Existe alguma ligação entre desmatamento e infecções?

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O desmatamento é considerado uma das principais causas da perda global de biodiversidade, com impactos negativos sobre a saúde humana. Agora os pesquisadores encontraram uma clara correlação estatística entre desmatamento e surtos de doenças infecciosas transmitidas por animais - também chamadas zoonoses.

Vista arial da plantação de palmeiras na Ásia Oriental.

shutterstock.com / nelzajamal

O que são zoonoses?

As zoonoses são definidas como doenças infecciosas transmissíveis dos seres humanos aos animais e dos animais aos seres humanos. Distinguem-se três tipos diferentes de infecções:

  • Zooantroponoses: o patógeno é transmitido predominantemente de animais para humanos.
  • Antropozoonoses: Aqui a transmissão é predominantemente de humanos para animais.
  • Anfixenoses: Também chamadas zoonoses facultativas - aqui a transmissão ocorre em ambos os sentidos.

Tanto os ciclos de vida quanto as rotas de transmissão diferem significativamente em patógenos zoonóticos. As possibilidades de transmissão são infecções por manchas, ferimentos por mordidas, alimentos para animais ou portadores como mosquitos ou carrapatos, que também são chamados de vetores. Dependendo do modo de transmissão, as zoonoses são divididas em diferentes grupos:

  • Zoonoses directas: a transmissão ocorre por contacto directo ou por vento.
  • Zoonose latente: A transmissão ocorre através de um hospedeiro intermediário assintomático infectado.
  • Metazoonose: A transmissão ocorre através de um vector invertebrado, tal como um carrapato.
  • Saprozoonose: O patógeno é encontrado na água ou no solo - ou seja, fora do reino animal.
  • Ciclozoonose: Vários vertebrados atuam aqui como hospedeiros intermediários e finais - portanto, há um ciclo de desenvolvimento mais longo.

Os próprios agentes patogénicos também podem ser diferentes. A infecção pode ser causada por vírus, bactérias, fungos, parasitas ou priões. Os priões são certas proteínas causadoras de doenças infecciosas que, ao contrário de outros agentes patogénicos, não possuem ADN ou RNA.

Desmatamento:

Segundo estudos, cerca de um quarto da perda global da paisagem florestal deve-se à conversão de terras florestais em commodities como soja, óleo de palma ou fibra de madeira. A taxa de desmatamento relacionado a commodities também não diminuiu desde 2001. Os prejuízos às funções do ecossistema, como o sequestro de carbono, são bem conhecidos - mas a perda da regulação de doenças durante o desmatamento não tem sido bem estudada. Uma ligação entre infecções e conversão florestal foi mostrada em uma meta-análise recentemente publicada no Sudeste Asiático. Segundo o estudo, a crescente propagação de doenças de origem zoonótica, como a dengue e o chikungunya, está associada à conversão de terras em plantações comerciais, como a borracha e o óleo de palma. As terras agrícolas abandonadas também podem ser um risco para doenças zoonóticas, como a doença de Lyme na América do Norte e na Europa ou a febre tifóide em Taiwan.

Análise global:

O estudo, publicado em março de 2021 na revista Frontiers in Veterinary Science, examinou em escala global se a perda e o ganho de paisagens florestadas está correlacionado com surtos de doenças transmitidas por vetores e zoonoses.

Isso envolveu a análise das tendências globais entre as mudanças na cobertura florestal nas últimas décadas e as epidemias de doenças infecciosas humanas usando a base de dados GIDEON. Esta base de dados fornece conjuntos de dados sobre doenças infecciosas e tem sido utilizada em vários outros estudos. Assim como o geral Este registou exactamente 3.884 surtos de 116 doenças zoonóticas e 1.996 surtos de 69 doenças infecciosas transmitidas por vectores entre 1990 e 2016.

A relação entre o aumento das áreas de palma e as epidemias de doenças infecciosas humanas foi também analisada adicionalmente. As informações sobre cobertura florestal e demografia populacional foram retiradas do Banco Mundial, e os dados sobre a área de palma foram retirados da chamada base de dados FAOSTAT da Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (FAO).

Os pesquisadores descobriram que um aumento na incidência de doenças zoonóticas e infecciosas transmitidas por vetores estava associado ao desmatamento - em países tropicais - e ao reflorestamento - na zona temperada.

Associação clara:

Foi demonstrada uma forte causalidade entre o desmatamento e epidemias como a malária e o Ébola em países tropicais como Brasil, Bolívia, República Democrática do Congo, Indonésia, Mianmar, Malásia e Peru. Regiões em climas temperados - incluindo os EUA, China e Europa - mostraram ligações entre o reflorestamento e doenças como a doença de Lyme, que é transmitida por carrapatos. Surpreendentemente, foi analisada uma causalidade entre a palma e os surtos na China e na Tailândia (isto é, baixo desmatamento). Contudo, de acordo com a análise, estas áreas eram susceptíveis a doenças transmitidas por mosquitos, como a febre amarela e a febre Zika.

Conclusão:

Embora o estudo forneça uma visão geral da relação entre desmatamento global e surtos de doenças zoonóticas e transmitidas por vetores, e forneça evidências de que o reflorestamento e a construção de plantações também podem contribuir para epidemias de doenças infecciosas, ainda não é fácil classificar claramente as influências individuais da perda e conversão florestal, demografia e intervenção humana.

Em qualquer caso, os resultados destacam o significado e a importância das florestas para a biodiversidade e a saúde humana. Além disso, os pesquisadores pedem um órgão governamental internacional para garantir a conservação e a regulamentação das florestas e das doenças e, assim, um planeta saudável e pessoas saudáveis.

Autor

Danilo Glisic

Última Actualização

26.07.2021

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