O papel dos flavanóis dietéticos do cacau no envelhecimento cognitivo.

Medikamio Hero Image

Anúncio

Devido ao envelhecimento geral da população global, a perda de memória relacionada com a idade é uma questão cognitiva pré-programada. Os flavonóides encontrados no chocolate são antioxidantes naturais, além de serem responsáveis como pigmentos vegetais. A fim de melhor compreender a influência da ingestão alimentar sobre as funções da memória, foi realizado um estudo randomizado para investigar a eficácia desses mesmos pigmentos vegetais em grãos de cacau em relação às capacidades cognitivas em adultos.

Tigela de chocolate derretido e colher de pau sobre uma amêndoa de cacau crua esmagada, aparo de fundo. Espaço para cópia Vista superior

shutterstock.com / Anna_Pustynnikova

Uma breve visão geral do flavanol:

Os flavonóides, como compostos secundários de plantas, estão entre os chamados polifenóis (ou seja, grupo de compostos químicos em frutas e vegetais). Como são responsáveis pela coloração das plantas, eles colorem vários vegetais e frutas, como maçãs ou soja. Um certo grupo de flavonóides (ou seja, proantocianidinas) são mais abundantes em bagas, vinho tinto, maçãs, assim como chá, nozes ou até mesmo chocolate - mais precisamente a amêndoa de cacau. De acordo com os dados doDepartamento de Agricultura dos Estados Unidos(short: USDA), a amêndoa de cacau contém as seguintes quantidades de certos tipos de flavonóides por 100g:

  • 156,67 mg de epigalocatequina
  • 99,18 mg de epicatechina (doravante designada por epicatechina)
  • e 88,45 mg de catecina

O conteúdo destes compostos vegetais secundários diminui com o aumento do processamento. Consequentemente, a massa de cacau de grãos de cacau levemente fermentados tem mais flavonóides do que chocolate preto - que, por sua vez, contém mais substâncias do que chocolate de leite. As condições ambientais e de armazenamento, variedade, grau de maturação e teor de gordura também podem determinar o teor de flavanol.

Vários estudos têm investigado diferentes efeitos de grãos de cacau com flavanol ou chocolate na tolerância à glicose, doenças cardiovasculares e pressão arterial. Agora, um estudo americano investigou a associação com as capacidades cognitivas em adultos.

Método de estudo com testes de aprendizagem:

Para este fim, foram estudados 211 adultos saudáveis entre 50 e 75 anos de idade no estudo controlado, aleatório, de braços paralelos, utilizando um questionário dietético. Os participantes do estudo tomaram 260mg, 510mg ou 770mg de flavanóis de cacau ou placebos durante 12 semanas, a fim de avaliar o efeito. A fase de estudo foi acompanhada por um chamado período de washout.

O ponto final primário foi uma tarefa de reconhecimento de objetos recentemente desenvolvida, localizada em uma parte específica do hipocampo (ou seja, uma área no cérebro). Para isso, os participantes do estudo viram padrões diferentes em uma tela, um após o outro, e foram solicitados a clicar sempre que um desses padrões aparecia uma segunda vez. De acordo com as avaliações, contudo, este teste revelou-se demasiado difícil, uma vez que, na sua maioria, apenas se puderam observar golpes aleatórios.

Consequentemente, foi avaliado um resultado secundário, utilizando uma tarefa de aprendizagem de listas e uma tarefa de orientação para listas. Os sujeitos foram convidados a memorizar o maior número possível de palavras de uma lista usando um teste de aprendizagem convencional (o chamado: teste de aprendizagem verbal Rey auditivo modificado). Os participantes do estudo que consumiram a maior quantidade de flavanóis no questionário previamente avaliado obtiveram os melhores resultados no teste da lista. No entanto, os sujeitos com a menor ingestão de substâncias vegetais apresentaram as maiores melhorias ao tomarem comprimidos de flavanol durante a fase de estudo. Após o final da intervenção, os resultados dos testes deterioraram-se novamente.

O efeito foi medido utilizando um chamado índice de dieta saudável alternativa e um biomarcador (ou seja, parâmetro mensurável como referência para processos biológicos) para a ingestão de flavanol (abreviação: gVLM). Num estudo parcial por RM, o volume de sangue cerebral (ou seja, cérebro) do hipocampo foi medido antes e depois do tratamento. A RM, ou ressonância magnética, pode ser usada para medir a atividade cerebral durante o período do teste, observando o fluxo sanguíneo na região cerebral.

Em um teste final, os participantes do estudo classificaram os objetos por propriedades tais como "tamanho". Neste caso, o tratamento com o composto secundário da planta levou a uma melhoria nos resultados.

Resultados:

O reconhecimento de objetos e o desempenho de classificação da lista não se correlacionou com a qualidade da dieta e não melhorou após a ingestão de flavanóis. No entanto, o desempenho de aprendizagem da lista dependente do hipocampo foi diretamente associado à qualidade da dieta, de acordo com os resultados do estudo, e melhorado após a ingestão de flavanóis - especialmente nos participantes do terço mais baixo da avaliação da dieta.

De acordo com os resultados do estudo, pode-se inferir uma possível associação entre a ingestão de flavanol, como do cacau ou de outras plantas, e um aumento no desempenho cognitivo.

Conclusão:

Embora sejam necessárias mais pesquisas em maior escala, em geral, estes resultados sugerem que a dieta - e os flavanóis em particular - têm uma correlação com o envelhecimento da função da memória hipocampal e o declínio cognitivo normal. Que implicações estas descobertas têm na vida quotidiana só podem ser determinadas por um estudo mais aprofundado.

Autor

Danilo Glisic

Última Actualização

19.04.2021

Anúncio

Partilhar

Anúncio

O seu assistente pessoal de medicamentos

Medicamentos

Pesquise aqui a nossa extensa base de dados de medicamentos de A-Z, com efeitos e ingredientes.

Substâncias

Todas as substâncias activas com a sua aplicação, composição química e medicamentos em que estão contidas.

O conteúdo apresentado não substitui a bula original do medicamento, especialmente no que diz respeito à dosagem e efeito dos produtos individuais. Não podemos assumir qualquer responsabilidade pela exactidão dos dados, uma vez que os dados foram parcialmente convertidos automaticamente. Um médico deve ser sempre consultado para diagnósticos e outras questões de saúde. Mais informações sobre este tópico podem ser encontradas aqui.

This website is certified by Health On the Net Foundation. Click to verify.