Enfermedad por salmonela (salmonelosis)

Enfermedad por salmonela (salmonelosis)
Clasificación Internacional (CIE) A02.-
Síntomas No hay quejas, Roseolen, Agrandamiento del bazo, pulso lento, Capa gris amarillenta en la lengua, Estreñimiento, Dolor abdominal, Dolor de cabeza, Fiebre, Diarrea, Vómitos
Posibles causas alimentos contaminados, agua potable contaminada, mala higiene, Infección
Posibles factores de riesgo carne cruda, huevos crudos, Infección a través de una persona infectada en el propio hogar, Deficiencia de higiene

Básico

La salmonela es un tipo de bacteria y tiene un aspecto en forma de bastón. Hay muchos tipos diferentes de salmonela, todos los cuales pueden provocar una gran variedad de enfermedades. Básicamente, las salmonelas pueden dividirse en el grupo de las salmonelas tifoideas y el grupo de las salmonelas enteritis.

No todas las especies de salmonela causan enfermedades en los seres humanos. Las salmonelas del grupo de la enteritis suelen provocar diarrea, mientras que las del grupo de la fiebre tifoidea causan fiebre tifoidea y paratifoidea.

El tratamiento con antibióticos no es necesario para las infecciones por salmonela en la mayoría de los casos, ya que casi siempre se curan solas. Sin embargo, debe considerarse la posibilidad de administrar un tratamiento farmacológico a los niños pequeños y a los bebés, así como a las personas mayores y a las personas con un sistema inmunitario debilitado, ya que tienen un mayor riesgo de que las infecciones por salmonela tomen un curso complicado. En estos grupos de riesgo, el sistema inmunitario no es lo suficientemente fuerte o la producción de ácido estomacal es demasiado baja para destruir las bacterias. La reducción de la producción de ácido estomacal es también la razón por la que los medicamentos que inhiben el ácido estomacal favorecen las infecciones por salmonela.

Causas

En la mayoría de los casos, las salmonelas entran en el tracto gastrointestinal a través de los alimentos y el agua potable. A partir de ahí, pueden entrar en la sangre a través del sistema linfático e infectar otros órganos del cuerpo. Las personas infectadas con salmonela excretan muchas bacterias a través de las heces y la orina. También es posible que las personas se infecten con salmonela y excreten un alto número de la bacteria a través de las heces sin tener ningún síntoma. Sin embargo, existe el riesgo de que estas personas infecten a las personas de su entorno.

La salmonela infecta los alimentos y el agua potable, especialmente si las medidas de higiene son inadecuadas, por ejemplo, si las personas no se lavan las manos después de ir al baño y luego entran en contacto con los alimentos.

Las mascotas y los reptiles también pueden ser portadores de infecciones por salmonela.

En los países del tercer mundo, donde las condiciones higiénicas son a veces muy deficientes, las infecciones por salmonela se deben sobre todo al agua potable contaminada. En Europa, sin embargo, las infecciones por salmonela se producen principalmente a través de los alimentos. También puede ocurrir que las moscas lleven la bacteria de un alimento contaminado a otro.

Hay que tener especial cuidado con los siguientes alimentos:

- En la mayoría de los casos, las personas se infectan con salmonela a través de la carne y los productos animales crudos, como la leche, los huevos y.

- La salmonela también puede estar presente en los condimentos o en la leche en polvo.

- Especialmente los alimentos con un alto contenido en grasa, como los embutidos, el queso o el chocolate, pueden ser responsables de las infecciones por salmonela.

- En casos muy raros, los afectados se infectaron a través de verduras, por ejemplo, los tomates.

Sin embargo, básicamente se puede decir que las personas con un sistema inmunitario sano no tienen que temer contraer una infección por salmonela. Sin embargo, las personas enfermas, los ancianos y los niños pequeños corren un mayor riesgo de contraer salmonela, por lo que hay que tener especial cuidado al preparar los alimentos para estos grupos de personas.

Síntomas

El periodo de incubación, es decir, el tiempo que transcurre desde la infección con la bacteria hasta la aparición de los primeros síntomas, suele ser de entre 12 y 36 horas, pero en algunos casos también puede ser de entre seis horas y tres días. La duración del periodo de incubación depende principalmente del subgrupo de salmonelas y del número de bacterias.

La infección por el grupo de salmonela de la enteritis (Salmonella enteritidis) provoca principalmente la aparición brusca de la enfermedad del tracto gastrointestinal con vómitos y diarrea graves. Además, los afectados también pueden desarrollar fiebre. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen por sí solos al cabo de unos días.

En cambio, la fiebre tifoidea y la paratifoidea tienen un inicio gradual y muy inespecífico. Los primeros síntomas más comunes de estas enfermedades, que suelen durar varias semanas, son dolor de cabeza y de las extremidades, fiebre, calambres abdominales, estreñimiento y pérdida de peso. La temperatura corporal aumenta de forma constante durante el primer mes y vuelve a la normalidad al cabo de un mes.

