Bronquitis aguda

Bronquitis aguda
Clasificación Internacional (CIE) J20.-

Básico

Descripción

La bronquitis aguda se produce cuando se inflaman las vías respiratorias (tráquea y bronquios). Según la localización exacta de la inflamación, se distingue entre traqueítis (inflamación de la tráquea), traqueobronquitis, bronquitis y bronquiolitis.

Muy a menudo, las vías respiratorias se inflaman durante un resfriado o una gripe. Aparte de las fuertes ganas de toser, la bronquitis aguda no suele tener complicaciones.

Las infecciones agudas de las vías respiratorias (superiores), incluida la bronquitis, se encuentran entre las enfermedades más comunes en todo el mundo. Por término medio, un adulto enferma de ella entre 2 y 3 veces al año, especialmente durante el periodo de transición. Los niños, las personas mayores y las personas con un sistema inmunitario debilitado enferman con mayor frecuencia.

Causas

Virus

La causa más común de la bronquitis aguda es un resfriado causado por virus. El frío se extiende desde la garganta hasta las vías respiratorias. Los agentes causantes exactos pueden ser los virus adeno, rino, corona, influenza y parainfluenza. En los niños, los virus sincitial respiratorio (RS), ECHO o Coxsackie también son posibles causas.

Bacterias

Las bacterias también suelen causar bronquitis como infección secundaria (al mismo tiempo o después de una infección vírica). Entre los patógenos se encuentran la clamidia y el micoplasma, que se multiplican en el interior de las células y, por tanto, son difíciles de combatir por el sistema inmunitario. Los patógenos haemophilus influenzae (meningitis en niños) y neumococos (neumonía) también pueden ser desencadenantes.

Otras enfermedades

La bronquitis puede acompañar a otras enfermedades. Entre ellos se encuentran la tos ferina, el sarampión, la brucelosis y la fiebre tifoidea.

Hongos

Especialmente en personas inmunocomprometidas (infectados por el VIH, pacientes con cáncer, etc.), los hongos como Candida Albicans (bronquitis por aftas) también pueden desencadenar una bronquitis aguda.

Irritantes

Los vapores, los gases, el polvo y el polvo fino favorecen una posible bronquitis. También pueden (más raramente) provocar una inflamación del árbol traqueal.

Diferencia con el asma alérgica

En la bronquitis, las vías respiratorias se estrechan por las células inflamadas y la mucosidad. Por el contrario, el asma alérgica es una reacción exagerada a determinados estímulos, lo que hace que los bronquios se estrechen repentinamente y provoquen un ataque de asma.

Factores favorables

  • Humo de cigarrillo
  • Tiempo frío y húmedo
  • Contaminación del aire
  • Multitudinaria

Síntomas

Síntomas característicos

  • Vías respiratorias sensibles, tos dolorosa
  • Aumento de la producción de moco; la causa viral es una mucosidad blanquecina, la bacteriana es amarillenta, verdosa
  • Síntomas de inflamación Fiebre, cansancio, dolor de cabeza, malestar general
  • Dolor en la zona del esternón debido a una tos intensa o a una pleuresía
  • Giemen (un sonido perceptible al respirar)

Si la respiración se ve alterada y hay una mayor necesidad de toser debido a una hinchazón inflamatoria de la mucosa bronquial, se habla de bronquitis espástica u obstructiva.

Cuándo acudir al médico

Se debe consultar a un médico tan pronto como aparezcan los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar, falta de aire, dolor en el pecho
  • Esputo con sangre
  • fiebre alta
  • Esputo amarillento persistente (sobreinfección bacteriana)
  • enfermedad persistente durante más de 7 días
  • Enfermedades preexistentes (EPOC, asma bronquial, insuficiencia cardíaca)
  • Inmunodeficiencia (infección por VIH, cáncer, terapia con cortisona)
  • Bronquitis aguda en niños o ancianos

Diagnóstico

Normalmente, se necesitan las siguientes pruebas para diagnosticar la bronquitis aguda:

  • Anamnesis (historial médico y quejas)
  • Palpación y escucha de los pulmones (los estertores o sibilancias indican la progresión y la localización de la inflamación).
  • Examen de la boca y la garganta (puede dar pistas sobre los patógenos)

Si la bronquitis es grave, pueden ser necesarias pruebas adicionales:

  • Análisis de sangre (valores de inflamación: proteína C reactiva CRP, aumento de la velocidad de sedimentación de las plaquetas = BKS, aumento del recuento de leucocitos).
  • Radiografía de tórax (para descartar una neumonía)
  • Análisis de esputo (para determinar el tipo de bacterias y así poder utilizar antibióticos específicos)

