Alergia en el bebé y el niño

Alergia en el bebé y el niño

Básico

Las alergias son graves reacciones de defensa del organismo que se producen en el ser humano cuando el sistema inmunitario se siente atacado. En los bebés y los niños, estas alergias pueden ser muy preocupantes, ya que su sistema inmunitario aún no es tan robusto como el de un ser humano adulto.

En el caso de una alergia, el organismo reacciona con sustancias de defensa contra los agentes patógenos que atacan al sistema inmunitario. Este es un proceso que ocurre con cada gripe. Normalmente, estos patógenos son virus o bacterias. Sin embargo, en el caso de una alergia, el sistema inmunitario también ataca a agentes patógenos normalmente inofensivos, como el polen de las flores (lo que se denomina fiebre del heno o alergia al polen), o el pelo de los animales (lo que da lugar a una alergia a las mascotas). La reacción de defensa contra estos patógenos es problemática porque se produce un cuadro clínico producido por una sustancia que es inofensiva en sí misma.

Causas

Alérgenos en bebés y niños

Las alergias en los niños son relativamente comunes. Uno de cada cuatro niños reacciona de forma alérgica a diversas sustancias, pero hay que decir que las alergias no siempre son graves y apenas limitan las acciones del niño.

Los alérgenos son los llamados desencadenantes de una alergia. Se pueden encontrar en casi toda la naturaleza. Los alérgenos se encuentran en el pelo de los animales, el polen, las picaduras de insectos, los ácaros del polvo, los medicamentos y también en los alimentos.

Estas pequeñas proteínas de origen natural entran en el cuerpo a través de varias vías y alertan al sistema inmunitario del alérgico. Los alérgenos se absorben a través de los alimentos, es decir, por vía oral, o entran en el sistema inmunitario a través de las vías respiratorias. También pueden transmitirse a través de la piel y los alérgenos también pueden entrar en el cuerpo a través de las picaduras de insectos.

En los niños de los dos primeros años de vida, la mayoría de los casos son alergias alimentarias y enfermedades de la piel.

El desarrollo de alergias en bebés y niños

La herencia es una palabra clave que juega un papel importante en las alergias. Los niños suelen ser alérgicos si sus familiares de primer grado también lo son. En general, esto significa que las alergias son más probables si los padres o los hermanos sufren de alergias. Sin embargo, la herencia no tiene por qué entrar en juego. Esto significa que puedes contraer una alergia aunque tus padres y hermanos no sean alérgicos.

Si ambos padres padecen fiebre del heno, hay un 80% de posibilidades de que el hijo común también desarrolle una alergia. Si sólo uno de los padres está afectado, el riesgo es del 30%. Sin embargo, no es posible predecir qué alérgenos padecerá el niño en el caso de una alergia hereditaria; sólo se hereda la disposición del cuerpo a tener una reacción alérgica.

Los recién nacidos y las alergias

Dado que los recién nacidos aún no tienen el sistema inmunitario completamente desarrollado, deben tomarse medidas preventivas, especialmente si la alergia es posiblemente hereditaria. El sistema inmunitario de los bebés y los recién nacidos debe primero aprender gradualmente a protegerse contra un gran número de agentes patógenos. Por lo tanto, una alergia puede suponer un gran estrés para el organismo.

Para reducir las reacciones alérgicas, debes prestar atención a algunos comportamientos básicos.

  • Procura no fumar cerca del bebé. El humo de segunda mano puede ser un factor negativo para la salud de su hijo en muchos sentidos. Por si fuera poco, la alergia puede potenciarse.
  • Evitar el destete precoz. Dado que el sistema inmunitario de los recién nacidos aún no está completamente desarrollado, importantes anticuerpos de la madre pasan al organismo del niño a través de la leche materna.
  • Abstenerse de una limpieza excesiva. Un entorno excesivamente estéril no es bueno para la salud del niño.
  • Hable con un médico inmediatamente si es posible que se trate de una alergia e infórmese sobre la posibilidad de evitar los alérgenos o la inmunoterapia.

Síntomas

¿Cómo puedo reconocer que mi hijo sufre una alergia?

Puedes saber muy pronto si tu hijo sufre una alergia por los síntomas que aparecen. Las siguientes molestias pueden indicar una enfermedad alérgica:

  • La aparición aislada de tos, que se diferencia de la tos normal por su intensidad y erupción, es un signo de alergia.
  • Falta de aire y silbidos al respirar
  • Problemas cutáneos que se manifiestan en forma de erupciones en amplias zonas del cuerpo.
  • Neurodermatitis en niños pequeños
  • Aumento de los síntomas en una determinada época del año
  • Aumento de los síntomas después de comer ciertos alimentos
  • Aumento de los síntomas tras una picadura de insecto
  • Aumento de los síntomas después de tomar la medicación

Las reacciones alérgicas afectan principalmente a los ojos, la piel, el sistema respiratorio y el tracto digestivo. El enrojecimiento de la piel con picor (eczema, neurodermatitis) y una erupción cutánea notable pueden ser indicadores de una reacción alérgica. La hinchazón de los párpados o la conjuntivitis también permiten reconocer una alergia. En las vías respiratorias, se puede reaccionar con fiebre del heno y síntomas asmáticos. En el caso de la diarrea y el dolor abdominal, el tracto gastrointestinal está afectado. Las reacciones pueden producirse repentinamente o ser crónicas.

