Toxoplasmose

Toxoplasmose

Noções básicas

A toxoplasmose pertence ao grupo das doenças infecciosas causadas pelo parasita Toxoplasma gondii. A infecção ocorre com grande frequência em todas as faixas etárias, embora a maioria das infecções por toxoplasmose não sejam notáveis. No entanto, se a doença ocorrer pela primeira vez durante a gravidez, pode levar a complicações, pois a taxa de aborto aumenta e podem ocorrer malformações do nascituro. Uma infecção por toxoplasmose também é ameaçadora se a pessoa afetada tiver um sistema imunológico enfraquecido.

O número de pessoas que tiveram uma infecção por toxoplasmose aumenta constantemente com a idade. Aos 40 anos, uma em cada duas pessoas na Europa Central já foi infectada com Toxoplasma gondii. Uma vez superada a infecção, há imunidade vitalícia contra a toxoplasmose se não ocorrer mais tarde nenhuma deficiência imunológica.

Causas

O portador da toxoplasmose é o parasita unicelular Toxoplasma gondii. Gatos e predadores felinos servem como o principal hospedeiro, os humanos assumem o papel de hospedeiro intermediário. O parasita multiplica-se no intestino do gato, onde forma estágios preliminares (oócitos) que são excretados em grandes quantidades nas fezes. Se os oócitos permanecerem no ar por alguns dias, tornam-se infecciosos em quatro dias e retêm este estado durante vários meses.

Em mamíferos, aves e humanos, os oócitos da toxoplasmose são principalmente ingeridos com alimentos, e aqui principalmente comendo carne crua (tártaro) ou alimentos que podem estar contaminados com fezes de gato (vegetais, frutas). A infecção por difamação também tem um papel na transmissão, que também pode ocorrer diretamente após o contato com gatos ou seus excrementos (ninhada de gato).

Se as mulheres grávidas forem afectadas por uma infecção por toxoplasmose, o feto é infectado em cerca de 50% dos casos (toxoplasmose congénita). Na Alemanha, um exame de toxoplasmose só é realizado se houver suspeita de uma infecção. No entanto, um exame de sangue para toxoplasmose é geralmente realizado no início da gravidez.

Sintomas

O período de incubação da toxoplasmose é de cerca de uma a quatro semanas. Se a pessoa infectada tiver um sistema imunológico intacto, a doença é livre de sintomas em nove de cada dez casos. Em casos raros, há uma leve febre, dor de cabeça e dor nos membros, fadiga e inchaço dos gânglios linfáticos no pescoço.

No entanto, se houver uma deficiência imunológica (por exemplo, em doentes com SIDA), a toxoplasmose pode afectar todos os órgãos, mas mais frequentemente o cérebro. Como resultado, grandes focos de inflamação se formam, o que pode trazer sintomas como alterações no caráter, sinais de paralisia, convulsões, febre e dores de cabeça.

Em crianças por nascer, a extensão dos sintomas depende do momento da infecção. Se a infecção ocorrer no início da gravidez, pode levar a alterações graves nos órgãos, especialmente no cérebro. Também não se podem excluir os abortos espontâneos. Os danos característicos ao recém-nascido são inflamação do cérebro (encefalite), acumulação de água na cavidade craniana (hidrocefalia) e lesões oculares (corioretinite).

Se uma infecção ocorrer no final da gravidez, são de esperar apenas ligeiras alterações. Cerca de 50% das crianças que estão infectadas com toxoplasmose e não apresentam sinais da doença ao nascer podem desenvolver sequelas tardias. Estes incluem retardo mental, distúrbios de desenvolvimento, surdez e lesões oculares.

Diagnóstico

Se houver suspeita de toxoplasmose, é colhida uma amostra de sangue, que depois é testada para os anticorpos do próprio corpo contra a toxoplasmose. Isto é feito principalmente se uma mulher grávida teve contato com gatos, e especialmente com fezes de gato. Este método de exame pode determinar se a pessoa em questão já foi infectada com toxoplasmose e, se houver uma infecção actual, em que fase se encontra. Os toxoplasmas também podem ser detectados em testes em animais ou através do genoma do vírus (com a ajuda da PCR).

Se uma mulher grávida for afectada por toxoplasmose, o tratamento deve ser iniciado imediatamente. Uma amniocentese pode ser usada para determinar se a criança por nascer já está infectada. Em casos raros, uma amostra de sangue retirada do cordão umbilical (punção do cordão umbilical guiada por ultra-som) também pode fornecer informações sobre a infecção da toxoplasmose de uma criança.

O ultra-som pode ser usado para determinar se já existem mudanças de órgãos na criança. Os recém-nascidos também podem ser testados para toxoplasmose usando uma amostra de sangue.

Terapia

Se uma doença toxoplasmose for assintomática, o paciente não tem que se submeter a tratamento.

Contudo, o tratamento é necessário para pacientes com um sistema imunitário fraco (pacientes com SIDA), para infecções de primeira vez durante a gravidez ou para pacientes que apresentem sintomas. Se os recém-nascidos são afectados pela toxoplasmose, também deve ser administrada antibioticoterapia. Qual antibiótico é usado depende do estágio da gravidez.

Previsão

Normalmente, a doença da toxoplasmose é bastante inofensiva. Raramente, porém, podem surgir complicações, por exemplo, se a pessoa afetada sofrer de uma deficiência imunológica. Neste caso, a doença piora. Isto pode levar à inflamação do cérebro, do coração ou da retina.

A antibioticoterapia consistente durante a gravidez pode evitar danos ao feto. No entanto, em alguns casos, pode haver cicatrizes na retina. Algumas crianças podem ainda sofrer de sintomas como o distúrbio do défice de atenção anos mais tarde, razão pela qual o tratamento médico suficientemente longo (até um ano) deve ser aplicado numa fase precoce.

Prevenção

A fim de prevenir uma infecção por toxoplasmose, devem ser observadas algumas regras que mantêm o risco relativamente baixo. Isto é especialmente verdade para mulheres grávidas que nunca entraram em contacto com o agente patogénico da toxoplasmose.

  • Lavar as mãos com sabão é uma prioridade particularmente alta, especialmente após o contacto com carne crua ou vegetais. As mãos também devem ser limpas após a jardinagem.
  • Os gatos nunca devem ser beijados e a lavagem das mãos é de novo especialmente importante após o contacto com eles. Durante a gravidez, outro membro da família deve limpar o caixote de lixo com água quente (70 graus Celsius). Isto evitará que as pré-estágios cheguem à adolescência e se tornem infecciosas.
  • Deve-se evitar o consumo de carne ou produtos de salsicha que não tenham sido suficientemente aquecidos. Só de provar tal comida pode levar à infecção. Cuidados especiais devem ser tomados com carne de porco, cordeiro e cabrito. Por outro lado, é mais seguro assar ou ferver produtos à base de carne até ao fim.
  • Os legumes, alfaces e frutas devem ser bem lavados antes de serem consumidos.
  • Durante a gravidez, um gato não tem necessariamente que ser removido do lar. No entanto, deve ter-se o cuidado de alimentar o animal principalmente com alimentos enlatados e/ou secos.

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