Aromaterapia e óleos essenciais - mais do que apenas fragrância

Aromaterapia com lavanda

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Não apenas o cheiro agradável do óleo de lavanda ou óleo de árvore de chá é percebido como agradável - também estudos clínicos verificam a eficácia desejada dos óleos essenciais nos campos de aplicação médica.

Aromaterapia com lavanda

shutterstock.com / pilipphoto

Aromaterapia e Óleos Essenciais:

Os óleos essenciais são substâncias naturais formadas por plantas que consistem em substâncias orgânicas, como álcoois, ésteres, cetonas ou terpenos. Estas misturas de substâncias têm uma consistência oleosa e, ao contrário dos óleos gordurosos, evaporam sem deixar qualquer resíduo.

Já na Idade Média, o uso de óleos essenciais para fins curativos de certas doenças era generalizado na área européia (também no Egito e na área árabe). Este interesse ou conhecimento, porém, foi silenciado durante muitos séculos, até que no século XX o médico francês Jean Valnet descobriu os efeitos dos óleos essenciais. O médico francês Jean Valnet redescobriu o efeito dos óleos perfumados e publicou em 1964 o primeiro livro médico "Aromathèrapie, Traitment des maladies par les essences des plantes" ("Aromaterapia, tratamento de doenças com essências vegetais").

Extracção da essência:

Os óleos essenciais são extraídos das flores e folhas das plantas por destilação. Este é um processo de separação térmica pelo qual os solventes devem ser separados das substâncias que não são facilmente evaporadas e depois recuperadas por condensação. A extração dos óleos perfumados é muito complexa e requer uma alta concentração de partes vegetais, já que a essência é altamente concentrada. Apenas os chamados óleos aromáticos naturais têm uma variedade de ingredientes e, portanto, efeitos diferentes sobre o corpo humano.

Os óleos essenciais mais utilizados são, por exemplo: óleo de lavanda, óleo de hortelã-pimenta, óleo de flor de laranjeira e óleo de árvore de chá.

O tratamento médico de doenças e condição física com estes óleos essenciais é também chamado aromaterapia.

As formas de administração comumente usadas em aromaterapia seriam: Inalação, Banhos, Massagem, Aplicação local/borbulhas.

Indicações de uso e efeitos:

Especialmente o cheiro destas essências é dito ter um efeito curativo. As moléculas olfativas alcançam o epitélio olfativo (ou seja, a mucosa olfativa) através do nariz. Como esta parte do corpo está ligada ao sistema nervoso central, os estímulos olfactivos são transportados para este sistema por meio de neurónios aferentes, onde são libertadas substâncias mensageiras. Estas substâncias podem ter um efeito analgésico ou calmante. Além disso, também podem ser libertadas endorfinas (ou seja, compostos orgânicos de cadeia curta), que têm um efeito analgésico. Aromaterapia também tem sido usada para aliviar sintomas de doenças como esclerose múltipla, acidentes vasculares cerebrais e doença de Parkinson.

O óleo essencial de lavanda funciona?

Um estudo publicado em 2019 na revista Burns examinou o efeito da massagem de aromaterapia com óleo de lavanda e camomila na ansiedade e qualidade do sono em pacientes com queimaduras. Neste estudo quase-experimental, 105 pacientes foram divididos em três grupos (grupo controle, massagem placebo e massagem combinada com aromaterapia). Três sessões foram realizadas 20 minutos antes de dormir dentro de uma semana. Uma diferença significativa dentro dos três grupos em termos de ansiedade e qualidade do sono após estas intervenções foi medida. O estudo concluiu que a aromaterapia realizada através da aplicação de massagem como método não-farmacológico pode melhorar a ansiedade e os factores de sono em pacientes queimados.

Em outro ensaio randomizado e controlado publicado em 2018, 80 pacientes cirúrgicos submetidos à cirurgia colorretal (cirurgia no reto ou no cólon) foram divididos em dois grupos de estudo. Um grupo recebeu aromaterapia com óleo de lavanda antes da cirurgia e na manhã seguinte à cirurgia, enquanto o grupo controle recebeu cuidados padrão. Descobriu-se que a massagem com óleo de lavanda aromaterapia aumentou a qualidade do sono e diminuiu o nível de ansiedade dos pacientes no período pré-cirúrgico.

Conclusão:

Na aromaterapia profissional, os efeitos são baseados nos efeitos terapêuticos conhecidos e verificados dos componentes químicos nos óleos essenciais. Como estes óleos são altamente concentrados, não devem ser utilizados puros em contacto directo com a pele ou as mucosas, pois podem ser altamente irritantes. Especialmente mulheres grávidas e crianças devem estar conscientes dos efeitos adversos e considerar consultar um profissional antes de usá-los.

Fontes

Autor

Danilo Glisic

Última Actualização

24.12.2020

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