamada artrite psoriásica.

A psoríase não é uma doença contagiosa, mas pode ser herdada. Portanto, o risco de doença em crianças de pessoas afetadas é maior do que o risco na população média. Estima-se que dois a três por cento de todos os alemães sofrem de psoríase. A psoríase ocorre em todos os grupos etários. As mulheres são afectadas com menor frequência do que os homens.

Causas

A causa exacta da psoríase é actualmente desconhecida. Mesmo em pessoas que têm uma predisposição genética para a psoríase, a doença não tem necessariamente de se manifestar.

Para além da predisposição genética, certos factores desencadeantes (factores desencadeantes) desempenham provavelmente um papel. Exemplos de estímulos são infecções bacterianas (especialmente infecções estreptocócicas), stress e o uso de certos medicamentos.

O pressuposto anterior de que a psoríase era o resultado de uma renovação cutânea excessiva e patológica é agora considerado ultrapassado. A renovação cutânea é um processo normal no qual as células da epiderme migram para a superfície, onde morrem e depois ficam excitadas. Nas áreas de pele afectadas pela psoríase, este processo ocorre em apenas três a sete dias, o que é muito mais rápido do que nas áreas saudáveis da pele. No entanto, a causa da psoríase não é a renovação cutânea excessiva em si, mas uma perturbação do sistema imunitário cutâneo, que provoca a morte muito rápida das células cutâneas do próprio corpo. A renovação cutânea excessiva é assim o resultado de uma desordem do sistema imunitário.

Uma infecção estreptocócica é um desencadeador frequente da psoríase. Assume-se que devido à grande semelhança entre certas estruturas proteicas na superfície das bactérias e estruturas proteicas na superfície dos queratinócitos (células de cornificação da pele) na psoríase, existe uma confusão do sistema imunitário. As células de defesa do sistema imunológico, portanto, doravante também atacam os queratinócitos do próprio corpo. As células da pele voltam a crescer rapidamente, mas também são novamente mortas em pouco tempo e migram para a superfície da pele como células escamosas mortas. Isto causa as áreas de pele marcadamente demarcadas características da psoríase, com pele avermelhada que é muito perfumada com sangue. Quase todas as pessoas com psoríase sofrem desta forma de psoríase. É tecnicamente referida como psoríase vulgar.

Sintomas

Os sintomas da psoríase ocorrem em episódios. Caracteriza-se por uma inflamação cutânea extensa, que se manifesta em certas áreas da pele com vermelhidão severa e a formação de bolhas ou escamas. Os joelhos, cotovelos, couro cabeludo e áreas de pele na região sacral são frequentemente afectados. As manifestações particulares da doença ocorrem principalmente nas palmas dos pés e das mãos ou na forma de pequenas manchas por todo o corpo. A duração dos ataques individuais varia muito - a duração varia de alguns dias a vários anos.

A artrite psoriásica também pode ocorrer. Isto leva a alterações inflamatórias nas articulações e tendões, causando-lhes um inchaço doloroso e restringindo a sua mobilidade normal.

Diagnóstico

A psoríase pode ser diagnosticada com base no fenómeno psoriásico característico - normalmente não é necessária a recolha de uma amostra de tecido:

  • Fenómeno das velas: Se coçar o ponto quente da psoríase com uma espátula de madeira, caem algumas escamas de pele brancas prateadas e soltas. Visualmente, estes parecem-se com a cera raspada de uma vela.
  • Fenómeno da última cutícula: Se o foco da psoríase for mais profundo, uma cutícula fina e lamelar pode ser removida no final.
  • Fenómeno de hemorragia pontual: Após a remoção da última cutícula, surgem hemorragias pontuais por baixo.

Terapia

Como a psoríase é uma doença geneticamente determinada, não é possível curá-la de acordo com o estado actual dos conhecimentos, mas apenas para aliviar os sintomas.

Na psoríase, as seguintes substâncias activas, entre outras, estão disponíveis para aplicação externa:

  • Ureia: Usada para o cuidado e tratamento das áreas afetadas da pele e é usada como aditivo em pomadas, cremes ou óleos.
  • Ácido salicílico: Usado para remover as escamas da pele.
  • Alcatrão de carvão: A aplicação de alcatrão decarvão reduz a divisão celular e alivia a comichão. No entanto, uma vez que se suspeita agora que as substâncias alcatroadas promovem o desenvolvimento do cancro, estas preparações só são utilizadas em casos excepcionais.
  • Corticóides: Estas substâncias activas aliviam os sintomas, atenuando o sistema imunitário e enfraquecendo assim a reacção inflamatória na pele. No entanto, devido aos efeitos secundários, estas preparações só devem ser utilizadas durante um curto período de tempo e apenas em pequenas áreas da pele.

Além disso, existem numerosos tratamentos médicos alternativos (por exemplo, acupunctura, homeopatia, medicina tradicional chinesa) que demonstraram melhorar os sintomas em alguns pacientes. Entretanto, não há atualmente evidências científicas para uma eficácia dessas abordagens de tratamento que vá além do efeito placebo.

Previsão

De acordo com os conhecimentos actuais, a psoríase não pode ser curada. No entanto, a terapia pode aliviar os sintomas a longo prazo ou eliminá-los temporariamente por completo.

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