Alzheimer

Alzheimer
Clasificación Internacional (CIE) G30.-†

Básico

Probablemente todo el mundo haya oído hablar de la enfermedad de Alzheimer. Pero lo que la enfermedad significa realmente para los afectados y sus familiares no está claro para muchos. Porque es mucho más que olvidarse de algunas cosas. Por el contrario, es una enfermedad grave que no conduce directamente a la muerte, pero que restringe gravemente la calidad de vida. Y no sólo para la persona afectada, sino también para los familiares.

La enfermedad de Alzheimer, también conocida como Morbus Alzheimer, es una enfermedad progresiva en la que el tejido nervioso se destruye cada vez más. Dependiendo de las zonas del cerebro que se destruyan, se pierden más o menos funciones cerebrales diferentes.

Cuántos padecen la enfermedad de Alzheimer

No todas las personas que ya no se acuerdan de todo o parecen confusas padecen la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, en el campo de las enfermedades de demencia, la enfermedad de Alzheimer es la más importante en términos de cantidad. Así, entre el 60 y el 80% de las personas con demencia padecen la enfermedad de Alzheimer. Entre las personas de 85 años, casi uno de cada tres está afectado por la enfermedad de Alzheimer.

Dado que las mujeres son estadísticamente más mayores que los hombres, también padecen Alzheimer con más frecuencia. En general, se estima que el número de enfermos de Alzheimer se duplicará de nuevo para el año 2050 porque cada vez somos más viejos.

Causas

En la enfermedad de Alzheimer, las proteínas se depositan en el cerebro, interrumpiendo la comunicación entre las células nerviosas individuales. En cuanto una célula nerviosa deja de utilizarse regularmente, se encoge y muere con el tiempo.

Esta destrucción de la masa cerebral suele producirse entre la sexta y la octava décadas de la vida y luego progresa muy rápidamente. Al cabo de cuatro o cinco años, se desarrolla una demencia severa que requiere cuidados permanentes.

Además, la sustancia mensajera del cerebro, la acetilcolina, ya no puede producirse en cantidades suficientes. Esto restringe aún más la comunicación entre las células cerebrales individuales, y los déficits cognitivos se vuelven aún más graves.

Forma familiar en enfermos jóvenes

Una forma especialmente grave y agresiva de la enfermedad es la enfermedad de Alzheimer familiar. Lo peor de esta forma es que la enfermedad puede brotar entre los 30 y los 60 años.

Además, existe una fuerte carga psicológica, pues uno ya ha tenido que ver lo difícil que es sobrellevar la vida con Alzheimer en sus padres o abuelos. Sobre todo, como todavía no hay enfoques satisfactorios para tratar la enfermedad, los afectados se encuentran a menudo en una situación desesperada.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden ser muy variados. Al principio, los síntomas más notables son la disminución de la capacidad de recordar y otros problemas de memoria, que, sin embargo, se compensan y disimulan durante mucho tiempo. Sólo cuando la enfermedad avanza, los síntomas se vuelven tan claros que ya no pueden ocultarse.

Por ejemplo, durante un examen, la orientación local y temporal puede estar inicialmente perfectamente bien y la memoria puede no estar notablemente alterada. Sin embargo, otros síntomas ya apuntan a la enfermedad de Alzheimer. Todo esto se hace aún más difícil por el hecho de que siempre hay días mejores y peores. Por ejemplo, la persona afectada puede estar completamente lúcida un día y completamente confundida al siguiente.

Limitaciones físicas causadas por el Alzheimer

  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Disminución general del rendimiento

Deterioro cognitivo debido al Alzheimer

  • Olvido
  • Pérdida de la visión general de las situaciones y tareas familiares
  • Deterioro en la aritmética
  • Dificultades de lectura y escritura
  • Problemas con la búsqueda de palabras
  • Las tareas cotidianas ya no se pueden realizar
  • Incapacidad laboral
  • La personalidad externa permanece como una fachada durante mucho tiempo

Trastornos neuropsicológicos

  • Problemas de comprensión del habla
  • Dificultades para formular el discurso
  • Alteración de la orientación espacial
  • Reflejos parcialmente lentos o patológicos
  • Fatiga y frustración rápidas
  • Falta de impulso
  • Inquietud psicomotriz
  • Alteraciones del sueño o inquietud nocturna
  • Depresión
  • Retirada social
  • Agresividad

Diagnóstico

El cuadro clínico y la probabilidad juegan un papel importante en el diagnóstico. Si los síntomas aparecen y se ha alcanzado una determinada edad, lo más probable es que se trate de la enfermedad de Alzheimer. No obstante, antes de asumir la enfermedad de Alzheimer, hay que descartar todas las demás causas de los síntomas. Además, hay algunos hallazgos que apuntan directamente a la enfermedad.

Cambios en las técnicas de imagen

En la tomografía computarizada (TC), se puede observar una reducción del volumen de la corteza cerebral en los estadios avanzados. La tomografía por emisión de positrones (PET) muestra una alteración de la descomposición del azúcar, especialmente en los lóbulos frontal y temporal. Es una indicación muy importante para descartar otras enfermedades.

Un examen más detallado del cerebro y sus estructuras se lleva a cabo mediante resonancia magnética (RM). Esto permite una mejor clasificación de las estructuras individuales y sus cambios.

