Asma bronquial en bebés y niños

Asma bronquial en bebés y niños

Básico

Una de las enfermedades infantiles más comunes es el asma bronquial. Uno de cada cuatro niños padece la enfermedad asmática, que puede mantenerse hasta la edad adulta. Sin embargo, a diferencia de los adultos, existe la posibilidad de curar completamente el asma en bebés y niños. Si padece asma en la edad adulta, la cura ya no es posible.

Entre los cuatro y los cinco años, el desarrollo de la enfermedad asmática es más común. Sin embargo, según un estudio reciente, el asma en los niños se diagnostica demasiado tarde. Esto, a su vez, puede conducir a la continuación del asma en la edad adulta. Es más, puede causar daños a largo plazo en los pulmones e incluso interferir en el desarrollo. Si nota signos de enfermedad asmática en su hijo, debe consultar a un experto lo antes posible. El asma u otra afección respiratoria que puede derivar en asma se puede identificar por los ataques de tos, las secreciones mucosas al toser y un sonido silbante al respirar. Si su hijo sufre alguno de estos signos durante un periodo prolongado, debe consultar inmediatamente a un médico para averiguar la causa.

En general, los niños son propensos a las enfermedades respiratorias porque son extremadamente sensibles en esta zona del cuerpo. La tráquea, los pulmones y los bronquios son todavía especialmente delicados y frágiles en el cuerpo de un niño. Siempre hay que prestar más atención a los signos de enfermedad respiratoria si hay antecedentes familiares de alergias o enfermedades asmáticas. Las investigaciones han demostrado que tanto los niños con predisposición genética a la enfermedad asmática como los niños con predisposición genética a la alergia tienen muchas más probabilidades de padecer asma bronquial que los niños sin antecedentes familiares de ninguna de las dos enfermedades.

¿Qué ocurre en el cuerpo del niño durante una enfermedad asmática?

La respiración funciona naturalmente igual en los niños y en los adultos. La respiración es un proceso que realizamos de forma natural y completamente inconsciente. La boca y la nariz son los principales órganos respiratorios que intervienen en la respiración. El aire pasa a través de la laringe a la tráquea y desde aquí a los bronquios principales. Estos conducen a los pulmones izquierdo y derecho. Las ramificaciones más pequeñas conducen finalmente el aire inhalado a los alvéolos. Aquí el aire se filtra y pasa a la sangre, desde donde se transporta al corazón y suministra oxígeno a nuestro cuerpo.

Las fibras musculares dispuestas en anillos rodean los bronquios, cuyo interior está a su vez cubierto por una membrana mucosa que realiza importantes tareas de limpieza de las vías respiratorias.

A diferencia de lo que ocurre en un adulto, todo este aparato suele ser extremadamente delicado y frágil en un niño. Incluso en ausencia de una enfermedad respiratoria aguda, los niños pueden sufrir alteraciones si se exponen al humo de los cigarrillos, por ejemplo, o si juegan en el aire frío.

Si los niños padecen una enfermedad respiratoria como el asma, los pequeños bronquios se han visto afectados. Esto hace que los músculos bronquiales se tensen, la membrana mucosa se hinche y se forme una mucosidad espesa. Estos tres mecanismos juntos provocan el estrechamiento de las vías respiratorias. Así es como se produce la falta de aire, los ataques de tos y el silbido al exhalar.

Si no se contacta con un médico inmediatamente, los ataques pueden empeorar rápidamente.

Los ataques asmáticos pueden ser desencadenados por numerosos parámetros. Sin embargo, suele ser una infección vírica de las vías respiratorias la que desencadena el asma o una reacción alérgica.

Causas

Como el asma es una enfermedad muy compleja, existen muchas causas y cursos diferentes. Las enfermedades alérgicas en la familia, la fiebre del heno, la neurodermatitis y otras numerosas enfermedades son un factor de riesgo para los niños. El riesgo aumenta cuantos más miembros de la familia estén afectados.

Un estudio reciente también ha descubierto que fumar durante el embarazo puede provocar enfermedades asmáticas en el niño.

Además de los factores genéticos, las influencias ambientales también tienen un gran impacto en el desarrollo del asma en los niños. Estas influencias ambientales pueden ser el aire contaminado de una gran ciudad rica en gases, pero también la nicotina pasiva de los padres fumadores.

