Cáncer de mama

Cáncer de mama
Clasificación Internacional (CIE) C50.-
Síntomas Nódulos y endurecimiento en la mama, cambio de tamaño y forma de una mama, Movimiento diferenciado de los senos al levantar los brazos, cambios de color o sensibilidad., Secreción acuosa o con sangre, Dolor ardiente o tirón en un lado, Enrojecimiento de la piel
Posibles causas El desencadenante decisivo sigue siendo en gran medida desconocido
Posibles factores de riesgo la vejez, Gene, estilo de vida desfavorable, Mastopatía, cáncer de mama anterior, Terapia de sustitución hormonal, menos lactancia materna, Nacimientos después de los 30 años, Menopausia tardía, menstruación precoz, Genes del cáncer de mama BRCA1, BRCA2, RAD51C, BARD1 y el gen ATM, Fumar

Básico

Según estimaciones de la Ayuda Alemana contra el Cáncer, cada año se producen en Alemania unos 60.000 nuevos casos. Así, el cáncer de mama es uno de los más frecuentes en las mujeres, seguido del cáncer de intestino y del de pulmón. Casi el 30% de los cánceres en las mujeres afectan a la mama.

Desde 1980, se ha producido un aumento en el número de nuevos casos. Sin embargo, desde 1990, el número de muertes causadas por el cáncer de mama es de unas 18.000 mujeres al año. Las razones de la disminución de las estadísticas de mortalidad: mejores diagnósticos y detección temprana, nuevos medicamentos y métodos quirúrgicos más suaves. En general, se ha producido una clara mejora en el tratamiento de los tumores de mama malignos.

Si observamos los casos de cáncer de mama en el resto del mundo, podemos ver una acumulación en los países occidentales e industrializados. En Europa, Bélgica, Francia y Dinamarca son los países con mayor número de casos de cáncer de mama. Las cifras más bajas de nuevos casos se encuentran en los países bálticos y del sur de Europa.

Alemania ocupa una posición intermedia en una comparación europea. El número de casos es aproximadamente un 20% mayor en Estados Unidos. En Japón, la tasa de incidencia es más de la mitad. El riesgo de enfermedad entre las inmigrantes que se trasladan de un país con un riesgo bajo a otro con una tasa elevada de cáncer de mama es similar al del país en el que viven. El motivo puede ser la adaptación al nuevo estilo de vida.

Tasa de mortalidad:

La tasa de mortalidad por cáncer de mama varía menos en Europa. En Europa Occidental, es más o menos lo mismo que en Alemania. En Estados Unidos se registran incluso menos muertes.

Si el diagnóstico se realiza en una fase muy temprana, las posibilidades de recuperación son muy buenas. La recuperación es entonces posible en más del 90% de los casos. Cinco años después del diagnóstico, entre el 83 y el 87% de las mujeres afectadas siguen vivas.

Los genes como factores de riesgo:

Se sospecha que hay varios factores que desencadenan los tumores de mama malignos. Entre el cinco y el diez por ciento de las mujeres que padecen la enfermedad tienen un riesgo hereditario. Los genes de riesgo para el cáncer de mama y de ovario incluyen la mutación de BCRA1 y BCRA2. Los BCRA1 son genes supresores de tumores, es decir, genes que funcionan para suprimirlos. Estos genes codifican proteínas que reparan las partes dañadas del ADN en las células. Si éstas mutan, aumenta el riesgo de tumores malignos. En consecuencia, la reparación del ADN ya no funciona eficazmente y el daño en el ADN puede seguir replicándose. El polipéptido conocido como BRCA2 también es responsable de la reparación del ADN. Recientemente, el gen RAD51C también fue clasificado como un gen de alto riesgo.

Otros factores que aumentan el riesgo:

  • Hormonas
  • El momento de la primera menstruación
  • Edad al inicio de la menopausia
  • Edad en el primer embarazo
  • Si la mujer ha dado el pecho
  • Obesidad

Además, las influencias ambientales y el estilo de vida también pueden afectar al riesgo.

Como ocurre con muchos otros tipos de cáncer, el riesgo de desarrollar la enfermedad aumenta con la edad. Aunque el cáncer de mama también puede afectar a mujeres jóvenes, aproximadamente dos tercios de las que lo padecen son mujeres mayores de 50 años.

El cáncer de mama también puede afectar a los hombres. En Alemania, hay unos 400 casos nuevos cada año. En el caso de las mujeres, la edad media de diagnóstico es de unos 63 años; en el caso de los hombres, la enfermedad se produce unos 10 años más tarde. En la mayoría de los casos, el diagnóstico se hace tarde, lo que reduce las posibilidades de curación.

