Alergia a los ácaros del polvo

Alergia a los ácaros del polvo

Básico

El tema de las alergias y todos los problemas de salud asociados a ellas son cada vez más importantes, sobre todo en los países industrializados: una de las razones es la gran exigencia de calidad de vida. La gente aísla sus casas y pisos, los sistemas de calefacción controlados eléctricamente garantizan una temperatura ambiente uniforme, los sistemas de aire acondicionado se encargan del clima adecuado de la habitación y los muebles confortables tapizados crean las condiciones ideales para sentirse bien. Pero la mayoría de la gente olvida que estas condiciones ideales también crean un hogar acogedor para los huéspedes permanentes menos bienvenidos: Ácaros del polvo doméstico. Especialmente las personas con asma alérgica tienen que luchar cada vez más contra las enfermedades respiratorias en su acogedor entorno vital con alta humedad y habitaciones bien calefactadas. La razón de ello son sus cohabitantes, que aprecian mucho el clima cálido y húmedo de la habitación.

Por ejemplo, los ácaros del polvo doméstico viven en todos los hogares situados a una altitud de hasta 1.500 metros sobre el nivel del mar. Contrariamente a la suposición de que los animales microscópicamente pequeños son los desencadenantes directos de la alergia a los ácaros del polvo doméstico, las diminutas bolas de excrementos que contienen proteínas de los ácaros son la causa real de la alergia. Se mezclan con el polvo de la casa y se introducen en las mucosas de los ojos y las vías respiratorias o entran en contacto directo con la piel: algunas personas reaccionan a las proteínas de estas bolas de excrementos con hipersensibilidad.

Las condiciones óptimas de vida para los ácaros del polvo doméstico son temperaturas de 25 a 30 grados centígrados y una humedad alta de entre el 65 y el 80 por ciento. Por esta razón, a los ácaros del polvo doméstico les gusta especialmente poblar los colchones: Aquí está garantizado un alimento suficiente en forma de escamas de piel humana, así como hongos y un calor húmedo. En una cama pueden vivir miles de ácaros por cada gramo de polvo. Dado que los humanos pasan aproximadamente un tercio del día en la cama, hay muchas oportunidades de entrar en contacto con los alérgenos de los ácaros.

Causas

Como ya se ha mencionado, las heces de los ácaros del polvo doméstico contienen muchas proteínas. Si se inhalan estas proteínas, el cuerpo produce anticuerpos (sustancias de defensa); éstos son, entre otras cosas, la causa de la liberación de histamina. La histamina es la sustancia inflamatoria más importante, responsable del desarrollo de los síntomas alérgicos o, por ejemplo, del enrojecimiento de la piel, la hinchazón, la salida de líquido de los vasos sanguíneos o la constricción de las vías respiratorias.

Ahora bien, por desgracia, los ácaros del polvo doméstico están presentes en el entorno humano durante todo el año, mientras que el polen, por ejemplo, se produce de forma estacional. Por este motivo, la alergia a los ácaros del polvo doméstico también se denomina alergia de todo el año o alergia perenne. Además, los animales domésticos favorecen la multiplicación de los ácaros, ya que también proporcionan humedad en el entorno humano.

Síntomas

En todos los hogares hay polvo doméstico que contiene heces de ácaros, lo que provoca reacciones alérgicas a veces graves en determinadas personas. Los afectados suelen experimentar los síntomas durante todo el año, el ciclo de reproducción del ácaro. Especialmente durante los periodos de transición (otoño/invierno, invierno/primavera), los síntomas son más frecuentes. Principalmente se ven afectados los ojos, la nariz y las vías respiratorias, pero la piel también presenta reacciones alérgicas.

Los síntomas más comunes:

  • Nariz obstruida o que gotea
  • Estornudos
  • Ojos rojos, con picor y llorosos
  • Mayor sensibilidad a la luz
  • conjuntivitis
  • Dificultad respiratoria, asma bronquial
  • Urticaria
  • en los niños: Exacerbación del eczema

Los síntomas suelen aumentar por la noche o por la mañana después de levantarse y al hacer la cama. El nivel máximo de síntomas suele alcanzarse con tiempo cálido y húmedo, es decir, hacia el final o el principio de la temporada de calefacción.

Diagnóstico

Como persona afectada, suele bastar con decirle al médico cuándo y dónde se producen los síntomas y, sobre todo, cómo son. Con la ayuda de pruebas cutáneas -por ejemplo, la prueba de punción- o análisis de sangre (para determinar los anticuerpos), el médico puede establecer o confirmar el diagnóstico.

Terapia

Si padece alergia a los ácaros del polvo doméstico, debe hacer todo lo posible para que las condiciones de vida de los pequeños cohabitantes sean lo menos paradisíacas posible o para que su número sea lo más bajo posible. Sin embargo, es difícil eliminar por completo los ácaros del polvo del hogar. Sin embargo, las siguientes medidas pueden ayudar:

  • Proporcionar colchones y ropa de cama con fundas impermeables a los ácaros.
  • Sustituya los colchones que lleven más de ocho años en uso.
  • Lave toda la ropa de cama (incluida la tapicería y las mantas) con regularidad a un mínimo de 60 grados, esto mata a los ácaros.
  • Amueblar las habitaciones con la menor cantidad posible de muebles tapizados, especialmente en el dormitorio.
  • Retire de la habitación los objetos que atraen el polvo, como peluches, cojines, flores secas, etc. - Quítalos.
  • Utilice alfombras que puedan lavarse semanalmente.
  • Si es posible, no utilice alfombras ni cortinas.
  • Limpie los muebles de madera, la carpintería, las paredes y los suelos con paños húmedos.
  • Es necesario ventilar diariamente, no utilizar humidificadores. Calentar los dormitorios sólo un poco o nada.
  • Mantenga a las mascotas fuera del dormitorio.
  • Evite fumar en la casa.
  • Utilice un medidor de humedad.
  • Limpie regularmente las alfombras, moquetas y muebles tapizados y trátelos al menos cada tres meses con "agentes acaricidas" (de farmacia).
  • Prefiera las aspiradoras con filtros especiales para agua o polvo fino, no guarde las bolsas de filtro en el aparato durante más de dos o tres semanas.

El tratamiento médico también es aconsejable en muchos casos; los siguientes medicamentos ayudan a aliviar los síntomas:

  • Antihistamínicos (comprimidos, gotas, spray)
  • Descongestionantes nasales (máximo diez días)
  • Colirio antialérgico Cortisona (comprimidos, spray)
  • Estabilizadores de mastocitos (ácido cromoglícico)
  • Beta-simpaticomiméticos (especialmente de acción corta)

Previsión

Si a pesar de todas las medidas mencionadas anteriormente y a pesar de la medicación no se produce ninguna mejora y las reacciones alérgicas persisten, se debe considerar la posibilidad de realizar una "cura de vacunación" (hiposensibilización). En el marco de esta "cura", el alérgeno se inyecta directamente bajo la piel en concentraciones crecientes durante un periodo de varios años (al menos 3), con el objetivo de acostumbrarse al alérgeno. La desventaja de esto es que no se puede utilizar ningún medicamento antialérgico durante todo el periodo de hiposensibilización. Por cierto, la tasa de éxito es del 70 por ciento, pero es mucho mayor en los pacientes más jóvenes.

En cuanto a la rinitis alérgica, el tratamiento es definitivamente necesario para prevenir el desarrollo del asma. Si tiene asma bronquial alérgica, debe acudir a un especialista en pulmones con regularidad para someterse a revisiones o a un tratamiento para evitar complicaciones crónicas tardías.

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