Gangrena lateral

Gangrena lateral

Básico

La trangangina lateral es el nombre dado a una inflamación específica de la faringe, que afecta principalmente a los vasos linfáticos que descienden de la pared faríngea superior posterior (=cordones laterales). A diferencia de otras inflamaciones de la faringe, como la faringitis, la gangrena lateral es relativamente rara.

Los vasos linfáticos de los cordones laterales nacen cerca de la trompa de Eustaquio, que forma una conexión entre el oído medio y la nasofaringe. Por esta razón, la gangrena lateral también puede extenderse al oído y causar dolor de oído. Los cambios inflamatorios en los cordones laterales suelen estar marcados por el enrojecimiento y la hinchazón, y suelen estar cubiertos de pequeñas puntas blancas.

Causas

La gangrena lateral puede estar causada tanto por virus como por bacterias. Sin embargo, en la mayoría de los casos está causada por una infección vírica de las vías respiratorias superiores. Suele haber diferentes fases de la enfermedad:

- Al principio, los virus suelen atacar la mucosa de la nariz (rinitis). Esta inflamación de la mucosa nasal se caracteriza por el aumento de la secreción nasal líquida y el aumento de los estornudos.

- Desde la cavidad nasal, el virus puede infectar la membrana mucosa de la faringe, causando faringitis, que se acompaña principalmente de una sensación de picor en la garganta y tos.

Las infecciones bacterianas de las cuerdas laterales están causadas, en la mayoría de los casos, por estafilococos, estreptococos y neumococos. Las inflamaciones bacterianas de la cavidad nasal o faríngea suelen destacarse por una secreción de moco de color amarillo blanquecino.

Si los virus o las bacterias afectan principalmente a los vasos linfáticos de la pared faríngea superior posterior (cordones laterales), se habla de gangrena lateral. Esta enfermedad es más frecuente en personas a las que ya se les han extirpado las adenoides quirúrgicamente.

Síntomas

En la mayoría de los casos, la gangrena lateral presenta los siguientes síntomas:

- sequedad y picor de garganta

- tos seca

- fatiga

- fiebre

- Dolor de oídos, que se agrava con los movimientos de deglución

- dolor de cabeza

- dolor en las extremidades

- Ganglios linfáticos inflamados y dolorosos en la mandíbula inferior

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, la gangrena lateral puede diagnosticarse a través de la historia clínica y la exploración física. Sobre todo, la combinación de los siguientes signos de enfermedad indica gangrena lateral:

- dolor que se irradia desde la garganta hacia los oídos

- Síntomas del resfriado

Si se examina la garganta, suele detectarse la hinchazón y el enrojecimiento de las cuerdas laterales, así como las puntitas blancas que las cubren. Si se considera la posibilidad de una terapia antibiótica, se debe tomar previamente un hisopo de la garganta para determinar el agente causante de la gangrena lateral y aplicar un antibiótico adecuado.

Terapia

En la mayoría de los casos, la gangrena lateral es inofensiva y tiene un buen curso. Sin embargo, los afectados deben tomárselo con calma y evitar el consumo de nicotina y alcohol.

Los antibióticos sólo deben tomarse en casos difíciles. Sin embargo, se pueden utilizar pastillas para la garganta, gotas nasales, compresas calientes para el cuello y beber mucho té de hierbas y leche caliente con miel para aliviar los síntomas.

Si los síntomas no han mejorado en unos 3-6 días, hay que volver a consultar a un médico para una revisión.

Previsión

La gangrena lateral suele tener buen pronóstico y se cura a los pocos días. Sin embargo, con un sistema inmunitario debilitado e infecciones graves, el curso de la enfermedad puede ser más complicado y prolongado. Los síntomas típicos son un nuevo aumento de la temperatura corporal y la aparición de un dolor de garganta que sube hasta los oídos. En los casos complicados, pueden producirse consecuencias desagradables:

- Otitis media (inflamación del oído medio)

- en algunos casos, se forman colecciones encapsuladas de pus (abscesos) en la garganta o alrededor de las amígdalas. En algunos casos, los patógenos pueden entrar en el torrente sanguíneo y provocar una sepsis.

- Otras enfermedades complicadas que pueden desarrollarse a partir de la gangrena lateral en casos raros son las enfermedades del corazón (endo, mio y pericarditis), del riñón (glomerulonefritis) o una enfermedad sistémica inflamatoria (fiebre reumática).

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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