Angina de pecho (estrechamiento del corazón)

Angina de pecho (estrechamiento del corazón)
Clasificación Internacional (CIE) I20.-
Síntomas Sensación de presión en el pecho, dolor repentino, Tensión en el esternón, Ardor en el esternón, Dolor entre los omóplatos, Dificultad para respirar, Dolor en la parte superior del abdomen, Dificultad para respirar
Posibles causas Alcohol, Nicotina, Arteriosclerosis, Vasoespasmos, Falta de ejercicio, Nutrición, predisposición genética
Posibles factores de riesgo Diabetes mellitus, niveles elevados de inflamación, la edad avanzada, antecedentes familiares positivos, Estrés, Estrés en el corazón, nivel elevado de colesterol

Básico

La angina de pecho es un síntoma que indica una cardiopatía coronaria. Sin embargo, dado que se trata de un síntoma muy característico e importante que siempre debe ser objeto de una aclaración médica, la angina de pecho suele evaluarse y considerarse como una enfermedad en sí misma.

Enfermedad cardíaca con síntomas característicos

En alemán, la angina de pecho (AP) también se describe como un estrechamiento del corazón. Y esto también se refiere a las quejas que se resumen como AP. Entre ellas se encuentran, sobre todo, un dolor intenso y repentino en el pecho y la sensación de que se está comprimiendo. Algunos pacientes lo describen como si un elefante estuviera sentado en su pecho, causando dolor y afectando a su respiración.

Las alteraciones circulatorias provocan síntomas

Los síntomas de la PA están causados por la reducción del flujo sanguíneo al músculo cardíaco. El músculo cardíaco está rodeado por una red de los llamados vasos coronarios que suministran sangre al músculo desde el exterior. Si uno de estos vasos se obstruye, se desarrollan inmediatamente síntomas graves, que nunca deben negarse.

Síntomas principalmente durante el esfuerzo

En la mayoría de los casos, la reducción del suministro al corazón sólo se produce durante el esfuerzo. Por lo tanto, los vasos se reducen permanentemente en tamaño, pero esto sólo entra en juego cuando el corazón tiene una mayor necesidad de nutrientes y oxígeno. Si los síntomas también se producen en reposo, hay que suponer que los vasos ya casi no son permeables. Además, existe la amenaza de un ataque al corazón, que debe evitarse por todos los medios.

Angina de pecho generalizada

En nuestras latitudes, la angina de pecho es una enfermedad muy extendida. A lo largo de la vida, aproximadamente uno de cada tres hombres y una de cada seis mujeres experimentan el síntoma de opresión en el pecho. La edad desempeña un papel importante: cuanto más envejecemos, más probabilidades tenemos de desarrollar una angina de pecho.

En las mujeres, el riesgo de cardiopatía coronaria aumenta considerablemente después de la menopausia. Se cree que los estrógenos durante los años fértiles protegen no sólo el cerebro, sino también los vasos sanguíneos y el corazón. Cuando éstas se reducen debido a la menopausia, los problemas cardíacos son más frecuentes.

Causas

Las causas del desarrollo de la angina de pecho son muy diversas y complejas. No hay una sola causa, sino que se trata de una compleja interacción de varios factores de riesgo que, en última instancia, conducen al desarrollo del síntoma.

Factores de riesgo de la angina de pecho

Los riesgos de desarrollar PA pueden agruparse en varias categorías.

  • Estilo de vida: El estilo de vida determina en gran medida el grado de salud de nuestro corazón. Un mal estilo de vida somete al corazón a una gran tensión, por lo que suele provocar daños y enfermedades cardíacas. Los malos hábitos alimenticios, la falta de ejercicio, el consumo de nicotina y alcohol y la obesidad desempeñan un papel especialmente importante en este sentido.
  • Condicionespreexistentes: Algunas condiciones preexistentes pueden favorecer aún más el desarrollo de la angina de pecho. Por esta razón, definitivamente deben ser tratados adecuadamente. Entre ellos se encuentran la arteriosclerosis, la hipertensión arterial, el descarrilamiento de los niveles de colesterol y la diabetes mellitus.
  • Disparadores de ataques AP: Un ataque de AP rara vez ocurre sin más, la mayoría de las veces es provocado por determinadas circunstancias. Entre ellas se encuentra el aumento de la tensión en el corazón debido al esfuerzo físico o al estrés psicológico. También hay que prestar especial atención al estrés de cualquier tipo. El cambio de tiempo, el frío repentino y las comidas copiosas también desempeñan un cierto papel.
  • Factores de riesgo incontrolables: Se puede influir en todos los factores de riesgo mencionados. Sólo se puede influir en la edad avanzada y en los antecedentes familiares positivos, es decir, en las enfermedades cardíacas en el árbol genealógico.

AP en reposo frente a AP de esfuerzo

En general, se distingue entre PA inducida por el ejercicio y PA en reposo, dependiendo de la causa. En la PA inducida por el ejercicio, el vaso sigue siendo lo suficientemente permeable como para permitir un flujo sanguíneo normal al corazón. Sin embargo, si el estrés físico o mental u otras circunstancias aumentan el rendimiento del corazón y, por tanto, también el consumo de oxígeno, el lumen restante ya no es suficiente para garantizar un suministro adecuado.

