Diarrea

Diarrea

Básico

Descripción

La diarrea es un síntoma del que se habla tan pronto:

  • hay necesidad de defecar más de 3 veces al día
  • las heces tienen una consistencia cambiada y líquida
  • la cantidad es superior a la media (> 250 g/d)

Si la diarrea dura hasta 2 semanas, los médicos la llaman diarrea aguda; cualquier cosa más larga se llama diarrea crónica.

La diarrea de corta duración (unos pocos días) no es perjudicial para los adultos sanos. Una de cada tres personas se ve afectada por la diarrea una vez al año

Causas

La diarrea puede estar causada por enfermedades que afectan a la función del intestino delgado y grueso. Hay dos causas principales:

  • aumento de la actividad intestinal (acelera el tránsito intestinal)
  • Cantidad de líquido en el intestino superior a la media

Diarrea aguda

  • Intoxicación alimentaria: las bacterias (estafilococos, salmonela) atacan el tubo digestivo y producen toxinas que actúan en pocas horas.
  • Gripe intestinal: infección vírica o bacteriana.
  • Diarrea del viajero: los viajeros suelen padecer infecciones bacterianas (E. Coli), y con menor frecuencia virus o parásitos.
  • Medicación: Los antibióticos y otros medicamentos atacan o destruyen la flora intestinal. Normalmente, los síntomas remiten tras la suspensión de la medicación. Debido a la necesidad de estos fármacos para determinadas enfermedades, este efecto secundario se tolera.
  • Intolerancia alimentaria: la intolerancia a la lactosa y otras intolerancias provocan diarrea porque, por ejemplo, los productos lácteos no se pueden digerir completamente.

Diarrea crónica

  • Síndrome del intestino irritable (irritación intestinal sin complicaciones)
  • Inflamación intestinal crónica (colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn)
  • Infección intestinal crónica (parásitos, por ejemplo, amebas, Clostridium difficile, lamblia)
  • Abuso de drogas (laxantes)

Con mucha menos frecuencia, los responsables son los trastornos metabólicos, los tumores o las operaciones:

  • Hipertiroidismo (glándula tiroidea hiperactiva)
  • Carcinoma pancreático (cáncer de páncreas)
  • Cirugía intestinal

Síntomas

En la diarrea, las heces pueden ser acuosas, blandas, grasientas (grisáceas, de fuerte olor, aceitosas) o incluso con sangre. Además, puede haber flatulencias, cólicos abdominales, pérdida de apetito y náuseas o vómitos.

Se debe consultar a un médico tan pronto como se presente alguno de los siguientes síntomas:

  • El fluido no puede ser suministrado o no es suficientemente suministrado.
  • Aparece la deshidratación (orina escasa y oscura, falta de fuerza, sequedad de las mucosas).
  • Fiebre
  • heces con sangre o grasas
  • Los síntomas se desarrollan tras una estancia en el extranjero
  • Diarrea de larga duración
  • No hay mejora, aunque se han suspendido los antibióticos que se sospecha que son la causa.

Diagnóstico

Diarrea aguda

En la diarrea aguda, la anamnesis (historia clínica) puede ser suficiente para hacer el diagnóstico. En caso de síntomas prolongados y/o fiebre, los siguientes exámenes pueden ser informativos:

  • Examen de heces (gérmenes, sangre)
  • Análisis de sangre (signos de inflamación, gérmenes)
  • Exclusión de enfermedades infecciosas (tras una estancia en el extranjero), por ejemplo, fiebre tifoidea, cólera, dormancia amebiana, lambiliasis, esquistosomiasis.