Hay que prestar especial atención a las alergias, ya que los niños con fiebre del heno, por ejemplo, corren especial riesgo de desarrollar asma. El riesgo de asma aumenta especialmente cuando los alérgenos (desencadenantes de la alergia) están directamente relacionados con la propia alergia. Los siguientes alérgenos pueden provocar una reacción asmática:

  • Una alergia al polen
  • Alergia al pelo de animales
  • Una alergia alimentaria
  • Alergia a los ácaros del polvo
  • Alergia al moho

Síntomas

Los síntomas enumerados pueden indicar asma en niños y bebés:

  • Tos episódica, parecida a un ataque, y dificultad para respirar
  • Ruidos de silbidos y traqueteos al respirar
  • Problemas de piel en los bebés
  • Enfermedades alérgicas
  • Bronquitis espástica
  • Dificultad respiratoria aguda durante el esfuerzo físico

Cuanto más avanzada esté la enfermedad, más graves serán los síntomas. Además de las molestias mencionadas, también pueden aparecer los siguientes síntomas a medida que la enfermedad empeora:

  • Cansancio y sensación de sueño
  • Tos persistente y sensación de asfixia
  • Palpitaciones
  • Escalofríos

Diagnóstico

Una conversación clarificadora con los padres puede aportar información sobre la enfermedad que padece el niño. Como padre, este historial puede facilitarse llevando un diario de enfermedades del niño, en el que anote cuándo, dónde y en qué entorno se producen las molestias. Aquí se puede acotar si se trata de una reacción alérgica, un ataque asmático o si es otro tipo de enfermedad respiratoria.

Esta conversación debe ir seguida de una exploración física. Una espirometría posterior (prueba de la función pulmonar) puede dar información sobre si se trata realmente de asma. Además de la espirometría, también se puede optar por el llamado perfil de función pulmonar (medidor de flujo máximo).

Terapia

Los daños a largo plazo en los niños pueden prevenirse tratando los síntomas muy pronto.

En primer lugar, hay que centrarse en aliviar los síntomas para que el niño pueda vivir sin ellos. En la formación sobre el asma, los niños y los padres pueden aprender a enfrentarse a la enfermedad.

En general, el tratamiento del asma se divide en dos grupos de medicamentos. La medicación preventiva, que se toma con regularidad y durante un periodo de tiempo más largo, y la medicación broncodilatadora, que se administra según sea necesario durante un ataque.

En sí, la terapia consiste en una combinación entre aerosoles o comprimidos y una terapia aguda adicional.

La medicación debe ser discutida con el médico que la atiende. Además de las sustancias médicas generales, cada vez más padres optan por el tratamiento complementario homeopático. Esto puede ser especialmente útil cuando se utiliza como complemento de los preparados convencionales. Sin embargo, hay que abstenerse de tomar remedios homeopáticos solos.

Prevención

Para crear un entorno para su hijo en el que pueda vivir libre de síntomas, debe tener en cuenta algunas cosas básicas.

Si se trata de una enfermedad relacionada con la alergia, hay que asegurarse de que el niño no entre en contacto con el alérgeno. Esto no siempre es tan fácil, porque especialmente con una alergia al polen a menudo no se puede intervenir activamente. Sin embargo, puede adaptar el momento y el lugar de sus vacaciones al recuento de polen.

Intenta evitar el estrés. Las situaciones de estrés y la tensión mental pueden provocar un ataque asmático. Por eso, asegúrate de que tu hijo crezca en una zona libre de estrés.

Hay que evitar las malas influencias ambientales. Respirar los gases de escape puede tener un efecto negativo en la evolución de la enfermedad asmática. Es absolutamente perjudicial que el niño esté expuesto a la nicotina y al humo pasivo en su entorno. Para evitarlo, no fume en casa ni acuda a lugares donde se permita fumar.

Una dieta sana y mucho ejercicio pueden influir positivamente en la evolución de la enfermedad. En contra de la opinión general, es muy bueno e importante que el niño realice una actividad deportiva. Esto sólo puede hacerle bien. Asegúrate de que conoce sus límites y no los sobrepasa. Una dieta saludable es otro factor importante que definitivamente no debe ser ignorado. La salud del pequeño paciente se verá reforzada y su sistema inmunitario será más resistente.

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