Causas

El desencadenante decisivo del cáncer de mama sigue siendo en gran medida desconocido. Sin embargo, se sospecha que algunos factores aumentan el riesgo de cáncer de mama.

Factores de riesgo:

  • Edad: El riesgo de desarrollar cáncer de mama aumenta con la edad.
  • Predisposiciónhereditaria: Las mujeres con una predisposición hereditaria tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama. Si los familiares de primer grado están afectados (es decir, la madre, la hermana), el riesgo se multiplica por dos o por tres.
  • Genes del cáncer de mama: En los últimos años, algunos genes han podido ser identificados como genes del cáncer de mama. Según los expertos, alrededor del cinco por ciento de las pacientes presentan una alteración (es decir, una mutación) en los genes del cáncer de mama BRCA1 y BRCA2. Recientemente, se ha descubierto un tercer gen de riesgo para el cáncer de mama y de ovario. Se llama RAD51C. Además, BARD1 y el gen ATM desempeñan un papel importante, ya que ambos se encuentran en el gen AKAP9 y parecen ser capaces de aumentar el riesgo de cáncer de mama.
  • Menstruación/menopausia: El inicio temprano de la menstruación y el inicio tardío de la menopausia son factores de riesgo de cáncer de mama.
  • Parto: Según las estadísticas, las mujeres que han dado a luz después de los 30 años son más propensas a desarrollar cáncer de mama. Las mujeres sin hijos también tienen un mayor riesgo. Por el contrario, el riesgo es menor para las mujeres que dieron a luz jóvenes.
  • Lactancia: Cuanto más tiempo haya amamantado una mujer, menor será el riesgo de desarrollar la enfermedad. Las mujeres que han dado el pecho durante más de 24 meses tienen un riesgo relativo menor de padecer cáncer de mama en comparación con las que sólo lo han hecho entre uno y seis meses.
  • Terapia hormonal sustitutiva: Se ha demostrado que la terapia hormonal sustitutiva (THS), que se administra durante la menopausia para prevenir síntomas graves, aumenta el riesgo de cáncer de mama. Por lo tanto, según los investigadores, debe administrarse en dosis tan cortas y bajas como sea posible.
  • Cáncer de mama precoz: Si el cáncer ya está presente en una mama, es más probable que se desarrolle en la otra.
  • Mastopatía: La mastopatía se refiere a la formación de nódulos y quistes en las mamas con el desarrollo de células atípicas. Estos síntomas también aumentan el riesgo de cáncer de mama.
  • Estilo de vida: El estilo de vida desempeña un papel importante en el desarrollo del cáncer de mama. El sobrepeso aumenta el riesgo, al igual que el consumo excesivo de alcohol y la falta de ejercicio.

Síntomas

En las primeras fases, el cáncer de mama no provoca ningún síntoma. Incluso en las últimas etapas, no hay necesariamente síntomas. Sin embargo, hay algunos signos que apuntan a un tumor. Por ello, se recomienda urgentemente que un médico aclare los siguientes síntomas:

  • Bultos e induraciones en la mama que han aparecido recientemente.
  • Cambios en el tamaño y la forma de un pecho
  • Un movimiento diferenciado de los pechos cuando se levantan los brazos
  • La piel se retrae sobre el pezón u otra zona
  • Cambios de color o sensibilidad que afecten a la piel del pecho, la areola o el pezón
  • Secreción acuosa o sanguinolenta de un pezón
  • Nódulos o ganglios linfáticos agrandados localizados en la axila
  • Enrojecimiento de la piel que es reciente y no desaparece, y descamación de la piel
  • Dolor ardiente o tirón que sólo se produce en un lado del pecho

No todos los bultos de la mama son tumores malignos. A menudo hay otras explicaciones detrás de los cambios, como la inflamación de los ganglios linfáticos de la axila debido a una infección. A veces, un quiste o un tejido conectivo compactado pueden ser la causa de un bulto sensible a la presión.

No obstante, se debe consultar a un médico incluso por estas causas. Si realmente se trata de un cáncer de mama, el diagnóstico precoz puede mejorar las posibilidades de curación.

Diagnóstico

El motivo de un endurecimiento o un bulto no siempre es el cáncer de mama. A menudo, los bultos en la mama consisten únicamente en tejido graso o conectivo. En muchos casos, el endurecimiento del pecho también se produce bajo la influencia de las hormonas, por ejemplo durante la menstruación, que vuelven a desaparecer después de ésta.

Para notar un cambio en una fase temprana, toda mujer debería palparse los pechos con regularidad.

