Alergia al pelo de animales: la alergia a las mascotas

Alergia al pelo de animales: la alergia a las mascotas

Básico

Un tipo de alergia que resulta especialmente molesta para los amantes de los animales y los propietarios de perros o gatos es la llamada alergia al pelo de animales o mascotas. Se trata de una reacción de hipersensibilidad a varias secreciones corporales diminutas de nuestras mascotas.

El confuso nombre sugiere que sólo se es alérgico al pelo del animal, pero no es así, ya que también se es alérgico a partículas como la saliva, el sebo, el sudor o la orina que segrega el animal.

Estas secreciones de nuestros animales contienen moléculas de proteínas a las que una persona afectada puede reaccionar de forma alérgica. Dado que estas proteínas se encuentran principalmente en el pelo de los animales y se propagan también a través de éste, el nombre de alergia al pelo de los animales no es del todo erróneo.

Especialmente cuando los alérgenos llegan a las vías respiratorias o a los ojos, suele producirse una fuerte reacción alérgica, que puede manifestarse en forma de conjuntivitis, fiebre del heno o ataques asmáticos.

Las alergias a los animales domésticos típicos, como los gatos, las cobayas y los conejos, son las más comunes, pero también se conocen alergias a otros roedores (ratas, ratones, hámsters) y a las aves, los caballos y el ganado. En el caso de los perros, depende sobre todo de la raza el hecho de que uno reaccione de forma alérgica o no. Afortunadamente, las alergias a los perros son poco frecuentes.

Causas

Los alérgicos suelen reaccionar con fuertes síntomas alérgicos a los alérgenos de los animales, mientras que los no alérgicos no se ven afectados en absoluto cuando entran en contacto con los alérgenos.

Los fuertes efectos en los alérgicos se deben principalmente a que los alérgenos entran en contacto directo con las mucosas de los ojos, la nariz o los bronquios. En este caso, pueden provocar inmediatamente una reacción alérgica. El cuerpo produce numerosos anticuerpos en esta fase. Estas sustancias de defensa del sistema inmunitario atacan a los supuestos patógenos. La reacción alérgica hace que el cuerpo libere histaminas, que son una sustancia importante en el desarrollo de los cuadros clínicos alérgicos.

Estas histaminas son las responsables del enrojecimiento de la piel, la hinchazón, el estrechamiento de las vías respiratorias y el aumento de la producción de mucosidad, todos los síntomas que se producen cuando se tiene una reacción alérgica.

Al igual que con el resto de las alergias, la probabilidad de que se trate de una alergia hereditaria es la más alta.

Síntomas

En el caso de la alergia al pelo de los animales, los síntomas siempre aparecen cuando se entra en contacto con los alérgenos. En el caso de la alergia a las mascotas, ni siquiera es necesario estar en contacto directo con un animal. Si te encuentras con un amigo, conocido o compañero de trabajo que tiene un gato en casa, por ejemplo, suele llevar pelos y, por tanto, patógenos alérgicos en su ropa.

El mero hecho de respirarlas puede provocar una reacción alérgica. Si tienes una alergia grave, incluso puedes evitar a los conocidos que tengan en casa una mascota a la que seas alérgico. Los gatos son portadores de alérgenos especialmente peligrosos, ya que dejan su pelo en gran cantidad en la ropa y los utensilios.

Los síntomas que pueden aparecer son muy variados:

Los síntomas leves incluyen:

  • Estornudos, ataques de estornudos, secreción o bloqueo nasal (la reacción es similar a la fiebre del heno.
  • Ojos llorosos y rojos que arden y pican (puede haber conjuntivitis).

Los síntomas más graves pueden agruparse en:

  • Dificultad para respirar y ataques asmáticos, en los que se produce una constricción de las vías respiratorias.

Los siguientes síntomas se presentan con menor frecuencia:

  • Inflamación de la piel, formando eczemas. Estas erupciones que pican y lloran arden y empeoran cuando se entra en contacto con los alérgenos.
  • Erupciones de picor en la piel conocidas como urticaria.

Diagnóstico

El médico ya puede determinar de qué tipo de alergia se trata basándose en el historial médico, especialmente si se trata de una alergia al pelo de animales, ya que los efectos y las causas suelen ser evidentes. No obstante, es importante obtener una aclaración para poder tomar medidas específicas contra la alergia.

