Alergia al veneno de los insectos

Alergia al veneno de los insectos

Básico

El verano es la época del año en la que las personas alérgicas a los insecticidas entran más frecuentemente en contacto con los alérgenos que causan las alergias. Las alergias más comunes a los insectos son la alergia a las abejas, a las avispas y a los abejorros. Como su nombre indica, la alergia a las abejas es una alergia a la abeja melífera, muy extendida en nuestras latitudes, y la alergia a las avispas suele ser una reacción alérgica a determinados pliegues de las avispas. Por supuesto, también son posibles las alergias a otros insectos, pero son bastante raras en nuestras latitudes.

La época de floración del verano es también la más alergénica para los alérgicos, ya que cuando todo florece y brota en el exterior, los insectos que provocan alergias también están fuera, y por lo tanto el final de la primavera, el verano y el principio del otoño son las épocas más peligrosas del año para los alérgicos al veneno de los insectos.

La picadura de una avispa, un abejorro o una abeja ya no es especialmente agradable en general. La situación se vuelve aún más desagradable si además se padece una alergia a los insectos. La sola picadura provoca picor, hinchazón y enrojecimiento en todas las personas, porque el insecto inyecta una mezcla venenosa en nuestra piel cuando pica, que no se tolera. Esta defensa inmunitaria, completamente normal en los humanos sin alergias, aumenta exponencialmente en los alérgicos, y en algunos casos puede ser incluso mortal. En los países de habla alemana, hasta un 5% padece una alergia al veneno de los insectos.

Causas

Como en muchos otros casos, lo más probable es que se trate de una alergia de origen genético. Esto significa que uno es especialmente alérgico al veneno de los insectos si la predisposición para ello ya está anclada en nuestros genes. Si tu padre, tu madre o tus hermanos sufren de alergia al veneno de los insectos, deberías consultar a un médico y hacerte las pruebas.

La causa de la reacción alérgica es la picadura del propio insecto. Los alérgenos (las sustancias que desencadenan la alergia) se encuentran en el cóctel de veneno que los insectos segregan bajo la piel cuando pican. El veneno entra en el torrente sanguíneo directamente durante la picadura. El organismo reacciona inmediatamente a estas sustancias extrañas con sus defensas inmunitarias. En una persona no alérgica, esta defensa inmunitaria puede reconocerse por el hecho de que el lugar de la picadura empieza a picar, se enrojece y se forman pequeñas ronchas. El alérgico, sin embargo, dispara con un cañón a un gorrión, por así decirlo, en el caso de una picadura de insecto. Esto puede provocar síntomas graves, como falta de aire y ataques asmáticos. La vida del alérgico puede estar en peligro.

¿Qué alérgenos desencadenan la reacción alérgica?

  • Los alérgenos que entran en el torrente sanguíneo durante una picadura de abeja son la fosfolipasa A, la mellitina y la hialuronidasa.
  • En las avispas, los alérgenos hialuronidasa, fosfolipasa A y la fosfolipasa B específica de las avispas desencadenan la alergia.

Como puede ver, las abejas y las avispas comparten dos alérgenos, por lo que las personas con alergia al veneno de los insectos pueden ser alérgicas a las picaduras de abeja y a las de avispa.

El veneno de los avispones, al que también se puede ser alérgico, es muy similar al de las avispas.

La primera picadura de insecto no tiene por qué ir acompañada de síntomas notablemente graves. La alergia al veneno de los insectos también puede manifestarse sólo después de la segunda o tercera picadura.

Sin embargo, en el caso de una segunda o tercera picadura de insecto, los anticuerpos de nuestro sistema inmunitario reconocen los alérgenos inmediatamente. Los llamados anticuerpos IgE (anticuerpos de inmunoglobulina, son proteínas especiales con las que el sistema inmunitario combate los agentes patógenos extraños) hacen que el cuerpo libere histamina y otras sustancias de señalización. La histamina liberada en el cuerpo es el principal desencadenante de los síntomas inflamatorios alérgicos. Hay hinchazón y enrojecimiento en el lugar de la inyección. Los síntomas pueden aparecer en pocos segundos, pero también después de hasta 30 minutos.