Diagnóstico

Diagnóstico de la alergia en niños y bebés

El diagnóstico es más difícil en bebés y niños que en un adulto. Para facilitar el diagnóstico al médico, puede tomar las siguientes medidas inmediatamente:

En cualquier caso, hay que dar la historia clínica del niño (conocida con el término técnico de anamnesis), así como los antecedentes familiares. Con demasiada frecuencia, los niños tienden a desarrollar alergias si éstas ya son frecuentes en la familia inmediata.

Muy a menudo, se puede reconocer una conexión entre la causa y los signos de la enfermedad en una fase temprana. Por ejemplo, un ataque de tos o resfriado es evidente tras el contacto con un animal de compañía (por ejemplo, el asma tras el contacto con perros).

También debe prestar atención al tipo y la forma de los síntomas. ¿Es un ataque, cíclico, estacional, continuo o localizado? Llevar un diario de quejas puede ser útil.

A continuación, el médico examina al niño y puede trabajar de forma más específica sobre la base de las medidas de precaución.

Existen pruebas de alergia para diagnosticar una alergia, pero una prueba de alergia positiva no significa necesariamente que exista una alergia.

Diferentes tipos de diagnóstico

Las alergias pueden detectarse con la prueba cutánea (se distingue entre la prueba de pinchazo y la intradérmica) y con pruebas inmunológicas a partir de una muestra de sangre (RIST o RAST).

Las pruebas cutáneas prueban la reacción de la piel a los alérgenos que se aplican a la piel. En la prueba de punción, se aplica una gota del presunto alérgeno en la piel y luego se rasca la piel con una aguja. Si la piel reacciona después de 10 minutos, se puede suponer una alergia.

En la prueba intradérmica se inyectan pequeñas cantidades del alérgeno sospechoso en la piel. Esta prueba permite analizar diferentes concentraciones de alérgenos.

También existen pruebas de provocación (intranasal y por inhalación) para el diagnóstico. Estas pruebas se utilizan para examinar las reacciones de un órgano a un alérgeno específico. El alérgeno se inhala, se aplica a la mucosa nasal o a la conjuntiva del ojo. Esta prueba sólo debe realizarse en el hospital debido a sus posibles reacciones alérgicas graves.

En la llamada prueba del parche (también prueba epicutánea), el desencadenante de la alergia se aplica en la espalda en una cámara de aluminio. La reacción puede leerse después de 48 y 72 horas. Si hay hipersensibilidad al alérgeno, la piel reaccionará después de sólo 5 a 20 minutos.

El análisis de sangre comprueba la presencia de anticuerpos (inmunoglobulinas) en la sangre del paciente. A partir de ellas, se puede determinar la tendencia a la alergia.

Terapia

El objetivo de la terapia debe ser lograr la ausencia de síntomas en la medida de lo posible. Evitar el alérgeno, así como el tratamiento basado en la medicación y la inmunoterapia pueden ayudar.

Por supuesto, los alérgenos sólo pueden evitarse si se ha podido determinar a qué alérgenos se reacciona. Basándose en este conocimiento, puede ajustar su comportamiento.

El tratamiento medicinal será en sí mismo tanto local como sistémico. Si los ojos están afectados por una alergia, se puede recurrir a colirios para el tratamiento local, y se administra un preparado para el tratamiento sistémico.

Existen diferentes medicamentos para el tratamiento de las alergias. Sin embargo, a los padres también les gusta recurrir a medidas alternativas para sus hijos. Pueden utilizarse como complemento del tratamiento.

Prevención

Nuestros hijos no deben estar expuestos al alérgeno una vez que se les haya diagnosticado una alergia. Esto significa que, si eres alérgico al polen, no debes necesariamente jugar al aire libre cuando el recuento de polen es más alto.

Sin embargo, una alergia no significa en ningún caso que deba dejar que sus hijos crezcan en un entorno libre de gérmenes.

¿Por qué un entorno estéril no es beneficioso para la aparición de una alergia en un niño?

Especialmente en los últimos 35 años, los casos de niños con alergias han aumentado. Esto se debe principalmente a que nuestras condiciones de vida han cambiado. Pasamos menos tiempo en la naturaleza y la contaminación del aire en las ciudades afecta a nuestra salud. Los alimentos modificados genéticamente también contribuyen a que desarrollemos alergias.

Los cambios en la forma de vivir y convivir han hecho que los niños crezcan en lo que se denomina un "entorno más germinal". A medida que nosotros, y nuestros hijos, estamos expuestos a menos bacterias y virus de nuestro entorno, el sistema inmunitario puede volverse contra las propias estructuras del organismo.

Esto significa que los niños que estuvieron expuestos a infecciones respiratorias virales en su primer año de vida tenían menos probabilidades de desarrollar asma.

Intenta que tus hijos no crezcan en un entorno sin gérmenes. Jugar con otros niños en el arenero forma parte del desarrollo saludable.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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