Erisipela

Erisipela
Clasificación Internacional (CIE) A46

Básico

La erisipela es una inflamación aguda común de los vasos linfáticos de la piel que está localizada. A partir de pequeñas lesiones cutáneas, puede afectar a la cara, así como a los brazos, las piernas y, más raramente, al ombligo.

En la mayoría de los casos, la erisipela está provocada por unas bacterias llamadas estreptococos (grupo A, raramente también G). Ocasionalmente, otros tipos de bacterias también pueden causar la enfermedad, como los estafilococos. El desarrollo de la enfermedad se ve favorecido por un sistema inmunitario debilitado. Esta es también la razón por la que principalmente las personas mayores están en riesgo.

Causas

Como ya se ha mencionado anteriormente, el desencadenante de la erisipela es la bacteria Streptococcus pyogenes (en raros casos también Staphylococcus aureus). Las bacterias entran en los vasos linfáticos de la piel a través de lesiones cutáneas, como grietas en los espacios interdigitales, eczemas en el oído o en el canal auditivo.

Las personas mayores son especialmente susceptibles de padecer erisipela, al igual que las personas que sufren pie de atleta o heridas y úlceras (por ejemplo, úlceras en las piernas). Si estas condiciones están presentes, la función de defensa de la piel se reduce, lo que favorece una infección de erisipela. Los factores de riesgo también incluyen los trastornos circulatorios en las piernas (PAOD) y el alcoholismo. Los diabéticos también corren un alto riesgo.

Las zonas de la piel más frecuentemente afectadas son la parte inferior de las piernas, los pies, la cara y los brazos.

Síntomas

El periodo de incubación puede oscilar entre unas horas y dos días. Los síntomas iniciales pueden incluir dolor de cabeza repentino, fiebre, náuseas y escalofríos, generalmente acompañados de una fuerte sensación de enfermedad. Además, se puede sentir una dolorosa sensación de ardor en la zona de la piel afectada.

Después de unas horas hasta un máximo de un día tras la aparición de los primeros síntomas, se forma una erisipela de color rojo brillante alrededor del punto de entrada de la bacteria. Si la infección es superficial, la zona afectada está bien definida. Si, por el contrario, hay una infección más profunda, los límites también pueden difuminarse. En la mayoría de los casos, las excrecencias resultantes tienen forma de lengua o de llama. La zona de la piel afectada presenta los siguientes síntomas característicos de la erisipela:

  • Calentamiento de la piel
  • Hinchazón (edema)
  • Enrojecimiento
  • Dolor por presión
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

Diagnóstico

El diagnóstico de la erisipela suele ser fácil para el médico. El aspecto típico ya es característico y puede servir para reconocer los síntomas.

Para estar seguros, se puede tomar una muestra de sangre y realizar un frotis de la zona de piel enrojecida. Si hay inflamación, los valores de leucocitos en la sangre son elevados, al igual que la proteína C reactiva (PCR). La sedimentación de la sangre se acelera. Si se trata de erisipela, también hay anticuerpos en la sangre que se dirigen a los estreptococos o estafilococos. Con la ayuda de un frotis de la zona de la piel afectada, se puede detectar directamente la bacteria. Sin embargo, este método de diagnóstico a menudo no es posible.

También es esencial encontrar y tratar los puntos de entrada de los patógenos. Además, el médico debe aclarar las enfermedades que crean condiciones favorables para la erisipela. Entre ellas se encuentran las enfermedades vasculares o la diabetes. También hay que descartar la enfermedad de Lyme.

Terapia

Los pacientes que padecen erisipela suelen someterse a un tratamiento hospitalario:

  • Hay reposo en cama
  • La región del cuerpo afectada se eleva y debe ser inmovilizada.
  • Al mismo tiempo, se administra una terapia de altas dosis de penicilina. Si el paciente es alérgico a la penicilina, se le administra un antibiótico diferente.
  • Se administra mediante una infusión en la vena de la persona afectada.
  • Si la inflamación remite, el tratamiento posterior debe incluir una terapia de compresión (por ejemplo, la aplicación de un vendaje compresivo).
  • La trombosis debe contrarrestarse con la ayuda de la medicación adecuada.

Previsión

Si la erisipela se trata a tiempo, el pronóstico suele ser positivo. Sin embargo, de vez en cuando pueden surgir complicaciones.

Si la erisipela se extiende a las capas más profundas de la piel, pueden aparecer los llamados flemones, que pueden ser mortales. Los flemones son infecciones de las capas más profundas de la piel con propagación difusa (indiferenciada) a lo largo de los músculos y los tendones.

Si el punto de entrada a través del cual las bacterias entran en la piel no se cura, o si la terapia antibiótica no tiene éxito, la erisipela puede reaparecer.

El lugar de entrada más frecuente de la erisipela es la infección fúngica del pie entre los dedos (micosis interdigital). Las infecciones recurrentes pueden provocar un linfedema.

Para mantener el riesgo de reaparición de la enfermedad lo más bajo posible, es aconsejable que los pacientes de alto riesgo, como los diabéticos, recurran a cuidados médicos regulares de los pies.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

El asistente personal de medicamentos

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