Síntomas

Ya sabemos que nuestro cuerpo debería reaccionar de forma inofensiva a las sustancias del cóctel de veneno, que son inofensivas en sí mismas. En el caso de una alergia, sin embargo, no. En el caso de los alérgicos, puede producirse desde una reacción compensada "normal" del organismo, como una mayor inflamación del lugar de la inyección y un mayor picor, hasta una dificultad respiratoria y un shock alérgico (que puede tener consecuencias graves). La gravedad de la reacción puede dividirse en las siguientes categorías:

  • Grado 0: Aquí hay una reacción local severa en el lugar de la inyección. La hinchazón puede extenderse y llegar a ser tan grande como la palma de la mano. Hay un fuerte picor y enrojecimiento.
  • Grado I: En una reacción de grado I, el cuerpo reacciona con picores intensos, náuseas, urticaria y posiblemente ansiedad.
  • Grado II: En una reacción de grado II, se producen las mismas reacciones que en una reacción de grado I, excepto que se produce una hinchazón en los labios y los párpados. Además, hay una sensación de presión en el pecho y puede haber dificultad para respirar, náuseas, vómitos, mareos, dolor abdominal y diarrea.
  • Grado III: La reacción de grado III combina los síntomas anteriores con dificultad para tragar, ronquera, somnolencia y debilidad severa.
  • Grado IV: El grado IV es una reacción de shock alérgico que puede llevar al colapso. La presión sanguínea baja, los labios se vuelven azules, las funciones del cuerpo dejan de estar bajo control, lo que puede llevar a la pérdida de conocimiento.

Puede ser especialmente peligroso si se experimenta un shock alérgico, que puede causar síntomas que pongan en peligro la vida: El shock anafiláctico constituye la reacción más fuerte en una alergia al veneno de los insectos, ya que el veneno se extiende por todo el organismo en muy poco tiempo.

En caso de shock alérgico, es imprescindible llevar al afectado al hospital lo antes posible.

El hormigueo y el ardor en la garganta y en la lengua pueden ser un primer indicio de un choque alérgico, y luego los síntomas progresan hacia los signos clásicos. Se sufre falta de aire, náuseas, dolor de cabeza, mareos y problemas cardiovasculares. A esto le siguen inmediatamente reacciones generales más fuertes, que se manifiestan en convulsiones, corazón acelerado, caída de la presión arterial, sensación de debilidad, aumento de la ansiedad y estrechamiento de las vías respiratorias con falta de aire, náuseas, vómitos y, finalmente, conducen a la pérdida de conocimiento.

No dude en llamar al servicio de socorro: el alérgico debe recibir tratamiento médico lo antes posible.

Diagnóstico

Tras una anamnesis detallada del paciente, se realiza el diagnóstico. Se trata de la llamada clasificación de la gravedad, para poder determinar si realmente existe una alergia al veneno de los insectos. La prueba de alergia revela qué veneno de insecto desencadena la alergia en el alérgico.

El llamado prick test ha demostrado ser especialmente adecuado. En esta prueba, el médico aplica el veneno de los insectos en el antebrazo de la persona afectada y observa la reacción de la piel. Si se producen síntomas, se puede asumir que se sufre una alergia.

Si después de la anamnesis y la prueba de punción sigue sin estar seguro, se puede utilizar una prueba RAST (Radio Allergo Sorbent Test). En esta prueba se examina la sangre del alérgico para determinar con exactitud qué sustancias desencadenan la alergia.

Terapia

Si tienes alergia a los insectos, es esencial que sepas qué hacer si te han picado y qué medidas puedes tomar a largo plazo.

