Os suplementos multivitamínicos e os extractos de cacau melhoram as capacidades cognitivas das pessoas mais velhas?

Cápsulas de fruta e vitaminas em grande plano

A doença de Alzheimer e a demência associada afectam mais de 46 milhões de pessoas em todo o mundo. A demência é difícil de tratar, pelo que assegurar estratégias rentáveis e acessíveis para preservar a função cognitiva é altamente relevante para a saúde pública. O estudo recentemente publicado COSMOS-Mind investiga suplementos multivitamínicos e extractos de cacau no que respeita aos seus efeitos sobre as capacidades cognitivas.

Cápsulas de fruta e vitaminas em grande plano

/ Marina Tikhonova / iStock

O que é a demência?

Demência é o termo geral para vários quadros clínicos do cérebro, que se caracterizam por um declínio da capacidade mental e uma progressiva perda de memória. A capacidade de lembrar e concentrar diminui, e especialmente a memória a longo prazo e as capacidades adquiridas diminuem à medida que a doença progride. Para subdividir as causas, é feita uma distinção entre demência primária e secundária:

  • Na demência primária, o cérebro é o principal órgão afectado. Os sintomas são causados por danos nas células nervosas. O tipo mais comum de demência é a demência de Alzheimer. Uma doença circulatória do cérebro também pode ser uma causa da diminuição do desempenho cognitivo, caso em que é chamada demência vascular.
  • A demência secundária desenvolve-se como resultado de outra doença existente. Este pode ser o caso, por exemplo, de perturbações viciantes, perturbações da tiróide ou após uma lesão cerebral traumática. Do mesmo modo, a medicação e a falta de nutrientes e vitaminas podem causar o desenvolvimento de demência secundária. Esta forma de demência também pode regredir se a causa for remediada, tal como a falta de nutrientes ou o tratamento da doença subjacente.

A terapia da demência é difícil

Dependendo da fase da demência, pode ser bastante complicado aliviar os sintomas. Se existir uma doença subjacente, esta deve ser sempre tratada de forma abrangente. Se necessário, os departamentos individuais devem trabalhar em conjunto de forma coordenada. Medidas de terapia comportamental podem ser utilizadas especialmente em casos de afastamento social ou mudanças de carácter. Muitas vezes, os sintomas podem ser atenuados em conformidade. A medicação pode ser útil contra estados de humor depressivos, seguindo os conselhos médicos. Para manter as capacidades cognitivas existentes, existem várias possibilidades que devem ser utilizadas para as treinar e desenvolver. Exercícios de memória (por exemplo, puzzles, adivinhação de provérbios ou canções), exercícios de atenção ou exercícios de coordenação (ginástica, dança) são adequados para isso. Através do exercício físico, podem ser formadas ligações neuronais.

Além disso, são utilizados inúmeros medicamentos e suplementos dietéticos para a terapia. Uma vez que especialmente a falta de micronutrientes representa um risco acrescido para o desenvolvimento da demência, estes são repetidamente objecto de investigação sobre o seu efeito na preservação das funções cognitivas.

As multivitaminas melhoram as capacidades cognitivas

A revista Alzheimer & Dementia publicou recentemente os resultados de um estudo realizado por investigadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Wake Forest na Carolina do Norte. O Estudo COSMOS-Mind (COcoa Supplement and Multivitamin Outcomes Study of the Mind) examinou se o extracto de cacau melhora as capacidades cognitivas em adultos mais velhos em comparação com um mineral multivitamínico disponível comercialmente (MVM). Na sua forma não processada, o grão de cacau é rico em flavanóis. Os seus efeitos de cognição foram apoiados por vários estudos epidemiológicos e pequenos estudos clínicos no passado. Os ensaios de micronutrientes individuais, tais como ácido fólico e vitamina D, pela sua importância na cognição mostraram resultados mistos, mas as revisões meta-analíticas concluíram que as provas eram insuficientes para uma recomendação.

