Artrosis (desgaste articular)

Artrosis (desgaste articular)
Clasificación Internacional (CIE) M19.-

Básico

Descripción

Las articulaciones no están exentas de desgaste. El desgaste excesivo y doloroso de la capa cartilaginosa de las articulaciones se denomina artrosis. Con el tiempo, los huesos, los músculos, las cápsulas articulares y los ligamentos también se ven afectados.

Lo más común es que se vean afectadas las articulaciones muy usadas de:

  • Columna vertebral
  • Cadera
  • Rodilla
  • Pies

Hasta la fecha, la artrosis no tiene cura. Sin embargo, se pueden aliviar síntomas como el dolor y detener la progresión del desgaste.

Si una articulación está especialmente afectada por la enfermedad, puede sustituirse por una articulación artificial (endoprótesis).

De todas las enfermedades que afectan a las articulaciones, la artrosis es la más común en todo el mundo. Casi todo el mundo se ve afectado tarde o temprano, sobre todo en las articulaciones de la rodilla o la cadera.

Causas

La base de la artrosis se establece en cuanto se sobrecarga el cartílago de una articulación. Si el daño ya existe, incluso una carga normal es suficiente.

La razón por la que algunas personas se ven afectadas antes (en algunos casos ya en su juventud) y otras no, aún no se ha aclarado adecuadamente. Se sigue determinando que las causas principales son la sobrecarga y muchos años de carga incorrecta.

Posibles factores de riesgo:

  • Factores hereditarios (especialmente en las articulaciones de los dedos)
  • Deformidades congénitas (por ejemplo, rodillas valgas, piernas arqueadas, displasia de cadera)
  • Lesiones u operaciones mal curadas (por ejemplo, menisco, ligamento cruzado)
  • Años de uso excesivo (por ejemplo, deportes de competición, sobrepeso y trabajo físico pesado)
  • Enfermedades metabólicas (por ejemplo, diabetes mellitus)

Síntomas

No es fácil reconocer la aparición de la artrosis. Hay dolencias poco llamativas, como la rigidez, la sensibilidad a la intemperie o la inestabilidad de la marcha.

El dolor de inicio es una señal de advertencia más evidente. Se trata de un dolor articular al inicio de un movimiento que disminuye con el movimiento continuado.

A medida que el desgaste de las articulaciones avanza, las molestias se acentúan:

  • Dolor al impacto (por ejemplo, al correr cuesta abajo)
  • Articulaciones sobrecalentadas y enrojecidas (inflamación debida a material desgastado, artrosis activada)
  • Deformación de las articulaciones (hasta la inmovilidad)
  • Dolor en reposo
  • Dolor nocturno

La intensidad del dolor suele alternar en fases más o menos pronunciadas.

Diagnóstico

Los cambios artríticos pueden determinarse mediante un examen radiográfico, al igual que el grado de desgaste.

El progreso visible de la enfermedad y la sensación subjetiva asociada varían de un paciente a otro. Por eso, incluso una artrosis leve puede causar un dolor intenso.

La limitación de la movilidad se determina con la ayuda de un examen físico.

A continuación se determina una estrategia de tratamiento en función del dolor y de las posibles restricciones de movimiento.

Terapia

Las articulaciones ya desgastadas no pueden regenerarse hasta el día de hoy. Por lo tanto, la detección temprana de la enfermedad es extremadamente importante.

Aliviar las articulaciones

Se puede influir positivamente en el curso de la enfermedad, por ejemplo, aliviando las articulaciones.

Por esta razón, las personas con sobrepeso deben reducir urgentemente su peso corporal. Las ayudas ortopédicas (bastones de mano, tacos amortiguadores, plantillas) pueden compensar las malposiciones y aliviar las molestias.

El estado nutricional del cartílago mejora con el ejercicio sin esfuerzo (natación, bicicleta con marchas muy ligeras), lo que contrarresta la progresión del desgaste.

La fisioterapia y la terapia física también tienen efectos positivos. Los masajes y los tratamientos de calor y frío fortalecen los músculos y protegen así las articulaciones.

Medicamentos y remedios

El dolor y la inflamación pueden reducirse con medicamentos.

El tratamiento del dolor se divide en fármacos con cortisona y sin cortisona (los llamados antiinflamatorios no esteroideos e inhibidores de la COX-2). También existe la posibilidad de inyectar cortisona directamente en las articulaciones (en casos especialmente graves).

Algunos médicos recomiendan inyectar ácido hialurónico en las articulaciones afectadas en forma de líquido sinovial. Hay pacientes que responden muy bien a esto después de 3-6 inyecciones y las quejas mejoran entre 6 y 12 meses.

Además, muchas farmacias y droguerías venden suplementos dietéticos. Se supone que estos preparados ayudan a construir el cartílago con ingredientes como el sulfato de condroitina y el sulfato de glucosamina. El efecto aún no se ha demostrado claramente, pero algunos estudios muestran un efecto positivo (estabilización, alivio del dolor), mientras que otros no muestran ningún efecto.

Articulación artificial

Los pacientes con artrosis especialmente grave tienen la opción de la cirugía. En este caso, la articulación dañada se sustituye por una prótesis (articulación artificial) en el curso de una intervención quirúrgica. A continuación, hay una estancia en el hospital (hasta dos semanas) y un entrenamiento de fisioterapia para fortalecer los músculos y aprender a utilizar la nueva articulación.

Dependiendo del estilo de vida, la actividad y el estrés que sufra la prótesis, ésta seguirá siendo funcional durante unos 20 años o incluso más. Si es necesario, se puede sustituir.

Tejido artificial

Gracias a los rápidos avances de la biotecnología, ahora es posible cultivar tejido cartilaginoso. El tejido de partida es el propio cartílago del cuerpo, que se cultiva artificialmente (ingeniería de tejidos) y se implanta. Sin embargo, la implantación debe realizarse antes de que se dañe el hueso bajo la articulación afectada.

Se espera que en el futuro tenga especial éxito en las articulaciones de la rodilla.

Previsión

Hasta la fecha, los daños en el cartílago y el material óseo no pueden revertirse.

La terapia se limita a aliviar las molestias y frenar la progresión de la artrosis. A pesar de la tendencia a un pronóstico negativo, deben utilizarse todas las terapias disponibles.

Prevención

Para prevenir la artrosis, lo más importante es evitar la carga incorrecta y excesiva de las articulaciones. A veces puede ser útil corregir las malposiciones (cirugía de rodillas y piernas arqueadas).

Perder los kilos innecesarios es la mejor manera de aliviar tu cuerpo.

El ejercicio fortalece los músculos y los cartílagos. Para favorecer la nutrición del cartílago, se recomiendan los deportes que son especialmente fáciles para las articulaciones, como la natación o el ciclismo. Paralelamente, se recomienda un entrenamiento dirigido a la musculación, que hace que los movimientos sean más seguros y evita el estrés unilateral.

Por lo tanto, intente incorporar más movimiento a su vida cotidiana. Por ejemplo, puede hacer pequeñas compras en bicicleta, o preferir un corto paseo a ir en coche.

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