Gonorrea

Gonorrea
Clasificación Internacional (CIE) A54.-

Básico

La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae (gonococos).

La gonorrea se manifiesta mediante la inflamación de los órganos genitales, incluyendo una secreción típica de la enfermedad. Sin embargo, la bacteria también puede extenderse a otros órganos. La neisseria se transmite de la madre al niño a través de las relaciones sexuales sin protección con una persona infectada o durante el parto.

Durante mucho tiempo, el número de casos de gonorrea disminuyó, pero desde mediados de los años noventa se ha producido un aumento del número de casos en Alemania. Los adultos jóvenes son el principal grupo de riesgo. Las mujeres y los hombres se ven afectados en la misma medida. La edad media de aparición es de unos 30 años. Hasta el año 2000, la gonorrea se consideraba una enfermedad de declaración obligatoria, pero como la mayoría de los casos no se declaraban, se volvió a eximir de la obligación de declarar.

La gonorrea congénita solía considerarse la causa más común de ceguera en los niños del mundo occidental. Para contrarrestar esta ceguera, se goteaba nitrato de plata en los ojos de los recién nacidos.

Causas

La enfermedad se desencadena por una infección por neisseria (gonococos). La principal fuente de transmisión son las relaciones sexuales. La infección es posible cuando el fluido corporal que contiene bacterias entra en contacto directo con la membrana mucosa (por ejemplo, uretra, cuello uterino, recto, garganta, conjuntiva). Si una mujer embarazada está afectada por la gonorrea, existe el riesgo de que infecte a su bebé durante el proceso de parto.

Las siguientes personas tienen un alto riesgo de contraer la enfermedad:

  • Personas que cambian frecuentemente de pareja sexual
  • Personas que mantienen relaciones sexuales sin protección, ya que la gonorrea puede transmitirse durante el coito vaginal, oral y anal.

Síntomas

La enfermedad se manifiesta a través de síntomas típicos como la secreción. En algunos casos, no hay ningún síntoma tras una infección de gonorrea (infección silenciosa). Alrededor del 50% de las mujeres que padecen gonorrea no muestran ningún síntoma. En cambio, sólo una décima parte de los hombres con gonorrea no presentan síntomas. Por lo tanto, existe el riesgo de que la enfermedad se transmita sin saberlo y aumenta el riesgo de contagio de la gonorrea de forma inadvertida.

Síntomas en los hombres:

  • Dolor ardiente al orinar, que en el peor de los casos se asemeja a la sensación de tener astillas de vidrio en la uretra.
  • Secreción de la uretra. Al principio, sólo se forman pequeñas cantidades, con una consistencia similar a la del moco. Sin embargo, la cantidad aumenta a medida que avanza la etapa.
  • Durante el coito anal, la gonorrea puede provocar una inflamación en el recto. Se reconoce por la presencia de mezclas mucopurulentas en las heces, así como por el dolor durante la defecación.

Síntomas en las mujeres:

  • En las primeras fases, los síntomas suelen ser muy leves. Hay secreción y una ligera sensación de ardor al orinar.
  • Una posible inflamación del cuello uterino (cervicitis) puede manifestarse por una secreción purulenta y una hemorragia de contacto.
  • En algunos casos, la gonorrea puede provocar una inflamación ascendente del útero, las trompas de Falopio y los ovarios, con fiebre, molestias en el bajo vientre, flujo y manchado.

Tanto en los hombres como en las mujeres, la infección por gonorrea puede afectar a todo el cuerpo. En este caso, los enfermos presentan fiebre, cambios en la piel, inflamación dolorosa de las articulaciones y tendinitis. Una excepción es la propagación a las meninges (meningitis) y al corazón (endocarditis).

Los recién nacidos suelen tener una conjuntivitis purulenta tras una infección en el canal del parto. Dependiendo de la vía de infección de la bacteria de la gonorrea, también pueden aparecer síntomas inespecíficos en la garganta y la faringe (dolor de garganta, mal sabor).

Diagnóstico

Para diagnosticar la gonorrea, el médico toma una muestra que debe mostrar la bacteria (gonococos).

Se realiza un examen para detectar la neisseria en todas las personas que presentan una secreción purulenta de la uretra, la vagina o el cuello uterino.

Las parejas de las personas infectadas y las personas que padecen síntomas inflamatorios inexplicables en el bajo vientre serán sometidas a pruebas de detección de la gonorrea. También se aconseja que los hombres menores de 40 años que tengan una testicular o una epididimitis se sometan a un examen gonocócico.

Para garantizar un diagnóstico fiable, es necesario detectar los agentes patógenos. Para ello, se toma una muestra de la conjuntiva, la uretra, el útero, la garganta o el ano. Además, los agentes patógenos de la gonorrea se cultivan en medios específicos (cultivo bacteriano) para examinarlos al microscopio.

