Fiebre glandular de Pfeiffer (mononucleosis infecciosa)

Fiebre glandular de Pfeiffer (mononucleosis infecciosa)
Clasificación Internacional (CIE) B27.-

Básico

Descripción

El virus de Epstein-Barr (VEB) causa la mononucleosis. Afecta a las membranas mucosas de la nariz, la boca y la garganta, así como a los linfocitos B (una subespecie de glóbulos blancos). Debido al frecuente contagio por contacto con la saliva, esta enfermedad se conoce popularmente como enfermedad del beso.

La enfermedad suele curarse al cabo de 2-3 semanas sin complicaciones. En casos raros, la fiebre glandular de Pfeiffer toma un curso severo.

La mononucleosis infecciosa está especialmente extendida entre los adultos jóvenes; a los 30 años, el 95% ya se ha infectado con ella. Las personas que ya han sido infectadas una vez han formado anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr, que aseguran una inmunidad casi de por vida. Sólo las personas con un sistema inmunitario debilitado pueden volver a infectarse.

Causas

Un representante de los virus del herpes desencadena la mononucleosis infecciosa. Para ser más precisos, se trata del virus de Epstein-Barr. La transmisión se produce a través de gotas (tos y estornudos), por contacto o por frotis (contacto con la saliva, por ejemplo, a través de los besos). Esta enfermedad también se conoce coloquialmente como enfermedad del estudiante, fiebre del estudiante o enfermedad del beso.

El periodo de incubación (tiempo entre la infección y el desarrollo de los síntomas) es de entre 14 y, más raramente, 50 días.

Síntomas

Antes de la aparición de la enfermedad en los adultos, se anuncian síntomas similares a los de la gripe, que se convierten en fiebre.

  • Fiebre
  • Amigdalitis (amígdalas inflamadas) con capa blanca
  • Ganglios linfáticos muy inflamados y dolorosos en el cuello y la garganta (raramente en las axilas)
  • Fatiga persistente (que puede durar varios meses)
  • Dolor en las extremidades, dolor de cabeza
  • Dolor en la parte superior del abdomen, náuseas
  • Agrandamiento del bazo
  • Agrandamiento del hígado
  • Ictericia (ictericia)
  • Erupción después del tratamiento con aminopenicilinas (erupción medicamentosa asociada a antibióticos)

En los niños pequeños, la mononucleosis también puede ser completamente asintomática (sin ningún síntoma).

La mononucleosis crónica es posible en casos excepcionales. El estado de ánimo depresivo, la fiebre o la fatiga pueden durar de meses a años, al igual que la inflamación de los ganglios linfáticos.

Diagnóstico

Debido a los síntomas poco característicos, la mononucleosis infecciosa no suele reconocerse inmediatamente.

Un examen de los valores sanguíneos aporta un diagnóstico claro. Los indicadores en la sangre son los anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr, el aumento del recuento de leucocitos y los virocitos o células de Pfeiffer. Estos últimos son linfocitos T activados (células especiales de defensa). El aumento de los valores hepáticos también confirma la sospecha de fiebre glandular de Pfeiffer.

A veces hay que repetir las pruebas, ya que los anticuerpos de Epstein-Barr, en particular, no son detectables inmediatamente después de contraer la enfermedad.

Terapia

El tratamiento está orientado a los síntomas. No existe ningún medicamento contra la causa de la mononucleosis. Recomendable en cualquier caso:

  • Reposo físico (peligro de rotura del bazo)
  • Ingesta suficiente de líquidos (especialmente con fiebre)
  • Medicamento antipirético si la temperatura es muy alta.

Además de la fiebre glandular, los pacientes suelen infectarse con estreptococos (bacterias), que pueden causar amigdalitis.

Debido a una posible erupción cutánea (exantema medicamentoso), no deben tomarse aminopenicilinas (por ejemplo, ampicilina, amoxicilina).

Las complicaciones son raras. Sin embargo, no se puede descartar la encefalitis (inflamación del cerebro), la anemia hematolítica autoinmune (anemia relacionada con la infección) y la trombocitopenia (anemia de las plaquetas de la sangre). En estos casos, se utiliza cortisona y, si es necesario, también virostáticos (inhibidores de virus).

Previsión

Después de 2-3 semanas, la fiebre glandular de Pfeiffersche se cura sin complicaciones en la mayoría de los pacientes. En raras ocasiones, el proceso de curación puede durar más tiempo.

Sólo en unos pocos casos la enfermedad toma un curso más complejo:

  • Dificultad respiratoria, amenaza de obstrucción de las vías respiratorias superiores;
  • Neumonía, derrame pleural (acumulación de líquido entre la pleura y el pulmón);
  • Ruptura del bazo (¡peligro de muerte!);
  • Meningitis (inflamación de las meninges), encefalitis (inflamación del cerebro);
  • Miocarditis (inflamación del músculo cardíaco), pericarditis (inflamación del saco cardíaco);
  • Anemia hemolítica (anemia), trombocitopenia (disminución del recuento de plaquetas);
  • Nefritis intersticial (inflamación de los riñones);

En los pacientes inmunocomprometidos, no se pueden descartar enfermedades secundarias más raras:

  • Linfoma de células B, linfoma de Burkitt (tumores de los ganglios linfáticos).
  • Carcinoma nasofaríngeo (tumores en la nariz y la garganta)
  • Leucoplasia vellosa oral (cambios blanquecinos y rayados en el borde de la lengua)

Las personas inmunodeprimidas (por ejemplo, tras un trasplante de órganos) también pueden verse afectadas por las complicaciones mencionadas (síndrome postrasplante).

Prevención

La infección por el virus de Epstein-Barr sólo puede prevenirse evitando el contacto (corporal y salival) con personas infectadas. Hasta ahora, no hay vacunas de ningún tipo.

Incluso después de que los síntomas hayan remitido, el patógeno puede seguir detectándose en la saliva durante meses. También deben evitarse las donaciones de sangre durante los primeros 6 meses tras la aparición de la enfermedad.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

El asistente personal de medicamentos

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