Codo de tenista (epicondilitis humeri radialis)

Codo de tenista (epicondilitis humeri radialis)
Clasificación Internacional (CIE) M77.-

Básico

El codo de tenista (epidcondilitis humeri radialis) es el nombre dado a una enfermedad que se produce con relativa frecuencia debido a la sobrecarga de un tendón específico. El nombre de la enfermedad no indica que los atletas se vean afectados con mayor frecuencia, sino que los no atletas pueden enfermar con la misma frecuencia. Por ejemplo, los músicos, las secretarias o los trabajadores domésticos corren el mismo riesgo que los tenistas, los jugadores de voleibol o los piragüistas. En el curso de la enfermedad, se producen cambios en los tejidos como resultado de pequeños desgarros e inflamaciones en el tejido causados por el sobreesfuerzo.

Un rasgo característico de la enfermedad es el dolor en una pequeña prominencia ósea en la parte exterior del codo (epicondylus humeri radialis), ya que los músculos responsables de mover los dedos y la muñeca se unen parcialmente aquí. Este dolor puede extenderse a veces a la parte superior o inferior del brazo.

Causas

Como ya se ha mencionado, la causa del codo de tenista es el uso excesivo de un tendón. Se producen desgarros microscópicos en el tendón que conecta los músculos con los huesos y es responsable del estímulo del dolor. Como resultado, el tejido se inflama, provocado por esta irritación.

Las personas que realizan a menudo el mismo movimiento de mano corren un riesgo especial. Esto incluye, sobre todo, a las personas cuyo trabajo diario consiste principalmente en secuencias de acción monótonas en las que la mano tiene que agarrar fuertemente con el codo doblado (por ejemplo, manejar un martillo).

El codo de tenista también puede estar causado por un sobreesfuerzo durante la práctica deportiva. Deportes como el lanzamiento, el tenis, el voleibol, el piragüismo, el remo o el tiro están especialmente expuestos.

Síntomas

El primer síntoma es el dolor a la presión en la zona de la prominencia ósea en la parte exterior del codo. También puede haber un dolor muscular que se inicia en el codo y que se encarga de estirar los dedos.

Con el tiempo, el dolor en el codo aumenta y empeora cuando se empuja la muñeca hacia arriba contra la resistencia. A menudo también hay una sensación de debilidad en la muñeca, que es el resultado de un nervio lesionado. Esta es la razón por la que la persona afectada ya no puede agarrar la mano correctamente.

Diagnóstico

El diagnóstico puede hacerse tras realizar una historia clínica y una exploración física. Durante este examen, el médico palpa el codo en busca de zonas que puedan reaccionar de forma dolorosa a la presión.

Las técnicas de imagen pueden utilizarse para descartar otras enfermedades, como la artrosis.

Terapia

La primera medida para el codo de tenista es el reposo. En la fase aguda, el enfriamiento promete un alivio adecuado, mientras que en los procesos crónicos, el calor contribuye a la curación. Se puede prescribir fisioterapia como medida adicional.

Si el dolor es muy intenso, un vendaje sobre el codo y la muñeca durante unas semanas puede ayudar.

Otro método de tratamiento es el bloqueo nervioso en la zona del dolor, en el que se interrumpe la conducción nerviosa con un anestésico.

Entre algunos médicos, es habitual el tratamiento con ultrasonidos, electroterapia o terapia de ondas de choque. Sin embargo, las posibilidades de curación son controvertidas y no están probadas con certeza.

En los casos más difíciles, se aconseja la cirugía, en la que el cirujano incide en el tendón en el origen del músculo para aliviar el tejido.

En caso de dolor agudo, se puede utilizar una bolsa de hielo para enfriar. Es importante colocar un trozo de tela entre la piel y la bolsa de hielo, ya que el hielo no debe colocarse directamente sobre la piel. El tiempo de enfriamiento ideal es de 20 a 30 minutos. Después de eso, el paciente debe tomarse un descanso de aproximadamente una hora antes de comenzar el enfriamiento de nuevo.

Más adelante en el curso de la enfermedad, las zonas dolorosas también pueden tratarse con calor.

Los estiramientos también pueden utilizarse como medida terapéutica. Se trata de estirar completamente el codo y girar el antebrazo hacia dentro. A continuación, se debe girar la mano dolorida hacia un lado hasta que los dedos apunten hacia fuera. En esta posición, intente mantener la tensión durante 15 segundos antes de hacer una breve pausa y volver a empezar el ejercicio. Es aconsejable repetir este ejercicio varias veces al día. No obstante, debe consultarse previamente con el fisioterapeuta o el médico.

Un vendaje especial (férula para la epicondilitis) puede ayudar a aliviar el dolor y la curación. Se puede adquirir en las tiendas de deportes y en las de suministros médicos.

Se pueden utilizar medicamentos antiinflamatorios. Entre ellos se encuentran los medicamentos clásicos para el reumatismo (antiinflamatorios), así como diversos preparados de hierbas, enzimas y nucleótidos. Aquí, el médico decide qué medicamentos son útiles y eficaces.

Previsión

El pronóstico del codo de tenista es muy bueno en su mayor parte. A menudo, la cirugía ni siquiera es necesaria. Sin embargo, es fundamental la precocidad con la que se inicia la terapia.

La regla es: cuanto antes, mayores son las posibilidades de una curación completa. Sin embargo, si un paciente sufre los síntomas durante mucho tiempo, puede ser aconsejable una operación. También es muy raro que una operación no conduzca a una mejora de los síntomas.

Prevención

El codo de tenista puede evitarse sustituyendo los movimientos unilaterales por otros variados, si es posible.

Los estiramientos regulares de los músculos del antebrazo también pueden ser útiles. Esto se hace estirando el codo, doblando la mano hacia atrás y fijándola con la otra mano. La tensión resultante debe mantenerse durante 15 segundos. Este ejercicio es especialmente eficaz si se repite dos o tres veces al día.

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