Placebo no centro das atenções da investigação

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Durante muito tempo, o tratamento placebo com grupos de controle tem sido considerado o padrão dourado em ensaios controlados aleatorizados. Mas por que existem poucos estudos sobre o ingrediente ativo sem o ingrediente ativo? A pesquisa afirma que o efeito dos medicamentos placebo pode ser diferente dependendo do método de entrega, preço e nome da marca.

Comprimidos ou cápsulas brancas de placebo derramadas de uma garrafa sobre fundo vermelho, efeito placebo, conceito de aleatoriedade ou tratamento, vista de safra

shutterstock.com / VIGO-S

O que é um placebo?

Um placebo é um medicamento que não tem princípio activo, embora possa ter um efeito curativo. O placebo é de origem latina (ou seja, placebo="vai me agradar") e geralmente contém apenas recheios como lactose e amido. O efeito produzido é conhecido como o efeito placebo. A forma como este efeito é causado ainda não está clara. Contudo, assume-se que os chamados poderes auto-curativos do corpo humano e a crença resultante na droga são a origem do efeito. Portanto, as expectativas do paciente podem determinar a eficácia do tratamento. Como efeito positivo: O paciente acredita na droga e espera por um processo de cura - e isto ocorre em conformidade. Como efeito negativo: Devido à convicção de que a droga não ajuda, pode também falhar ou mesmo prejudicar (i.e. efeito nocebo).

Áreas de utilização de agentes placebo:

Como mencionado anteriormente, os placebos são usados em alguns estudos para comparar e investigar os efeitos de (novos) medicamentos. Nesses casos, a substância ativa é administrada ao grupo de estudo, enquanto o grupo controle recebe o medicamento placebo. Isto é semelhante em aparência, cor e sabor (por exemplo, comprimido de placebo ou cápsula de placebo) ao verdadeiro medicamento. Somente após o medicamento a ser testado pode mostrar um efeito significativamente melhor do que o placebo é classificado como eficaz.

Os placebos também podem ser usados em terapia prática. Para causas psicológicas, leves ou sem risco de vida, um médico tratante pode achar útil considerar a terapia placebo. Por outro lado, um medicamento útil pode não ser aplicável por razões médicas, e é por isso que o placebo é administrado como alternativa.

Modo de administração de placebo:

A forma como os placebos são administrados também pode alterar o efeito placebo. Um estudo publicado em 2015 avaliou dados de 149 ensaios randomizados que examinaram o tratamento da dor no joelho. Neste estudo, os placebos injetados na articulação foram capazes de mostrar o maior efeito placebo. Os cremes placebo aplicados no local da articulação seguiram em segundo lugar, e os medicamentos placebo em forma de comprimidos registaram um efeito significativamente menor do que os dois primeiros.

Os placebos caros são mais eficazes?

Outro estudo duplo-cego, randomizado e cruzado, publicado em 2015, examinou a relação entre o preço do medicamento e o seu efeito. Neste estudo com placebo, 12 pacientes com Parkinson receberam soluções salinas inofensivas. Um grupo recebeu o que parecia ser uma droga "barata", enquanto o outro grupo de estudo recebeu uma droga "cara" a 100 vezes o preço. De acordo com os resultados, os pacientes a quem foram administrados os medicamentos "mais caros" tiveram um aumento médio de 28% nas capacidades motoras em relação aos medicamentos placebo "mais baratos".

Placebo e nome de marca:

A marca também pode ser um fator, de acordo com um estudo de 2002 publicado na revista científica Ann. Estagiário. Med., publicado em 2002, a marca também pode influenciar o efeito de uma droga. Neste estudo, 835 mulheres com dores de cabeça foram divididas em quatro grupos. Cada grupo recebeu aspirina real (princípio ativo: ácido acetilsalicílico ou ASA) ou um placebo, como se segue:

  • Grupo 1: a verdadeira aspirina do fabricante mais conhecido.
  • Grupo 2: a mesma aspirina, mas com o mesmo nome de marca
  • Grupo 3: placebo com o mesmo nome de marca
  • Grupo 4: placebo sem nome de marca

Enquanto os dois primeiros grupos deram consecutivamente os melhores resultados, 64% dos sujeitos do grupo 3 notaram uma melhoria. No grupo 4, foi de apenas 45% dos sujeitos.

Conclusão:

Ainda um estudo controlado por placebo é considerado um bom padrão de uma investigação. Os placebos também são utilizados em formas práticas de terapia quando as circunstâncias o permitem. No entanto, não se deve subestimar a percepção de que nem todos os placebos têm o mesmo efeito e podem mesmo alcançar efeitos clinicamente relevantes. Especialmente porque na concepção dos métodos de ensaios clínicos, que são controlados por placebo, deve ser prestada muita atenção para assegurar que o placebo também cumpre os parâmetros ópticos e, se possível, não falsifica os resultados comparativos.


Ingredientes ativos:

    Fontes

    • Bannuru RR, McAlindon TE, Sullivan MC, Wong JB, Kent DM, Schmid CH. Effectiveness and Implications of Alternative Placebo Treatments: A Systematic Review and Network Meta-analysis of Osteoarthritis Trials. Ann Intern Med. 2015 Sep
    • Espay AJ, Norris MM, Eliassen JC, Dwivedi A, Smith MS, Banks C, Allendorfer JB, Lang AE, Fleck DE, Linke MJ, Szaflarski JP. Placebo effect of medication cost in Parkinson disease: a randomized double-blind study. Neurology. 2015 Feb
    • Moerman DE, Jonas WB. Deconstructing the placebo effect and finding the meaning response. Ann Intern Med. 2002 Mar
    • Placebo Medikamente (Netdoktor) (acessada em 01.03.2021)

    Autor

    Danilo Glisic

    Última Actualização

    12.01.2021

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