Diarrea crónica

Para diagnosticar la diarrea crónica, son necesarios varios exámenes:

  • Colonoscopia (colonoscopia) con biopsia (extracción de tejido), alternativamente enema con medio de contraste y procedimientos de imagen
  • Ecografía del abdomen (ecografía abdominal)
  • Gastroscopia (endoscopia del estómago), gastroduodenoscopia (endoscopia del intestino delgado) y biopsias
  • TAC (tomografía computarizada) del abdomen

Terapia

Diarrea aguda

  • Dado que las bacterias o los virus suelen ser los responsables y que no cabe esperar complicaciones, se recurre principalmente a las siguientes estrategias:
  • Asegurar la ingesta de líquidos y electrolitos (sales), posiblemente también remedios caseros (zanahorias ralladas, manzanas, puré de plátanos).
  • Polvos e infusiones de electrolitos para grupos vulnerables como mujeres embarazadas, niños y ancianos.
  • Los medicamentos antidiarreicos sólo deben utilizarse en casos excepcionales (viaje en autobús, pérdida peligrosa de agua), ya que entonces el patógeno permanece más tiempo en el intestino y lo daña.
  • Los medicamentos antiespasmódicos alivian los cólicos abdominales.
  • Los antibióticos son útiles cuando el sistema inmunitario no puede hacer frente a las bacterias que causan los cólicos. El médico prescribe los preparados adecuados tras un examen de las heces.
  • En el caso de las intolerancias alimentarias, deben evitarse los alimentos correspondientes.

Diarrea crónica

En este caso, el tratamiento sintomático no es suficiente; hay que curar la causa.

Autoayuda

  • La diarrea leve o moderada puede contrarrestarse con abundante líquido (3-4 l/d). El azúcar, la sal y el potasio son necesarios en cantidades adecuadas, ya que de lo contrario no se puede almacenar el líquido.
  • Los refrescos de cola y similares no son adecuados para el tratamiento. Contienen demasiado azúcar, muy poco sodio y, por lo general, nada de potasio.
  • Los niños menores de 5 años no deben ser suministrados con remedios caseros, sino con soluciones electrolíticas especiales (de farmacia).

Para los adultos, lo siguiente puede ayudar:

  • Solución electrolítica casera: ½ cucharadita de sal + 5 cucharaditas de dextrosa + 0,5l de agua hervida. Añadir zumo de naranja al gusto.
  • Asegurar la ingesta de sal mediante sopas claras y saladas.
  • Los plátanos y los albaricoques son fuentes adecuadas de potasio.
  • consumir productos lácteos sólo de forma limitada durante los primeros días.
  • Coma normalmente en cuanto sienta hambre.

Atención: En caso de diarrea grave, consulte siempre a un médico.

Previsión

Ladiarrea aguda no suele durar más de una semana. Sin embargo, la duración exacta depende del sistema inmunitario, de la causa y de las posibles complicaciones.

El pronóstico de la diarrea crónica depende de la enfermedad subyacente. La diarrea prolongada y la consiguiente pérdida de líquidos pueden provocar una insuficiencia circulatoria y renal. Los grupos de riesgo son los lactantes, los niños pequeños, las mujeres embarazadas, los ancianos y los inmunodeprimidos, así como las personas desnutridas.

Prevención

Higiene

Dado que muchos casos de diarrea son el resultado de infecciones con bacterias o virus, la higiene es crucial para prevenirla.

  • Los alimentos susceptibles de contraer salmonela deben almacenarse por separado y a menos de 10°C. Entre ellos se encuentran las aves de corral, la caza, el pescado y el marisco. Estos también deben prepararse siempre por separado.
  • Las aves de corral, el pescado y la carne deben cocinarse bien. La carne picada debe consumirse el mismo día de su producción.
  • Los platos (incluida la bollería) que contengan huevo crudo deben consumirse inmediatamente.

Viaje

Si viaja a regiones donde las normas de higiene son bajas, asegúrese siempre de que los alimentos estén pelados, hervidos o asados. Además, las siguientes precauciones pueden ser útiles:

  • Vacunas de viaje oportunas (por ejemplo, contra la fiebre tifoidea).
  • Lavarse bien las manos antes de comer
  • Pelar la fruta y la verdura
  • Desinfectar el agua potable (por ejemplo, hervirla).

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