En la PA en reposo, hay un suministro insuficiente de oxígeno y otros nutrientes al músculo cardíaco incluso en reposo. Este es el caso, sobre todo, cuando el lumen del vaso está constreñido en más de un 90%. Con una PA en reposo, también hay que suponer siempre que un ataque al corazón es inminente.

Forma especial: Angina de Prinzmetal

La angina de Prinzmetal es una forma especial de angina de pecho. Es cuando los vasos que rodean al corazón se contraen durante un tiempo determinado, impidiendo que la sangre llegue al corazón. Esto puede durar unos segundos o incluso varios minutos.

Esta forma rara de angina de pecho causa graves problemas, sobre todo a la hora de diagnosticarla, ya que la gente suele olvidarse de este mecanismo y entonces es difícil hacer un diagnóstico.

Síntomas

La angina de pecho es un síntoma de enfermedad coronaria. En realidad, no es una enfermedad en sí misma. Sin embargo, dado que sólo una insuficiencia del músculo cardíaco provoca este síntoma, se atribuye gran importancia a la angina de pecho.

Características de la angina de pecho

Lo característico de la angina de pecho es que los síntomas comienzan repentinamente y duran relativamente poco tiempo, de unos segundos a unos minutos. El dolor suele describirse como ardor, acidez, desgarro o una presión en el pecho. El dolor suele irradiarse a los hombros y los brazos, a la parte superior del abdomen y la espalda, o al cuello hasta la mandíbula inferior.

A menudo también síntomas atípicos

Las mujeres, en particular, suelen presentar síntomas atípicos. Por ejemplo, el dolor no siempre tiene que sentirse detrás del esternón, sino que también puede producirse en la parte superior del abdomen, entre los omóplatos o en la mitad derecha del pecho. Además del dolor, muchos pacientes experimentan dificultad para respirar, miedo (mortal) y sudoración. Algunos pacientes también describen náuseas y vómitos o una sensación de opresión en la garganta.

En las mujeres, la presencia simultánea de fatiga, disminución del rendimiento, dolor en la parte superior del abdomen y dificultad para respirar, en particular, indican que hay un suministro insuficiente de sangre al corazón. Debido a estos síntomas poco característicos, la enfermedad coronaria permanece sin detectar durante mucho tiempo en muchas mujeres.

Enfermedad cardiovascular en la diabetes mellitus

Las enfermedades coronarias son especialmente insidiosas en las personas que padecen diabetes mellitus. Una consecuencia de la enfermedad es que los nervios se destruyen cada vez más. Esto incluye el plexo nervioso que rodea el corazón. Así, tanto la angina de pecho como el infarto de miocardio transcurren de forma silenciosa, es decir, no se sienten molestias. Esto significa que no hay señales de advertencia de que un ataque al corazón puede ser inminente en un futuro próximo.

Formas de angina de pecho

En general, el PA puede dividirse en tres formas diferentes. Es importante separarlas porque también están asociadas a un riesgo diferente de infarto.

Angina de pecho estable: En la angina de pecho estable, los ataques de angina de pecho se producen repetidamente, pero siempre tienen el mismo aspecto y pueden controlarse rápidamente con reposo o medicación.

Angina de pecho inestable: El primer ataque y cualquier ataque que sea diferente de los anteriores se denominan AP inestable. Por lo general, la gravedad de los ataques AP es cada vez mayor. La PA inestable conlleva un alto riesgo de infarto.

Angina decúbito y nocturna: El dolor se produce principalmente al acostarse y por la noche, cuando se transporta más sangre a través del sistema venoso hacia el corazón, sobrecargándolo.

Clasificación por grados (clasificación CSS)

En la práctica, la clasificación según las recomendaciones de la Sociedad Cardiovascular Canadiense (CSS) es de especial importancia.

Grado 0

Grado I

Grado II

Grado III

Grado IV

Aunque hay un desabastecimiento del corazón, esto no causa ningún síntoma. La falta de suministro suele detectarse entonces como un hallazgo incidental. Los síntomas de la PA se producen exclusivamente durante un esfuerzo físico intenso, que no se corresponde con la vida cotidiana normal. En este caso, las molestias leves de AP se producen incluso con un esfuerzo cotidiano normal. Con este grado, se producen considerables molestias de AP con el esfuerzo cotidiano normal, lo que puede influir negativamente en la vida diaria. Un alto grado de AP provoca síntomas graves de AP incluso en reposo.


Diagnóstico

La angina de pecho es un síntoma claro que puede diagnosticarse fácilmente. Sin embargo, esto no puede tratarse a la ligera. Por el contrario, es necesario realizar un diagnóstico preciso para determinar con exactitud la gravedad y la causa de la enfermedad.

Importancia de la anamnesis

Es muy importante elaborar un historial médico preciso. No sólo hay que registrar todos los síntomas en su naturaleza y gravedad exactas, sino sobre todo preguntar cuándo se produjeron exactamente las molestias y cuánto duraron.