El pronóstico del médico puede apoyarse en diferentes tipos de diagnóstico.

Prueba de punción

Con la prueba de punción, se puede obtener una aclaración muy rápidamente. En esta prueba, se aplica en el antebrazo una solución que contiene el alérgeno sospechoso. Al rascar la piel con un pequeño cuchillo, la solución puede extenderse directamente bajo la piel, de modo que se puede observar una reacción después de sólo 15 minutos. Esta reacción de la piel puede reconocerse por el enrojecimiento y el picor en la zona de la piel tratada. Una reacción indica una alergia.

Análisis de sangre

El análisis de sangre es otro método para obtener certeza sobre una alergia. En esta prueba, se toma una muestra de sangre del paciente y se analiza en el laboratorio.

Prueba de provocación

La prueba de provocación se utiliza principalmente cuando los dos métodos de prueba superiores no han podido determinar claramente a qué es alérgico el paciente. En esta prueba, el paciente se enfrenta a los alérgenos. Esto puede provocar reacciones muy fuertes, por lo que un médico siempre está presente en este tipo de pruebas.

Terapia

Como cualquier otra alergia, las alergias a los animales domésticos plantean la cuestión de si se debe tratar y cómo se puede tratar.

Sobre todo si tienes una mascota en casa, es natural que no quieras desprenderte de ella.

Sin embargo, en situaciones graves, lamentablemente a menudo no hay otra opción que desprenderse del animal. En este caso, también hay que retirar los objetos con los que el animal ha estado en contacto frecuentemente.

En general, hay que decir que es aconsejable separarse del animal incluso en el caso de una alergia más débil.

El motivo es que una alergia puede convertirse rápidamente en un asma grave.

Si aún así no quieres desprenderte de tu mascota, debes seguir las siguientes normas de conducta.

  • El dormitorio debe ser declarado zona libre de mascotas. Por la noche, nuestro cuerpo simplemente necesita poder relajarse sin entrar demasiado en contacto con el alérgeno.
  • La ropa de cama, las toallas y la ropa de casa deben cambiarse con la mayor frecuencia posible para que los alérgenos no se multipliquen.
  • Después de acariciar al animal, no toque los ojos ni la nariz: son las regiones más sensibles de nuestro cuerpo que reaccionan inmediatamente a los alérgenos.
  • Lávese las manos con la mayor frecuencia posible tras el contacto con el animal.
  • Debe limpiar su casa con la mayor frecuencia posible con una aspiradora equipada con un microfiltro. También debe limpiar en húmedo los muebles y los suelos con regularidad.
  • Ventile su casa con la mayor frecuencia posible.
  • Hay que evitar a toda costa los productos fabricados con pelo de animal.
  • Evite el contacto físico demasiado estrecho con los animales.
  • Utiliza cepillos y peines para eliminar el pelo de los animales; si es posible, otra persona debe realizar el cepillado.
  • Limpie el pelaje con champú para mascotas tan a menudo como sea posible.

Por supuesto, también se puede recurrir a numerosos medicamentos para frenar la alergia, entre ellos: Gotas oculares y nasales, ácido cromoglícico, antihistamínicos, cortisona y beta-simpaticomiméticos.

La hiposensibilización sólo debe utilizarse si la alergia es grave. Si tiene éxito, la alergia puede desaparecer por completo y usted queda libre de síntomas.

Sin embargo, este método tarda hasta tres años. El alérgeno se introduce en el sistema inmunitario del organismo a intervalos regulares para que el cuerpo pueda acostumbrarse a las sustancias alergénicas.

Prevención

No puedes protegerte de contraer una alergia, pero es relativamente fácil averiguar si eres alérgico a ciertos animales.

Una forma rápida y sencilla de averiguarlo es visitar el refugio o la tienda de animales unas cuantas veces antes de adquirir un animal. Si te decides por un animal, tócalo y pasa algún tiempo cerca de él. Si se enfrenta a una reacción alérgica, el caso es relativamente claro. Busque atención médica inmediatamente y asegúrese de estar cubierto. En la mayoría de los casos, los síntomas no aparecen inmediatamente, sino unas horas después del contacto.

Si ya sufre de fiebre del heno u otra alergia, es mejor no tener una mascota en primer lugar. El riesgo de desarrollar una alergia al pelo de animal es simplemente demasiado alto.

Si está afectado, lo mejor es evitar por completo el contacto con los animales.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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