Otros diagnósticos

Además, se puede tomar un poco de líquido cefalorraquídeo a través de una punción en la espalda y analizarlo. Las pruebas especiales muestran la proteína tau, la proteína precursora del amiloide y otras proteínas asociadas.

Examen clínico

Para el examen clínico se utilizan pruebas especialmente desarrolladas, como el Mini Mental State Examination, la batería CERAD y el ADAS-cog. Además, se presta atención a un inicio insidioso y una progresión lenta al principio. Sobre todo, debe observarse y comprobarse el deterioro del rendimiento cognitivo, como el lenguaje, la percepción, la orientación espacial o la planificación de cursos de acción sencillos.

Terapia

Incluso después de varios años de investigación, todavía no se ha encontrado una terapia adecuada para la enfermedad de Alzheimer. Existen algunos medicamentos, pero están destinados principalmente a debilitar y aliviar los síntomas; el desarrollo a largo plazo de la enfermedad no se ve afectado. Sin embargo, si la terapia se inicia lo suficientemente pronto, el curso de la enfermedad puede al menos retrasarse un poco.

Terapia con medicamentos

El fármaco más prometedor en el tratamiento del Alzheimer es probablemente el inhibidor de la acetilcolinesterasa. Esto garantiza que las células nerviosas que aún están vivas tengan más sustancias de señalización, ya que éstas no son descompuestas tan rápidamente por el fármaco. Sin embargo, a pesar de la gran eficacia de estos fármacos, hay que decir que sólo pueden utilizarse en la fase inicial o media de la enfermedad.

Si ya se ha desarrollado una demencia moderada o grave, se administran los llamados antagonistas del NMDA, también llamados memantina, para evitar la sobreestimulación de los nervios. Porque esto también les llevaría a la muerte. Esto puede proteger principalmente las habilidades necesarias para la vida diaria y mejorar el rendimiento cognitivo.

Medidas terapéuticas adicionales

Además de intentar retrasar la progresión de la enfermedad con medicación, la fisioterapia y los movimientos manuales también pueden ser útiles para hacer posible una vida independiente durante más tiempo. Por ejemplo, hay que intentar aprovechar las habilidades artesanales y artísticas y promoverlas, por ejemplo, con terapia ocupacional.

El entrenamiento de la memoria también puede realizarse en clínicas de memoria. Es importante consultar a un profesional, porque el tratamiento del Alzheimer siempre camina por una fina línea entre el estímulo y la sobrecarga.

Ayuda a los cuidadores

Cuidar a una persona afectada por el Alzheimer es algo más que agotador y agotador de energía. Por eso es importante buscar ayuda. Un día de descanso regular también es absolutamente necesario para poder recuperarse. Aunque quieras a la persona afectada, tienes que tener en cuenta tus propias necesidades.

Previsión

Dado que no hay una terapia real disponible, el pronóstico tampoco es bueno. Por término medio, los pacientes viven entre nueve y doce años más desde el momento del diagnóstico. Sin embargo, en algunos casos excepcionales, los pacientes pueden sobrevivir hasta veinte años.

En general, puede decirse que un inicio temprano de la enfermedad también indica un curso drástico y rápido.

Prevención

Dado que aún no se conocen las causas exactas de la enfermedad de Alzheimer, todavía no es posible dar buenos consejos profilácticos contra la enfermedad. Pero el deseo de una buena profilaxis es cada vez mayor. Y hay uno o dos consejos que, al menos en ocasiones, pueden ser útiles para prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Tratamiento hormonal como protección

Se descubrió muy pronto que los estrógenos proporcionan una cierta protección al cerebro y a los nervios. Cuando las mujeres comienzan la menopausia, la disminución de estas hormonas también elimina esta protección, por lo que las enfermedades neurodegenerativas se producen principalmente después de la menopausia.

Parece que las terapias de sustitución hormonal con estrógenos podrían ayudar a proteger contra las enfermedades neurológicas. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la terapia hormonal sustitutiva también tiene muchos efectos secundarios, como trombosis, derrames cerebrales y otros.

Muchos estudios sin efecto probado

En toda una serie de estudios sobre la prevención de la enfermedad de Alzheimer, hubo que concluir que ni los analgésicos, como el ácido acetilsalicílico, ni los antiinflamatorios, las vitaminas o los antioxidantes pueden proteger realmente contra la enfermedad de Alzheimer.

La aptitud mental y la vida sana ofrecen cierta protección

Sin embargo, también se ha demostrado que mantenerse en forma mentalmente haciendo algo todo el tiempo tiene un cierto efecto protector. Por lo tanto, si siempre te interesan las cosas nuevas y te mantienes ocupado con ellas hasta la vejez, puedes prevenir el desarrollo del Alzheimer o, al menos, ralentizar su progreso.

Un estilo de vida saludable con una dieta equilibrada sin exceso de grasa y un tratamiento eficaz de enfermedades comunes como la hipertensión arterial, las arritmias cardíacas y la diabetes mellitus también pueden reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Ser feliz y socialmente activo

También hay pruebas claras de que la felicidad y una buena posición social pueden proteger contra la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, hay que evitar una vida solitaria y apartada, pero mantenerse socialmente activo en la vejez, conocer gente y estar mucho en contacto con los demás.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

El asistente personal de medicamentos

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