Si se observan síntomas, siempre deben aclararse inmediatamente. Los signos definitivos que apuntan a un tumor son, por ejemplo, las secreciones del pezón o las retracciones de la piel. Estos síntomas deben ser aclarados por un médico con la ayuda de los siguientes exámenes:

  • Palpación: El médico realiza en primer lugar una palpación detallada de ambas mamas, así como de los ganglios linfáticos de la axila.
  • Mamografía: Si el médico también clasifica los cambios en la mama como poco claros, se realiza una mamografía (radiografía de la mama). Con la ayuda de este examen, se pueden detectar finas calcificaciones en el tejido (microcalcificaciones), que pueden indicar procesos de remodelación en el tejido. La mamografía también puede detectar bultos (compactación), engrosamiento de la piel, asimetría y trastornos arquitectónicos de la mama.
  • Ecografía: Además de los otros métodos, se puede realizar una ecografía. La ecografía se utiliza principalmente para reconocer la diferencia entre bultos y quistes. Este procedimiento es especialmente adecuado para las mujeres cuyo tejido mamario no es muy denso.
  • Resonancia magnética(RM): En algunos casos, la RM de las mamas (resonancia magnética, RM de las mamas) también es adecuada porque este método es muy preciso y puede mostrar cambios que no pueden detectarse con otros métodos. La resonancia magnética de la mama no es uno de los procedimientos estándar de diagnóstico del cáncer de mama porque es cara. Sin embargo, los carcinomas lobulares (es decir, los lóbulos glandulares de la glándula mamaria) pueden detectarse mejor con este método.
  • Muestra detejido: Sólo una muestra de tejido puede determinar si un cambio es benigno o maligno. El método estándar para tomar muestras de tejido es la biopsia en sacabocados. Este procedimiento se realiza con anestesia local y apenas causa dolor. Las muestras de tejido deben ser examinadas por un patólogo. Si se encuentran células de cáncer de mama, se puede hacer un diagnóstico definitivo de cáncer de mama (resultados patológicos).

Terapia

Hay varias opciones disponibles para el tratamiento del cáncer de mama. En la mayoría de los casos, al principio se realiza una intervención quirúrgica, seguida de quimioterapia, radioterapia y, si es necesario, terapia antihormonal.

También existe la posibilidad de combinar diferentes terapias. Sin embargo, la elección del tratamiento depende de varios factores.

Los principales factores son el tipo de tumor, su tamaño, así como su extensión y sus características biológicas y de tejido fino. Estas características surgen de los hallazgos patológicos. La elección de la terapia también tiene en cuenta la situación particular del paciente, como la edad.

La cirugía:

Cuando se extirpa el pecho quirúrgicamente, siempre se quita lo menos posible pero lo más necesario. En aproximadamente dos tercios de todas las pacientes con cáncer de mama se puede realizar ahora una cirugía conservadora de la mama. En este procedimiento, sólo se extirpa el cáncer y parte del tejido sano. En el pasado, se extirpaban todos los ganglios linfáticos posibles de la zona de la axila como medida preventiva, ya que no se puede descartar que las células cancerosas ya se hayan extendido en el sistema linfático. Ahora existe un nuevo procedimiento (la biopsia del ganglio linfático centinela) que permite ver si los ganglios linfáticos ya están afectados y, por lo tanto, hay que extirparlos. Si no es así, sólo se extirpa el ganglio centinela.

Si el tumor es demasiado grande y no puede reducirse su tamaño a pesar de la radioterapia y la quimioterapia previas (terapia neoadyuvante), debe extirparse toda la mama, incluidos los ganglios linfáticos axilares. Este procedimiento se denomina mastectomía. Esto también es necesario si hay focos tumorales en varios lugares de la mama, o si hay un cáncer inflamatorio. En algunos casos, la mastectomía también es solicitada por las propias pacientes porque así se sienten más seguras.

El pecho que falta puede ocultarse con una prótesis. También existe la opción de la reconstrucción de la mama (reconstrucción mamaria).

La radiación:

A casi todas las mujeres que se han sometido a una cirugía conservadora de la mama se les recomienda que reciban radioterapia después. Este método reduce significativamente la posibilidad de que las células cancerosas vuelvan a aparecer. La radioterapia también puede ser útil después de una mastectomía. Esta forma de terapia también se administra antes o en lugar de la cirugía, así como para tratar las metástasis óseas.

Quimioterapia:

Existen muchos fármacos, todos ellos destinados a eliminar las células cancerosas. Para tratar de conseguirlo se utiliza la combinación de diferentes fármacos citostáticos (fármacos quimioterapéuticos).