La hiposensibilización puede utilizarse para reducir los síntomas de una alergia. Es importante tratar de evitar las picaduras en primer lugar. En caso de alergia, siempre es bueno tener a mano un kit de emergencia para poder reaccionar rápidamente ante una posible picadura.

El kit contiene, entre otras cosas, un antihistamínico de acción rápida, que se supone que regula la producción de histamina en caso de reacción alérgica. Los principios activos cortisona y adrenalina, en forma de aerosoles y jeringas precargadas, también se incluyen en dicho kit. Pregunte a su médico o farmacéutico sobre el uso correcto del kit de emergencia para poder utilizarlo correctamente y, sobre todo, rápidamente en caso de picadura de insectos.

¿Qué puede hacer si le ha picado un insecto alérgico?

Ante todo, ¡mantenga la calma! Aunque no tengas alergia, la picadura de un insecto (abeja, avispa o abejorro) es un asunto serio. Si los niños han sufrido una picadura, intente calmarlos con palabras explicativas y una acción inmediata.

  • Retire la picadura lo antes posible con unas pinzas limpias. Hay que tener cuidado de no destruir la glándula venenosa que aún puede estar adherida, pues de lo contrario entrará más veneno en el torrente sanguíneo.
  • El agua fría o el hielo deberían reducir la hinchazón.

Formas de controlar una alergia a largo plazo

La hiposensibilización es la mejor forma de controlar a largo plazo una alergia a los insectos. Este tratamiento de la alergia, que también se conoce como inmunoterapia específica, tiene como objetivo reducir y minimizar el efecto de ciertos alérgenos en su cuerpo.

En la hiposensibilización, el veneno del insecto se inyecta bajo la piel de la parte superior del brazo para crear inmunidad al veneno del insecto. La duración del tratamiento varía según la intensidad de la alergia. En el caso de una alergia más fuerte, la terapia contra la alergia al veneno de los insectos dura más que en el caso de una alergia más bien débil: la eficacia del tratamiento estándar es de hasta el 95%. La hiposensibilización se lleva a cabo a menudo, especialmente en los niños, porque conduce a una protección duradera contra las reacciones alérgicas. Sin embargo, hay que contar con una duración del tratamiento de al menos 3 años.

Prevención

Tome medidas preventivas si padece una alergia al veneno de los insectos. Hay algunas cosas que puedes hacer para prevenir una reacción alérgica. Siempre hay que explicar estas medidas a los niños en particular.

Qué puedes hacer para prevenir una picadura de insecto: aquí tienes algunos consejos útiles:

  • Cuando juegues, trabajes o realices tareas en el jardín, ten mucho cuidado cuando estés cerca de flores y arbustos. Llevar ropa de manga larga y cubrirse la cabeza. Debe evitar los perfumes intensamente perfumados o tener una fruta en la mano.
  • Andar descalzo es la nueva tendencia, pero debes evitarlo a toda costa. El calzado es una protección ideal para usted.
  • No olvide aplicarse repelente de insectos a sí mismo y a sus hijos cuando realice actividades al aire libre.
  • Si sudas después de hacer deporte o de tomar el sol, dúchate bien enseguida, ya que el sudor dulce atrae a los insectos.
  • No deje ningún alimento sin envolver al aire libre: es un alimento encontrado para los insectos, a los que también defiende con su vida si es necesario. Lo mismo ocurre con el cubo de la basura, que debe mantenerse siempre bien cerrado.
  • La laca, el perfume y las cremas sólo deben aplicarse con moderación en los días cálidos de verano.
  • Absténgase de llevar ropa demasiado colorida, ya que también puede atraer a los insectos.
  • Un punto absolutamente importante es que si entra en contacto con una avispa, abeja o abejorro, debe mantener la calma. Los insectos no pican por sí solos. Sólo pican cuando te sientes atacado. Así que nada de saludar, saltar, chillar y salir corriendo si se acerca una abeja.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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