Embolia pulmonar (coágulo de sangre en los pulmones)

Embolia pulmonar (coágulo de sangre en los pulmones)
Clasificación Internacional (CIE) I26.-

Básico

Descripción

Si un coágulo de sangre (trombosis) se desprende y es arrastrado por el torrente sanguíneo, puede volver a adherirse en otros vasos sanguíneos. Esto conduce a una embolia.

Si el punto final es una de las arterias pulmonares, se denomina embolia pulmonar.

La parte del tejido pulmonar que normalmente es abastecida por esta arteria recibe muy pocos nutrientes y sangre como resultado.

Las embolias pulmonares son muy frecuentes y se producen en aproximadamente el 1-2% de todos los pacientes tratados en el hospital. Sin embargo, en muchos casos transcurren sin síntomas y, por tanto, pasan desapercibidos.

Los coágulos de sangre que los provocan suelen formarse en la mitad inferior del cuerpo, por ejemplo, en las grandes venas de la pelvis o de las piernas.

Causas

La probabilidad de que se produzca una trombosis venosa se ve incrementada por una serie de enfermedades (previas), pero también por intervenciones quirúrgicas.

Las trombosis suelen desencadenarse por un aumento de la presión en la cavidad abdominal. Incluso durante actividades discretas, como presionar el inodoro, puede liberarse una trombosis y alojarse posteriormente en los pulmones.

Factores de riesgo:

  • Alteración de la coagulación de la sangre
  • Inactividad, largos periodos de estar sentado (por ejemplo, trombosis de viaje)
  • Intervenciones quirúrgicas (especialmente en el abdomen, la cadera o la rodilla)
  • Lesiones (por ejemplo, huesos rotos)
  • El encamamiento (las personas mayores y las que acaban de ser operadas deben levantarse de la cama y moverse lo antes posible).
  • Sobrepeso
  • Embarazo
  • Anticonceptivos hormonales (píldora; especialmente combinados con el consumo de tabaco)
  • Cáncer (maligno)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Golpe

Síntomas

Los síntomas de una embolia pulmonar dependen del tamaño del coágulo. Las pequeñas embolias suelen pasar desapercibidas, ya que rara vez causan más que una breve tos.

Por otro lado,las embolias más grandes provocan repentinamente los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho, especialmente al inspirar
  • Tos (también con sangre)
  • Sudando
  • Miedo, ansiedad, inquietud
  • Venas del cuello obstruidas
  • Taquicardia (aumento del pulso)
  • Cianosis (decoloración azulada de la piel y las mucosas por falta de oxígeno)
  • Síncope (pérdida repentina de la conciencia)

Si el coágulo se disuelve y se elimina por etapas, los síntomas son los mismos.

Diagnóstico

Al principio, el médico tratante hace una historia clínica. Pregunta por las molestias y las enfermedades anteriores, seguida de una exploración física.

Se pueden utilizar los siguientes métodos:

  • ECG (electrocardiografía)
  • Análisis de gases en sangre
  • Toma de muestras de sangre (para detectar los llamados dímeros D, un indicador de trombosis)
  • Ecocardiografía (ecografía del corazón)
  • TAC de pulmón (tomografía computarizada) con medio de contraste
  • Gammagrafía pulmonar (control de la ventilación y del flujo sanguíneo)
  • Angiografía pulmonar (imagen de contraste de los vasos pulmonares)
  • Ecografía Doppler (ultrasonido de las venas de la pierna y de las imágenes de contraste para encontrar trombosis)

Terapia

Embolia pulmonar aguda

  • Reposo en cama
  • Control del dolor
  • Administración de oxígeno
  • Anticoagulación con heparina (para evitar el crecimiento y la formación de nuevos coágulos)
  • Terapia de lisis (para disolver coágulos)
  • Extirpación quirúrgica del coágulo (poco frecuente)

Tras el tratamiento agudo, la terapia suele continuar con comprimidos (por ejemplo, antagonistas de la vitamina K) o inyecciones (heparina) hasta que no haya más factores de riesgo. Tampoco se descarta un tratamiento de por vida.

Si, a pesar del tratamiento con medicamentos, se siguen formando trombos, que también pueden causar embolias pulmonares, existe la posibilidad de insertar una pantalla de cava (similar a un colador) en la vena cava. Esto evita que el coágulo sea expulsado a los pulmones.

Previsión

Después de curar una embolia pulmonar, hay que encontrar y tratar la enfermedad subyacente para evitar nuevas trombosis.

Alrededor del 17% de los afectados sufren una recaída. Más raramente, puede producirse una hipertensión pulmonar crónica, o hipertensión pulmonar.

El 3-4% sucumben a la embolia pulmonar.

Posibles complicaciones:

  • Pleuritis (inflamación de la pleura)
  • Infarto pulmonar (muerte de la zona afectada del pulmón) y tos con sangre.
  • Neumonía (inflamación de los pulmones)
  • Insuficiencia cardíaca derecha

Prevención

El riesgo de embolia pulmonar puede verse influido por el tratamiento de la enfermedad subyacente y por diversos factores de riesgo.

  • Postoperatorio: movilización lo antes posible, fisioterapia.
  • Inmovilidad ycansancio en la cama: medicación anticoagulante
  • Viajes largos: movimiento regular de los pies, por ejemplo, dando vueltas o balanceándose.
  • Tendencia a la trombosis: Vendas o medias de compresión
  • Evitar el reposo estricto en cama
  • Evitar los anticonceptivos hormonales (los que contienen estrógenos)

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

El asistente personal de medicamentos

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