La quimioterapia se administra en varios ciclos. Por lo tanto, no se dan a lo largo de varias semanas o meses, sino con descansos entre ellos. Estas pausas tienen por objeto permitir la regeneración de las células sanas, que también se ven afectadas por los citostáticos.

Terapia antihormonal:

En algunas formas de cáncer de mama, el crecimiento es promovido por las hormonas. En este caso, la terapia antihormonal puede ser útil. El examen patológico del material de la biopsia o del tejido mamario extirpado determinará si el tumor es o no hormonodependiente. Un preparado antihormonal es, por ejemplo, el tamoxifeno, eventualmente combinado con análogos de la GnRH, inhibidores de la aromatasa o, si es necesario, con gestágenos.

Terapia dirigida:

Esta nueva forma de terapia (terapia dirigida) sólo utiliza sustancias activas que dañan específicamente las células cancerosas y, a diferencia de la quimioterapia, tienen pocos o ningún efecto secundario en las células sanas del organismo.

- •Trastuzumab: conduce a un bloqueo de las sustancias mensajeras responsables del crecimiento de las células del cáncer de mama.

- •Lapatinib: bloquea la transmisión de las señales de crecimiento en la célula.

- •Bevacizumab: provoca una obstrucción del suministro de sangre al tumor.

Terapia con bifosfonatos:

Según los últimos estudios, los denominados bifosfonatos permiten reducir el riesgo de recidiva del cáncer de mama. Normalmente, estos medicamentos se utilizan para apoyar los huesos en la osteoporosis. Las mujeres que sufren un alto riesgo de recidiva del cáncer de mama pueden utilizar esta terapia de forma concomitante.

Previsión

Las posibilidades de curar el cáncer de mama dependen en gran medida del estadio en el que se detecte el cáncer. El factor más importante es si las células cancerosas ya se han extendido a los ganglios linfáticos de la axila y a través del torrente sanguíneo. Lo mismo ocurre con el cáncer de mama: cuanto antes se diagnostique la enfermedad, mayores serán las posibilidades de curación.

La tasa de supervivencia a cinco años es del 83 al 87%. Esto significa que entre el 83 y el 87% de los pacientes siguen vivos después de cinco años. En el caso de las mujeres a las que se les descubre el cáncer en una fase muy temprana, la tasa de supervivencia a cinco años llega al 90%.

En aproximadamente el 50% de los casos de cáncer de mama, las células cancerosas son detectables en los ganglios linfáticos en el momento del diagnóstico. Las posibilidades de curación son peores cuantos más ganglios linfáticos estén afectados. La quimioterapia y/o la terapia antihormonal, que se administran después de la cirugía, suelen tener un efecto positivo en el pronóstico.

Otros factores que influyen en el pronóstico son el tipo de tumor, el estado de los receptores hormonales, el tamaño y la agresividad de las células cancerosas y la edad, así como el estado de la paciente. Por esta razón, el cáncer de mama no puede tratarse nunca con una terapia estándar, sino que debe adaptarse siempre de forma individualizada.

Cuando un tumor vuelve a aparecer en el mismo lugar, se denomina recidiva. Esto ocurre en alrededor del cinco al diez por ciento de los pacientes dentro de los primeros diez años después del tratamiento exitoso. En aproximadamente el 50-70% de los casos, esta recidiva espacialmente limitada es operable; en el resto de los pacientes, esto sólo es posible de forma limitada.

La agresividad de un cáncer puede reconocerse por la rapidez con la que vuelve a aparecer después de haber completado la terapia. Si se produce una recidiva en los dos primeros años, el cáncer es difícil de tratar y presenta una alta tasa de metástasis (tumores hijos del tumor principal en otras partes del cuerpo). Suelen ser inoperantes. Sólo pueden ser limitados en su crecimiento.

Si el cáncer ya ha afectado a una de las mamas, muchas pacientes temen que la segunda también se vea afectada. Por ello, por temor a un supuesto tumor contralateral, se les extirpa la segunda mama por precaución. Sin embargo, según los últimos estudios, sólo el 5% de estas mujeres tenían realmente tejido canceroso en la segunda mama. Otro 15 por ciento tenía células alteradas con posible riesgo de cáncer.

Hay varios factores que pueden aumentar la probabilidad de cáncer contralateral. Se trata de tumores múltiples en la primera mama, un lobular invasivo y un carcinoma especialmente agresivo. En cambio, el estado de los receptores hormonales no influye en el riesgo de enfermedad en la segunda mama.

