Gripe y resfriado

Gripe y resfriado
Clasificación Internacional (CIE) J00

Básico

El resfriado (infección similar a la gripe) es una infección de las vías respiratorias superiores provocada por virus. Estos virus son especialmente fáciles de transmitir a otras personas. En muchos casos, se producen infecciones secundarias con bacterias. No hay que confundir el resfriado con la gripe. La gripe también está causada por virus, pero suele ser más grave.

Un resfriado, en cambio, suele ser bastante inofensivo y se pasa al cabo de una semana. Es más frecuente en los meses de otoño e invierno. Se puede suponer que todo el mundo se resfría entre dos y cuatro veces al año.

Causas

Hay más de 100 virus diferentes que pueden causar un resfriado (infección similar a la gripe). Se transmiten a otras personas por medio de gotas, es decir, al toser o estornudar. El periodo de incubación es de unos dos a cinco días.

Al principio, los virus atacan la nariz y la garganta. A partir de ahí, pueden extenderse a los bronquios (bronquitis aguda) o a los senos paranasales. Los virus del resfriado pueden sobrevivir durante varias horas en la superficie de la piel, por lo que hay que lavarse bien las manos después de sonarse la nariz.

Si los dedos de las manos, la nariz, los dedos de los pies y las orejas se enfrían en la estación fría, se crean las condiciones óptimas para los virus y, por tanto, también para el resfriado. Se supone que el enfriamiento también debilita la defensa inmunitaria local. Un sistema inmunitario debilitado facilita el camino de los virus invasores.

Síntomas

Los diferentes síntomas que indican un resfriado son, entre otros

  • Rinitis: Al principio se forma una secreción acuosa y clara, que con el tiempo adquiere una consistencia espesa y se vuelve de color amarillo verdoso en el caso de una infección bacteriana. Como las mucosas nasales están hinchadas, la respiración por la nariz es difícil (nariz tapada).
  • En ocasiones, hay una sensación de presión en los oídos porque los senos se cierran.
  • En las primeras fases de un resfriado, pueden aparecer el cansancio y el mal humor (sensación general de enfermedad). Además, puede aparecer una ligera fiebre, tos, así como dolor de cabeza, de extremidades o de muelas.

Diagnóstico

El diagnóstico puede hacerse generalmente sobre la base de los rasgos característicos y un examen físico (diagnóstico clínico). Si el curso de la enfermedad es más grave, puede que haya que considerar otras enfermedades como la gripe verdadera.

Al examinar las infecciones bacterianas y víricas, hay que prestar especial atención al color del moco segregado. Si tiene un color verdoso, es probable que haya una infección bacteriana. Para estar seguros, un análisis de sangre puede proporcionar más información. En muchos casos, a una infección vírica se une posteriormente una infección bacteriana (infección secundaria).

Terapia

Si los primeros síntomas de un resfriado aparecen y desaparecen al cabo de una o dos semanas, no es necesario acudir al médico. Para lograr una rápida recuperación, suele bastar con tomarse las cosas con calma y beber suficiente líquido (té caliente). La inhalación también puede ayudar a aliviar los síntomas. Los remedios caseros como las compresas para las pantorrillas o el jarabe casero para la tos también pueden ayudar.

Las gotas nasales ayudan a reducir la inflamación de la mucosa nasal y facilitan la respiración. Sin embargo, hay que tener cuidado de no utilizar las gotas durante más de diez días. Para periodos más largos, puede utilizar sprays nasales con solución salina (como los sprays de agua de mar). Las inhalaciones de vapor con solución salina disuelta en agua también tienen un efecto descongestionante. Si sufres de dolor, tomar paracetamol o ibuprofeno puede aliviarte.

Otras medidas a tomar cuando se tiene un resfriado son:

  • Dormir con la cabeza elevada
  • Evitar el humo del cigarrillo (tanto activo como pasivo), ya que provoca irritación de las mucosas.
  • Deseche inmediatamente los pañuelos de papel usados para minimizar el riesgo de infección.
  • Lávese y desinféctese las manos a intervalos regulares, de lo contrario se infectará a sí mismo y a los demás una y otra vez.
  • Duerma lo suficiente para ayudar al sistema inmunitario en su lucha contra los agentes patógenos. El estrés también debe evitarse en la medida de lo posible, ya que debilita el sistema inmunitario.
  • Lleve una dieta variada con suficientes vitaminas y minerales para reforzar el sistema inmunitario. Por otro lado, los suplementos de vitamina C suelen ser inútiles cuando se tiene un resfriado.
  • Durante un resfriado se debe evitar el esfuerzo físico intenso y el deporte. De lo contrario, no se puede descartar una inflamación del músculo cardíaco (miocarditis).

Previsión

En la mayoría de los casos, un resfriado no supone un gran peligro y desaparece al cabo de una o dos semanas. Sin embargo, en raras ocasiones pueden surgir complicaciones, como la inflamación de los ojos, los senos paranasales, el oído medio, la garganta o los pulmones.

La razón de una posible enfermedad secundaria de una infección de gripe puede ser una infección secundaria por virus, que se añade a la infección bacteriana existente. Si este es el caso, tiene sentido acudir a un médico. Las bacterias suelen tratarse bien con antibióticos.

Prevención

Puedes prevenir un resfriado tomando las siguientes medidas:

  • Evite tocarse la cara después de estar en contacto con una persona resfriada.
  • En la medida de lo posible, es aconsejable mantener las distancias con una persona resfriada.
  • Es muy importante la higiene de las manos. Esto tiene sentido tanto para la persona resfriada como para las personas que están en contacto con ella.
  • Evitar el frío y la humedad
  • Dormir lo suficiente es importante
  • Una dieta equilibrada y rica en vitaminas es esencial para reforzar el sistema inmunitario.
  • Medidas como las visitas regulares a la sauna o las curas Kneipp refuerzan las defensas del organismo contra los gérmenes del resfriado.

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