Examen más detallado

Para esclarecer la angina de pecho, debe realizarse un ECG tanto en reposo como en estrés. Esto significa que se miden las corrientes eléctricas en el corazón para detectar cambios en el músculo cardíaco o en las estructuras de conducción.

Una ecografía del corazón puede aportar más información. Además, se pueden visualizar con precisión los vasos del corazón para detectar cualquier constricción. Hoy en día, algunas técnicas de IRM pueden utilizarse sin pinchar una vena. Una gammagrafía miocárdica puede mostrar el metabolismo del corazón, lo que puede aportar más información importante.

Excluyendo un ataque al corazón

En los primeros minutos del ataque de AP, la atención se centra en descartar un ataque al corazón. Aquí no sólo puede ser útil el ECG, sino sobre todo la medición de las llamadas enzimas cardíacas en la sangre. Éstas se elevarían si un ataque cardíaco provocara la destrucción de los músculos del corazón.

Evaluación de riesgos

Una vez que se ha evitado el infarto agudo de miocardio, lo principal es diagnosticar el riesgo individual para evaluar la magnitud del peligro de un infarto. De este modo, se puede diseñar un plan de tratamiento para cada paciente en particular con el fin de evitar mayores daños al corazón.

Terapia

En la terapia, hay que distinguir entre el tratamiento de una crisis aguda o de nuevas crisis y la prevención de la progresión de la enfermedad. Esto se debe a que se deben utilizar diferentes agentes terapéuticos para diferentes situaciones.

Tratamiento de las convulsiones agudas

  • Oxígeno: Aumenta el suministro de oxígeno al corazón.
  • Trinitrato de glicerol: medicamento para dilatar los vasos cardíacos
  • Descanso: Tumbado relajado con la parte superior del cuerpo ligeramente elevada

Terapia para prevenir un ataque

  • Betabloqueante: medicamento para aliviar la presión sobre el corazón
  • Aspirina o clopidogrel: anticoagulante para prevenir los coágulos
  • Nitratos: medicamentos para dilatar los vasos cardíacos + Estatinas: medicamentos para reducir el riesgo de infarto
  • Estatinas: medicamentos para regular los niveles de colesterol

Terapia para corregir las causas

  • ACTP: ensanchamiento de los vasos cardíacos con un globo
  • Bypass: sustitución de una arteria por material orgánico o artificial

Previsión

La angina de pecho debe considerarse siempre una señal de alarma de una enfermedad progresiva de los vasos coronarios. Si no se hace nada, tarde o temprano se producirá un infarto, que a menudo conduce a la muerte. Por lo tanto, cualquier tipo de dolor en el pecho debe ser examinado por un médico.

Reducir los factores de riesgo

Cuando aparecen los síntomas, es importante reducir los factores de riesgo de infarto y de progresión de la angina de pecho. Si puede hacer esto, normalmente podrá controlar bien la PA y llevar una vida sin síntomas. Sólo deben evitarse los deportes extremos que suponen un esfuerzo adicional para el corazón, para no correr riesgos innecesarios.

Incluso llevar un estilo de vida saludable puede mejorar mucho el pronóstico de la angina de pecho. Aunque sea agotador y tedioso acostumbrarse a un nuevo estilo de vida, sin duda merece la pena. Al fin y al cabo, los síntomas progresivos de la PA no sólo conducen a una muerte prematura, sino sobre todo a una reducción de la calidad de vida.

Gran éxito de la terapia farmacológica

El tratamiento farmacológico también puede utilizarse como medida de apoyo. Sin embargo, tienes que ser consciente de que también tienes que cambiar tu vida, aunque esto parezca más fácil de lo que crees.

No obstante, el pronóstico de la angina de pecho podría mejorar considerablemente con el uso sensato de la medicación. Por lo tanto, normalmente se puede conseguir la ausencia de síntomas si se cumple estrictamente la medicación.

Prevención

La causa de la angina de pecho es casi siempre una cardiopatía coronaria. Y esto se puede prevenir reduciendo los respectivos factores de riesgo. Lo mejor es discutir con un médico qué medidas tienen sentido. He aquí algunos consejos generales.

  • Abstinencia de nicotina: el tabaquismo favorece la angina de pecho. Por lo tanto, debe evitarse en la medida de lo posible.
  • Reducción de peso: Si tiene sobrepeso, debería reducirlo definitivamente. Incluso las pequeñas reducciones pueden tener un gran efecto.
  • Dieta sana: No sólo influye la reducción de las grasas, sino también la ingesta suficiente de vitaminas y minerales. Suficiente ejercicio: Incluso un ejercicio regular moderado puede fortalecer el corazón y, por tanto, prevenir la cardiopatía isquémica.
  • Tratamiento de enfermedades preexistentes: La diabetes, la hipertensión y el colesterol alto deben ser tratados adecuadamente.
  • Evita el estrés: El descanso es esencial no sólo para la mente sino también para el cuerpo. Por lo tanto, no hay que dejarse estresar demasiado, ni por el trabajo ni por la vida privada.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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