Uma dieta holística pode ajudar os doentes com cancro do esófago?

Ilustração 3D de um esófago como um raio X com uma visão detalhada de um tumor.

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Embora o cancro do esófago seja uma ocorrência rara nos países ocidentais, o número de novos casos tem vindo a aumentar constantemente desde os anos 80. Isto é atribuído a factores como o comer em excesso, o consumo de álcool e o uso de nicotina. Uma vez que a desnutrição pode frequentemente levar a complicações para os pacientes com este cancro, os investigadores analisaram agora se uma dieta holística pode ser benéfica.

Ilustração 3D de um esófago como um raio X com uma visão detalhada de um tumor.

shutterstock.com / Kateryna Kon

Cancro do esófago:

O cancro do esófago, também conhecido como carcinoma do esófago, é um cancro do esófago e a junção entre o esófago e o estômago. Globalmente, cerca de 80% das mortes identificadas com cancro de esófago em 2012 foram relatadas em países em desenvolvimento, particularmente na China Continental.

Pensa-se que um estilo de vida desfavorável, caracterizado por um consumo excessivo de álcool e nicotina, bem como por comer em excesso, poderia ser um possível factor no aumento de casos nos países ocidentais. Isto também poderia promover a doença do refluxo (ou seja, o suco gástrico entra no esófago e danifica a membrana mucosa), que está envolvida no desenvolvimento do adenocarcinoma (ou seja, um subtipo de cancro do esófago).

Neste contexto, a desnutrição conduz frequentemente a complicações em doentes com cancro de esófago. Os investigadores do estudo publicado em 2020 acreditam que uma dieta holística poderia ajudar a minimizar tais deficiências.

Entre 40-80% de todos os doentes com cancro sofrem de desnutrição, que é mais elevada em doentes com cancro de esófago a 67-80%. A radiochemoterapia (isto é, a combinação de radioterapia e quimioterapia) tornou-se o meio mais significativo de tratamento deste carcinoma, segundo os investigadores. Ao mesmo tempo, a desnutrição pode ter muitos efeitos negativos, tais como o aumento da toxicidade do tratamento, a permanência prolongada no hospital ou o aumento da taxa de readmissão a curto prazo.

Estudo em Henan:

Uma vez que existem poucas evidências sobre o efeito da dieta em pacientes com cancro do esófago, os investigadores investigaram a eficácia de uma dieta holística no prognóstico ou complicações da radiochemoterapia num ensaio controlado. Para este efeito, o estudo randomizado publicado na revista Nutritionem 2020 analisou 96 pacientes com cancro do esófago (com radiochemoterapia) no Hospital do Cancro Henan da Universidade de Zhengzhou, de Abril de 2017 a Março de 2018.

Os participantes no estudo foram numerados por ordem de admissão no hospital e aleatorizados em dois grupos com o consentimento informado por escrito. Aqui, os critérios de inclusão foram os seguintes:

  • Pelo menos 18 anos de idade
  • Foram satisfeitas as indicações para radiochemoterapia simultânea
  • Nenhuma doença cardiovascular ou cerebrovascular grave (ou seja, alterações ateroscleróticas nos vasos arteriais do cérebro)

Os participantes no estudo tinham de estar conscientes, não mostrar problemas de comunicação, caminhar sem assistência externa e assinar um termo de consentimento informado.

Critérios de exclusão incluídos:

  • Transplante de órgãos
  • Ocorrência simultânea de outras doenças malignas, disfunções hepáticas ou renais
  • Doenças endócrinas, doenças metabólicas ou outras doenças do tracto digestivo.

Enquanto o grupo de intervenção foi tratado com uma dieta holística por uma "Equipa de Apoio Nutricional" numa janela de tempo de 6 semanas, os participantes no grupo de controlo receberam um método dietético geral durante este período. O modelo nutricional do grupo de intervenção foi desenvolvido conjuntamente por um nutricionista e um oncologista. O grupo de controlo recebeu uma dieta geral com proteínas, gordura, hidratos de carbono, fibras, minerais e vitaminas essenciais.

Desde o início do estudo, a avaliação global subjectiva foi analisada todas as semanas antes da alta, bem como o índice de sangue, qualidade de vida e estado psicológico dos pacientes.

As potenciais complicações como a esofagite por radiação (ou seja, esofagite), taxa de conclusão da terapia e resultados clínicos foram medidos pelos investigadores.

Resultados significativos do estudo:

Dos 96 participantes no estudo, 45 no grupo de intervenção e 40 no grupo de controlo completaram-no. Houve diferenças significativas na albumina sérica e nas alterações proteicas totais ao longo do período de estudo. A albumina sérica mostra a concentração da albuminaproteica plasmática no soro sanguíneo, que pode mostrar uma possível falta de formação de proteínas na área hepática ou evidenciar uma perda de proteínas que afecta o rim. As complicações analisadas e a qualidade de vida foram também significativamente diferentes antes e depois da fase de estudo.

Conclusão:

Os resultados do estudo sugerem que um plano de nutrição holístico, preparado por dietistas e oncologistas durante a fase de radiochemoterapia, poderia manter ou mesmo melhorar o estado nutricional dos pacientes com cancro do esófago. A gravidade da esofagite por radiação foi minimizada, e a qualidade de vida e os sintomas depressivos foram melhorados. São necessários ensaios clínicos mais vastos e controlados longitudinalmente para analisar com precisão as mudanças dinâmicas destes indicadores e para compreender melhor a importância da nutrição em pacientes com este tipo de carcinoma e de radiochemoterapia.

Autor

Danilo Glisic

Última Actualização

12.05.2022

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