Además, los cultivos bacterianos también se utilizan para probar la eficacia de diferentes antibióticos para ver qué antibiótico consigue la mejor curación y cuáles son ineficaces. En los últimos años, ha aumentado la aparición de bacterias que han mostrado inmunidad a los antibióticos habituales. En los enfermos de gonorrea que no presentan síntomas (asintomáticos), los métodos basados en la propagación del genoma bacteriano en el laboratorio (PCR) muestran una precisión mayor que los cultivos bacterianos.

Terapia

La primera opción en el tratamiento de la gonorrea son los antibióticos. En el pasado, se utilizaba principalmente la penicilina. Sin embargo, dado que últimamente se han observado con mayor frecuencia cepas gonocócicas resistentes a la penicilina procedentes de África y Asia, actualmente se utilizan otros antibióticos (principalmente cefalosporinas e inhibidores de la girasa).

En la mayoría de los casos, un único tratamiento tiene éxito porque los gonococos mueren y dejan de ser detectables. Sin embargo, es aconsejable no terminar la terapia para la gonorrea demasiado pronto bajo ninguna circunstancia. Esto favorece el desarrollo de resistencias, que son muy difíciles de tratar.

Todas las parejas sexuales de los infectados por la gonorrea también deben ser examinadas y tratadas en caso de enfermedad. Este es especialmente el caso de los contactos sexuales en las dos semanas anteriores a la aparición de los primeros síntomas. Si se trata de una infección silenciosa sin síntomas, deben examinarse todas las parejas sexuales de los últimos 90 días. El contacto sexual sólo debe volver a producirse una vez finalizada la terapia.

A los recién nacidos que sufren una conjuntivitis purulenta causada por la gonorrea se les administra una dosis única de antibióticos en el músculo (intramuscular) o en la vena (intravenosa). Además, se recomienda el enjuague regular de los ojos y la conjuntiva con una solución salina.

Previsión

El pronóstico de la gonorrea es positivo en la mayoría de los casos. Si la enfermedad se detecta a tiempo, no cabe esperar secuelas tardías. Por esta razón, la terapia es esencial.

En casos muy raros, también puede ocurrir que los patógenos de la gonorrea se propaguen por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. En este caso, se denomina sepsis gonocócica. Los síntomas pueden incluir inflamación de las articulaciones y las vainas de los tendones, erupciones cutáneas típicas con pústulas rojas o pequeñas hemorragias (petequias), fiebre y escalofríos.

En el peor de los casos, la sepsis gonocócica va seguida de meningitis y endocarditis.

Si la gonorrea no se trata, pueden producirse enfermedades graves. Las consecuencias tardías incluyen la inflamación crónica de los órganos genitales internos con dolor persistente, adherencias de los oviductos o los conductos deferentes e infertilidad, así como inflamación de las articulaciones.

Prevención

La gonorrea puede prevenirse del mismo modo que otras ITS, utilizando preservativos durante las relaciones sexuales.

Si sospecha que tiene gonorrea, debe consultar urgentemente a un médico. En cualquier caso, la pareja también debe estar incluida en el tratamiento, ya que de lo contrario existe el riesgo de reinfección (efecto ping-pong). El tratamiento también debe llevarse a cabo si la pareja no sufre ningún síntoma.

Las mujeres embarazadas son examinadas previamente para detectar la gonorrea.

Principios editoriales

Toda la información utilizada para los contenidos procede de fuentes verificadas (instituciones reconocidas, expertos, estudios de universidades de renombre). Concedemos gran importancia a la cualificación de los autores y a la base científica de la información. Así nos aseguramos de que nuestra investigación se base en hallazgos científicos.

Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

El asistente personal de medicamentos

afgis-Qualitätslogo mit Ablauf Jahr/Monat: Mit einem Klick auf das Logo öffnet sich ein neues Bildschirmfenster mit Informationen über Medikamio GmbH & Co KG und sein/ihr Internet-Angebot: medikamio.com/ This website is certified by Health On the Net Foundation. Click to verify.
Medicamentos

Busca aquí nuestra extensa base de datos de medicinas de la A a la Z, con efectos e ingredientes.

Sustancias

Todas las sustancias activas con su aplicación, composición química y medicinas en las que están contenidas.

Enfermedades

Causas, síntomas y opciones de tratamiento para enfermedades y lesiones comunes.

El contenido que se muestra no sustituye al prospecto original del medicamento, especialmente en lo que respecta a la dosis y el efecto de cada uno de los productos. No podemos asumir ninguna responsabilidad por la exactitud de los datos, ya que los datos se han convertido en parte de forma automática. Siempre se debe consultar a un médico para el diagnóstico y otras cuestiones de salud. Más información sobre este tema se puede encontrar aquí.