Conjuntivitis (inflamación de la conjuntiva)

Conjuntivitis (inflamación de la conjuntiva)
Clasificación Internacional (CIE) H10.-

Básico

Descripción

Las personas que padecen conjuntivitis tienen la conjuntiva inflamada o irritada. Cubre parcialmente el globo ocular y se encuentra en el interior del párpado. Cuando hay inflamación, los vasos sanguíneos se llenan más, lo que hace que el ojo afectado esté rojo e hinchado.

La conjuntivitis puede tener muchas causas. Las infecciones causadas por virus o bacterias, las alergias e incluso las irritaciones químicas o mecánicas (por ejemplo, las corrientes de aire, el polvo) pueden ser factores desencadenantes. Los enfermos más comunes son los niños, mientras que el tratamiento depende totalmente de la causa.

Causas

Existen diferentes tipos de conjuntivitis. Los médicos los dividen en dos grupos:

Conjuntivitis infecciosa (contagiosa).

  • La transmisión puede producirse a través del contacto visual con las manos infectadas.
  • Infección vírica: Muchos virus también pueden causar conjuntivitis. Entre ellos se encuentran los virus del herpes, del zoster, del adeno y de la gripe.
  • Infección bacteriana: La causa más común de conjuntivitis en los niños son las bacterias, como los estafilococos y los estreptococos. Los recién nacidos también pueden infectarse con clamidia o gonococo (gonorrea) durante el parto, pero esto ocurre muy raramente.

Conjuntivitis no infecciosa (no contagiosa)

  • Reacción alérgica: el polen, los ácaros del polvo y los cosméticos pueden provocar alergias (reacción exagerada del sistema inmunitario). Suelen aparecer en combinación con la fiebre del heno.
  • Irritación: La luz fuerte (solarium, nieve, soldadura), el polvo, los cuerpos extraños, los productos químicos y las corrientes de aire irritan los ojos.
  • Otras enfermedades: Enfermedades como la psoriasis pueden causar conjuntivitis como síntoma acompañante.
  • Deficiencia lagrimal (conjuntivitis sicca)
  • Deformación del párpado o malposición de las pestañas
  • Sobreesfuerzo de los ojos, fuerza incorrecta de las ayudas visuales

Síntomas

El síntoma más notable de la conjuntivitis es el enrojecimiento del ojo. Además, los ojos afectados suelen pegarse durante la noche porque se segregan secreciones.

Dependiendo de la causa, pueden aparecer otros síntomas:

  • Alergias: picores intensos, lagrimeo intenso y repentino
  • Sobreexposición: dolor, sensibilidad a la luz, dolor de cabeza, aumento del lagrimeo
  • Cuerpo extraño: irritación, desgarro, sensación de cuerpo extraño
  • Viral: enrojecimiento (especialmente en la mitad inferior), lagrimeo, picor, sensación de cuerpo extraño, opacidades corneales
  • Bacteriana: pus (moco amarillo), conjuntiva enrojecida e hinchada, adherencias y costras después de dormir, sensación de ardor

Diagnóstico

En cuanto se sospeche de una conjuntivitis, se debe consultar a un médico (de los ojos) para descartar otras enfermedades más graves. Antes de iniciar el tratamiento, el médico intentará determinar la causa. Esto se hace mediante un examen ocular. El tipo de enrojecimiento le indicará si sólo está afectada la conjuntiva o también el iris.

Para poder distinguir si los virus, las bacterias o una alergia han sido los desencadenantes, se toma un frotis. En el caso de la conjuntivitis bacteriana, se puede determinar el patógeno exacto.

En función de los resultados del examen, se aplica una medicación o terapia específica.

Terapia

El tratamiento de la conjuntivitis depende totalmente de la causa.

Los colirios (para sustituir el líquido lagrimal) se utilizan para los desencadenantes externos, como el polvo, la luz, los productos químicos o la producción insuficiente de lágrimas.

Los colirios antialérgicos se utilizan para las alergias.

Los colirios antibióticos se utilizan para las infecciones bacterianas.

La conjuntivitis causada por los virus del resfriado no puede ni debe tratarse con medicamentos.

Los virus del herpes y de la varicela-zóster pueden tratarse con aciclovir, que suprime su multiplicación.

Los adenovirus aún no son específicamente tratables. Sólo se pueden aliviar los síntomas durante un corto periodo de tiempo con gotas oculares que contengan cortisona.

Previsión

Los casos no complicados debidos a bacterias, se aclaran ya después de 2-3 días de tratamiento. No obstante, los colirios antibióticos deben aplicarse (seguir) según la prescripción, ya que, de lo contrario, la infección puede reaparecer.

Las infeccionesvíricas (también las no complicadas) suelen durar más tiempo y pueden reaparecer de forma irregular a pesar del tratamiento.

Cuando la infección bacteriana y la viral se combinan, se denomina superinfección.

La inflamación también puede extenderse a la córnea o al iris y afectar a la visión.

Deben evitarse las lentes de contacto mientras dure el tratamiento o hasta que el oftalmólogo lo suspenda.

Prevención

  • Deben utilizarse gafas de protección para trabajos y actividades peligrosas (soldadura, nieve, solarium).
  • Las lentes de contacto necesitan una limpieza regular y cuidadosa.
  • Los ojos también necesitan descansar. Por lo tanto, evite trabajar demasiado tiempo frente al ordenador o la falta de sueño.
  • No se toque los ojos con las manos sin lavar.
  • Si ha estado en contacto con alguien que tiene conjuntivitis, lávese bien las manos.
  • Si sufres de alergias, intenta evitar los alérgenos (por ejemplo, el pelo de los animales). En el caso de las alergias estacionales (por ejemplo, al polen), utilice antihistamínicos (medicamentos antialérgicos) a tiempo.
  • Utiliza sólo cosméticos suaves cuya compatibilidad con los ojos haya sido probada.

Consejos

  • Dado que la conjuntivitis puede extenderse al otro ojo contralateral, ¡no debes frotarte los ojos si tienes una infección!
  • Lo mejor es aclarar el pus y las costras con agua limpia.
  • Utilice los pañuelos sólo una vez.
  • Los enfermos deben usar su propia toalla.
  • Si los síntomas empeoran (pus, sensibilidad a la luz, dolor, reducción de la visión), se debe consultar a un oftalmólogo.

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