Grande plano das favas de cacau e do cacau em pó

/ Milan Krasula / iStock

Concepção do estudo

O estudo COSMOS-Mind envolveu 2262 indivíduos com uma idade média de 73 anos, dos quais cerca de 60% eram do sexo feminino. Cerca de 92% foram submetidos ao exame de base e aos exames anuais de seguimento a seguir. Os participantes sofriam de factores de risco relacionados com a idade, tais como hipertensão, diabetes tipo 2 e obesidade. Só foram incluídos se não tivessem antecedentes de ataques cardíacos ou AVC, mas outras doenças cardiovasculares (ataque isquémico transitório, insuficiência cardíaca descompensada, revascularização do miocárdio, angioplastia e endoprótese) foram permitidas. Outro critério de selecção foi o de não ter tido cancro nos últimos dois anos.

Os sujeitos foram divididos em grupos nos quais receberam ou uma preparação multivitamínica mineral (MVM), uma preparação de cacau com 500 mg de flavanóis ou um placebo. A atribuição foi feita num desenho 2x2 aleatorizado, o que significa que todos os factores (MVM, preparação de cacau, placebo MVM e placebo de cacau) foram combinados. No total, foram estudados e comparados quatro grupos.

No decurso do estudo, as capacidades cognitivas dos sujeitos foram avaliadas por telefone no início do estudo, uma vez por ano e no final do estudo durante um período de 3 anos. Foi testada a fluência verbal, recordando histórias e lidando com números.

Mulher mais velha ao telefone com uma nota na mão, homem mais velho no fundo

/ Wavebreakmedia / iStock

Resultados do estudo

A ingestão diária de 500 mg de flavanóis não mostrou qualquer correlação positiva com o desempenho cognitivo dos indivíduos. Em contraste, a ingestão diária de MVM provou ser eficaz nas capacidades cognitivas dos indivíduos. Especialmente a cognição global e a memória episódica melhoraram fortemente, mas também as funções executivas (funções mentais com as quais as pessoas controlam o seu próprio comportamento em consideração do ambiente) desenvolveram-se positivamente. O benefício significativo foi estatisticamente comprovado em comparação com placebo, apesar de uma pontuação baixa em z de 0,07 com um intervalo de confiança de 95% de 0,02 a 0,12 ao tomar multivitaminas. Nos participantes com doenças cardiovasculares, este efeito foi ainda mais pronunciado com um z-score de 0,14, mas com um intervalo de confiança mais amplo de -0,02 a 0,31. Este resultado é altamente significativo, uma vez que estes pacientes estão predispostos a um declínio mais rápido no desempenho cognitivo de qualquer forma.

Segundo a investigadora Laura D. Baker, a toma diária de uma multivitamina reduziu no entanto a degeneração cognitiva geral em 60%, o que corresponde a uma desaceleração de cerca de 1,8 anos.

Conclusão

A demência é uma doença lentamente progressiva que é frequentemente diagnosticada tardiamente. Não só o curso da doença e os seus sintomas, mas também as causas da demência são tão diversas que devem ser diagnosticadas individualmente para cada paciente e tratadas de forma interdisciplinar. O afastamento social deve ser evitado a todo o custo para evitar novos problemas. No entanto, as capacidades cognitivas podem ser treinadas e apoiadas em qualquer idade, por exemplo, realizando regularmente exercícios de memória para reforçar as ligações neuronais. Uma dieta saudável e exercício físico suficiente são também importantes para manter as capacidades cognitivas.

O estudo COSMOS-Mind foi o primeiro estudo em grande escala, controlado por placebo, a longo prazo, com resultados positivos, que sugerem que a suplementação diária de um mineral multivitamínico pode de facto melhorar as capacidades cognitivas dos seniores. O extracto de cacau, por outro lado, não mostrou qualquer melhoria na cognição mental mesmo após três anos. É necessária mais investigação para confirmar os benefícios destes resultados e para fazer recomendações firmes. No entanto, este estudo é de grande importância para a saúde pública no estabelecimento de normas para proteger e melhorar a função cognitiva das pessoas mais velhas.

Autor

Olivia Sophie Malvani

Última Actualização

15.11.2022

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