En los hombres, el pronóstico del cáncer de mama es similar al de las mujeres. Sin embargo, las tasas de supervivencia a cinco y diez años muestran una menor probabilidad de supervivencia. Esto se debe a que los hombres suelen desarrollar la enfermedad a una edad más avanzada y el cáncer está muy avanzado antes de ser detectado.

Además, la predisposición hereditaria desempeña un papel secundario en los hombres. No importa si el cáncer de mama es hereditario.

Sin embargo, lo que es igual para ambos sexos es que las posibilidades de curación dependen de la afectación de los ganglios linfáticos de las axilas. Si éstas no están todavía afectadas, las posibilidades de curación son mayores.

Prevención

Se cree que hay muchos factores que influyen en el cáncer de mama. Algunos pueden cambiarse, como la dieta, el peso y el ejercicio. Otras son inalterables, como la predisposición genética o la edad. Según un estudio reciente realizado por científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ), alrededor del 30% de todos los casos de cáncer de mama pueden prevenirse mediante el ejercicio y la no toma de terapia hormonal sustitutiva. Más del 19 por ciento de los casos de cáncer de mama se deben sólo a la terapia hormonal sustitutiva y para cerca del 13 por ciento la razón es la falta de ejercicio.

La obesidad:

Entre otras cosas, el peso corporal desempeña un papel importante en el desarrollo del cáncer de mama, especialmente la cantidad de grasa en el cuerpo. Cuanto mayor sea el índice de masa corporal (IMC), mayor será el riesgo de desarrollar la enfermedad. Esto se ha demostrado en varios estudios.

La razón es que la grasa no es un almacén pasivo de energía, sino que produce una serie de hormonas, entre ellas los estrógenos. Éstas, a su vez, intervienen en la división celular de la glándula mamaria. Sin embargo, como cada división celular conlleva el riesgo de un error en el código, la célula puede degenerar en el peor de los casos.

Además, en muchos casos las personas con sobrepeso también tienen niveles elevados de insulina, lo que también aumenta el riesgo de cáncer, ya que la insulina no sólo se encarga de regular los niveles de azúcar en sangre, sino que también es una de las hormonas del crecimiento. Las células precancerosas están dotadas de receptores que favorecen la proliferación tumoral (es decir, la proliferación de las células) cuando entran en contacto con la insulina. Investigadores estadounidenses pudieron comprobarlo en un estudio. Las participantes con un nivel alto de insulina tenían el doble de riesgo de cáncer de mama que las mujeres con un nivel bajo de insulina.

Si el tumor ya está presente, el peso también juega un papel importante. Según los resultados de la investigación, las posibilidades de supervivencia son mucho mayores para un paciente delgado que para uno con sobrepeso.

Ejercicio:

Las mujeres físicamente activas tienen un menor riesgo de padecer cáncer de mama. Según un estudio con 10.000 participantes, se pudo demostrar que el riesgo de cáncer de mama después de la menopausia podría reducirse en aproximadamente un tercio entre las participantes físicamente activas. Ni siquiera tiene que ser un programa deportivo intensivo. Basta con que las mujeres caminen unas dos horas al día o vayan en bicicleta durante una hora. El motivo es la disminución de los niveles de estrógeno que se consigue con la actividad física.

El alcohol:

El alcohol también ejerce una gran influencia en el riesgo de cáncer de mama, ya que el alcohol aumenta los niveles de estrógeno. Las mujeres que beben más de 35g de alcohol (aproximadamente 0,3 litros de vino) al día tienen un riesgo 1,32 veces mayor de desarrollar cáncer de mama que las mujeres que beben poco o moderadamente (6g/día). Si el consumo es aún mayor (45 g o más o 0,5 litros de vino), el riesgo se multiplica por 1,46.

La nutrición:

Según los nutricionistas, una dieta rica en frutas y verduras tiene un efecto positivo en el desarrollo del cáncer. Se supone que la razón es el alto contenido de antioxidantes. Estudios realizados por el Instituto Alemán de Nutrición Humana han demostrado que las mujeres que consumen mucha mantequilla, margarina, carne y pescado, pero poco pan y zumos de fruta, tienen un mayor riesgo. Si se compara este grupo de personas con las mujeres que tienen hábitos alimentarios controvertidos, el riesgo de cáncer de mama se duplica.

Embarazo y lactancia:

Existe un efecto positivo sobre el riesgo de cáncer de mama en las mujeres que tienen hijos. La edad a la que nació el primer hijo, el periodo de lactancia y el número de hijos también influyen. Cuanto más joven era la mujer cuando nació el primer hijo, cuantos más hijos tenía y cuanto más tiempo amamantaba, menor era el riesgo de cáncer de mama.

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