Información importante para el médico

  • Si hay fiebre, ¿cuánta y desde cuándo?
  • ¿Cuándo empezaron los síntomas, son más fuertes o más débiles?
  • ¿Tienes esputo? Si es así, ¿cuánto y qué aspecto tiene (color, consistencia)?
  • ¿Qué vacunas ha recibido ya? (¡Lleve su certificado de vacunación!)
  • ¿Sufre enfermedades como asma bronquial, EPOC, enfermedades cardíacas o inmunodeficiencias?
  • ¿Está expuesto a sustancias irritantes (gas, humo, polvo) en su lugar de trabajo?

Terapia

Dependiendo de la causa y la gravedad de la bronquitis, existen diferentes opciones de tratamiento. Si la causa es bacteriana, se utilizan antibióticos. Sin embargo, las enfermedades víricas sólo pueden tratarse sintomáticamente, ya que no existen medicamentos contra los virus.

Bronquitis aguda viral

  • Medicamentos antitusivos: los preparados de hierbas tienen un efecto descongestionante y calmante. Los medicamentos producidos químicamente suelen actuar sobre el centro de la tos en el cerebro. Existe el riesgo de que el estímulo de la tos se reduzca hasta tal punto que ya no se expulse la mucosidad y las vías respiratorias se obstruyan. Por lo tanto, sólo deben utilizarse en caso de tos seca o nocturna intensa.
  • Expectorantes: El efecto de los mucolíticos o secretolíticos (por ejemplo, la N-acetilcisteína) aún no ha sido suficientemente probado. Se supone que estos fármacos no tienen ninguna influencia relevante en la bronquitis aguda.

Bronquitis aguda bacteriana

  • Antibióticos: Se utilizan cuando hay riesgo de sobreinfección tras una bronquitis viral.
  • Fármacos antipiréticos y analgésicos: Los síntomas parecidos a los de la gripe (por ejemplo, dolor en las extremidades) pueden aliviarse y la fiebre puede reducirse.

Si se trata de una bronquitis obstructiva o espástica (especialmente en los niños), es importante utilizar medicamentos broncodilatadores de acción corta (normalmente en forma de inhalador). Para diluir la mucosidad, también puedes inhalar con una solución salina.

Lo que puede hacer usted mismo

  • Permita que su cuerpo descanse.
  • Bebe mucho líquido, especialmente bebidas calientes y té, para ayudar a licuar la mucosidad. El alcohol es un tabú.
  • Intente prescindir de los supresores de la tos durante el día para poder toser con suficiente mucosidad. Los supresores de la tos sólo deben utilizarse si se trata de una tos seca e irritante sin formación de moco.
  • Los remedios caseros como las compresas y el jarabe casero para la tos pueden ayudar.
  • Evite el esfuerzo físico, el aire frío o con humo y los gases de escape. Estos factores irritan aún más sus vías respiratorias.
  • Utilice con frecuencia inhalaciones no irritantes, compresas de pecho y curas de sudoración.

Previsión

Normalmente, una bronquitis viral aguda sigue su curso sin complicaciones y se cura en 7 días.

Si se produce una sobreinfección por bacterias, la bronquitis puede durar entre 2 y 3 semanas.

Como los bronquios se irritan mucho durante el curso de la bronquitis, son muy sensibles incluso después de la recuperación y la irritación de la tos puede durar varias semanas.

En casos raros, se desarrollan bronquitis crónicas, bronquitis espásticas u obstructivas, bronquiolitis (inflamación de los pequeños bronquios) o neumonía (inflamación de los pulmones). Suele afectar a personas con enfermedades preexistentes (por ejemplo, asmáticos), fumadores, ancianos o personas inmunodeprimidas.

Prevención

El riesgo de contraer un resfriado o una bronquitis puede reducirse adoptando sencillas medidas preventivas:

  • Si fumas, intenta dejarlo.
  • Fortalezca su sistema inmunológico mediante el ejercicio regular, una dieta mixta saludable y suficientes horas de sueño.
  • Evite que el aire interior sea seco. Si la humedad es inferior al 50%, los humidificadores o los paños húmedos ayudarán.
  • Ventile regularmente.
  • Evite el aire polvoriento y con humo.
  • Las vacunas contra la gripe y las bacterias (por ejemplo, los neumococos, que causan neumonía) son útiles para las personas mayores, los enfermos crónicos o las personas que se exponen con frecuencia a agentes patógenos.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

El asistente personal de medicamentos

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