Una infección por salmonela suele caracterizarse por varios de los siguientes síntomas:

- una capa gris amarillenta en la lengua

- Un pulso lento

- Un bazo agrandado

- Las rosáceas, que son pequeñas lesiones cutáneas rojas en el abdomen que se pueden eliminar en la mayoría de los casos

- problemas digestivos, que a menudo pueden cambiar de estreñimiento a heces líquidas y blandas y viceversa.

Sin embargo, también puede ocurrir que las personas estén infectadas por la salmonela y sólo presenten síntomas muy leves o incluso ningún síntoma.

Diagnóstico

Al principio, el médico suele realizar una entrevista y una exploración física, que a menudo le permiten hacer un diagnóstico provisional. Sin embargo, para un diagnóstico definitivo son necesarios exámenes adicionales, como la detección de gérmenes en las heces, la sangre o los restos de alimentos vomitados, así como una muestra de sangre para examinar determinados parámetros de inflamación. También se pueden detectar bacterias en los alimentos para determinar la causa de la infección. Por un lado, se pueden utilizar medios nutritivos especiales para cultivar y detectar las salmonelas; por otro lado, también existen procedimientos de pruebas rápidas para la detección rápida de las infecciones por salmonelas.

Las infecciones por salmonela de cualquier tipo son enfermedades de declaración obligatoria y, por tanto, el médico debe informar al departamento de salud pública.

Las personas infectadas con salmonela son muy contagiosas, por lo que especialmente las personas que trabajan en instalaciones comunitarias (escuelas, residencias de ancianos) no pueden trabajar si existe la más mínima sospecha de una infección por salmonela.

Terapia

El tratamiento de las distintas enfermedades causadas por la salmonela puede variar mucho.

Por ejemplo, en el caso de las enfermedades gastrointestinales con diarrea y vómitos, la atención se centra en una terapia de fluidos suficiente. La pérdida de agua a través de los vómitos y la diarrea puede ser tan enorme que los afectados se deshidratan gravemente, lo que puede incluso poner en peligro su vida. Por lo tanto, es importante volver a suministrar al cuerpo el agua y los electrolitos perdidos mediante bebidas y alimentos. En caso de una elevada pérdida de agua, es necesaria la sustitución de líquidos y electrolitos mediante infusiones. En la mayoría de los casos, el tratamiento médico con antibióticos no es necesario, pero en cursos complicados de la enfermedad o en pacientes que pertenecen a grupos de riesgo, la infección debe tratarse definitivamente con medicamentos.

En el tratamiento de la fiebre tifoidea, la atención se centra en el tratamiento de los síntomas. La sustitución de fluidos y electrolitos también puede ser muy importante en este caso. Los pacientes con fiebre tifoidea también deben recibir terapia antibiótica.

Previsión

La mayoría de las infecciones por salmonela tienen un curso bastante bueno y pueden controlarse con un tratamiento adecuado. Sólo en casos excepcionales las infecciones por salmonela tomaron un curso fatal en el pasado. El curso de la enfermedad debe observarse más de cerca, especialmente en los niños pequeños y las personas mayores, ya que estas personas suelen tener un peor pronóstico.

Los riesgos y consecuencias más graves de todas las infecciones por salmonela son:

- Sangrado en el tracto gastrointestinal

- Úlceras en el intestino, que pueden conducir posteriormente a la ruptura intestinal

- Inflamación de los pulmones, el hígado y la vesícula biliar, así como del músculo cardíaco.

Prevención

Para protegerse de las infecciones por salmonela, la higiene es lo más importante.

- En el caso de los alimentos que podrían estar infectados por la salmonela, es importante un almacenamiento adecuado (por debajo de 10°C) y una preparación apropiada.

- El agua y los alimentos que puedan estar contaminados con salmonela nunca deben entrar en contacto con otros alimentos.

- Cuando se preparen alimentos que puedan estar contaminados con salmonela, hay que tener cuidado de cocinar o freír suficientemente todos los alimentos y nunca consumirlos crudos.

- La carne picada debe seguir preparándose el día de la producción.

- Además, al recalentar los alimentos en el microondas, asegúrese de que estén uniformemente cocinados por todas partes o que se hayan calentado por encima de los 70°C. - Los alimentos que contienen huevos crudos (por ejemplo, el tiramisú) deben consumirse lo antes posible.

- Las personas infectadas con salmonela pueden transmitirla muy fácilmente y, por tanto, nunca deben manipular alimentos.

- Cuando se viaja a países donde la fiebre tifoidea es más común, hay que protegerse de la enfermedad con una vacuna.

- Debe lavarse bien las manos después de cada contacto con los alimentos.

- El dicho "pélalo, cuécelo, hiérvelo u olvídalo" ha resultado especialmente útil durante las estancias en el extranjero. Hay que pelar o cocer al vapor las frutas y verduras antes de comerlas, y hay que hervir el agua potable contaminada para eliminar los patógenos.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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