Hemorroides

Hemorroides
Clasificación Internacional (CIE) K64.-

Básico

Se denomina hemorroides a una almohadilla vascular en la zona del recto que, junto con el músculo del esfínter, cierra el ano. Las hemorroides están formadas por un tejido con una buena irrigación sanguínea, que cumple la función de un cuerpo cavernoso (denominado técnicamente corpus cavernosum recti). Normalmente, las hemorroides no son perceptibles. Sin embargo, si los vasos individuales se dilatan como las varices o parte del tejido sobresale del ano, esto puede causar molestias. Esta molestia se denomina enfermedad hemorroidal, o hemorroides para abreviar, al igual que el cojín vascular se llama hemorroides.

Las hemorroides son muy comunes: aproximadamente una de cada dos personas después de los 50 años se ve afectada. Sin embargo, en muchos casos la enfermedad aparece a una edad mucho más temprana. Por lo general, los hombres se ven afectados con mayor frecuencia que las mujeres.

Los coágulos de sangre en las venas superficiales de la región anal pueden causar hinchazones dolorosas, conocidas coloquialmente como hemorroides externas. Sin embargo, no se trata de verdaderas hemorroides, sino de las llamadas trombosis perianales.

Causas

La principal causa de las hemorroides es el estreñimiento crónico. La causa suele ser una dieta baja en fibra. El estreñimiento obliga a apretar más al ir al baño, lo que aumenta la presión en el intestino, lo que puede provocar la dilatación de los vasos sanguíneos.

Otros factores que favorecen el estreñimiento son la escasa ingesta de líquidos, permanecer sentado durante mucho tiempo, la obesidad y la falta de ejercicio. Las personas con hemorroides también suelen tener un tejido conjuntivo débil y tendencia a las varices.

Muchas mujeres sufren de hemorroides durante el embarazo. Esto se debe a que los cambios hormonales durante el embarazo aflojan el tejido conectivo. Otra causa es el aumento de la presión en el abdomen.

Las personas que prefieren una dieta vegetal rica en fibra tienen un riesgo mucho menor de desarrollar hemorroides.

Síntomas

Aunque muchas personas tienen hemorroides, no todas sufren los síntomas. Las condiciones hemorroidales típicas son:

  • Restos de sangre roja brillante en las heces o en el papel higiénico
  • Ardor y supuración en la zona anal
  • Picor en el ano después de la defecación
  • Dolor durante la defecación
  • Inflamación o eczema en el ano

La sangre en las heces siempre debe ser aclarada por un médico. El sangrado suele ser consecuencia de las hemorroides, pero también puede ser un signo de otras enfermedades intestinales como el cáncer de colon.

Diagnóstico

Si se sospecha de una enfermedad hemorroidal, se debe consultar a un médico. Un primer indicio de la enfermedad suelen ser los síntomas característicos. Dado que los síntomas típicos, como los depósitos de sangre en las heces, también pueden ser un indicio de otras enfermedades, como el cáncer de intestino, es importante realizar un examen y un diagnóstico exhaustivos.

El médico suele proceder de la siguiente manera:

  • Anamnesis: Se trata de hacer una historia clínica y preguntar por las molestias, como los depósitos de sangre.
  • Palpaciónrectal: Se trata de un examen de palpación con el dedo, en el que se examina la tensión del músculo del esfínter. También se comprueba si hay bultos en el tejido.
  • Rectoscopia (endoscopia del recto): El canal anal y la sección inferior del recto se examinan con la ayuda de un pequeño tubo.

Si hay sangre en las heces, a veces se realiza una colonoscopia para descartar la posibilidad de un tumor de colon.

Terapia

Para las formas leves de hemorroides, suele bastar con cambiar a una dieta rica en fibra y mejorar los hábitos intestinales. El estreñimiento crónico puede eliminarse a menudo gracias a las numerosas fibras. Como ya no es necesario empujar con tanta fuerza al defecar, se reduce la presión sobre los vasos sanguíneos del recto, lo que puede mejorar el estado hemorroidal. En ningún caso se deben utilizar laxantes, ya que a la larga provocan un empeoramiento de los síntomas.

Existen muchos medicamentos para aliviar los síntomas, que suelen aplicarse a las hemorroides en forma de pomadas o supositorios:

  • Para la inflamación , se recomienda el ingrediente activo a base de hierbas hamamelis. Más eficaces son los preparados de cortisona, como la prednisolona o el acetato de hidrocortisona. Hasta hace poco, también se recomendaban los preparados con bufexamac, pero se retiraron del mercado en mayo de 2010 porque este principio activo puede provocar una alergia de contacto.
  • Las sustancias activas como la lidocaína, la benzocaína, el éter macrogoláurico, la cincocaína y la quinisocaína ayudan a combatir el picor y el dolor. Estos tienen un efecto anestésico local.
  • La bacteria Escherichia coli estimula el sistema inmunitario de la mucosa intestinal. De este modo, tienen indirectamente un efecto antiinflamatorio y, por tanto, favorecen la cicatrización de las heridas.

Los baños de asiento tibios con agentes curtientes (por ejemplo, extracto de corteza de roble) o la toma de ablandadores de heces también pueden aliviar los síntomas. Si está fuera de casa, se recomienda el uso de pañuelos de papel higiénico húmedos con ingredientes antiinflamatorios y desinfectantes.

En el caso de los síntomas moderados o graves, la aplicación local de medicamentos a veces ya no es suficiente y se hacen necesarias medidas ambulatorias o intervenciones quirúrgicas.

Las medidas para pacientes externos incluirían:

  • Escleroterapia: Consiste en inyectar un líquido especial (por ejemplo, aceite de almendras de fenol, aetoxiesclerol) en las hemorroides, que esclerosa y cicatriza los vasos sanguíneos. Las hemorroides se reducen y los síntomas mejoran. El tratamiento no suele causar dolor, pero la probabilidad de que las hemorroides vuelvan a aparecer (recurrencia) es bastante alta.
  • Tratamiento con infrarrojos: se utiliza un dispositivo de infrarrojos para calentar el tejido en el origen de las hemorroides, lo que hace que se formen costras y se reduzcan. Las recidivas también son frecuentes con este tratamiento.
  • Ligadura con banda elástica: Las hemorroides se pellizcan con una banda elástica colocada sobre ellas, lo que hace que se caigan al poco tiempo. Es el tratamiento más habitual para las hemorroides moderadamente graves. Las recurrencias son frecuentes.

Previsión

Las hemorroides no son una enfermedad peligrosa. En general, cuanto antes se inicie la terapia, mejor se podrán aliviar los síntomas. Esto es problemático porque muchas personas que padecen hemorroides tienen miedo de ir al médico. Si las hemorroides ya están muy avanzadas, la terapia es mucho más complicada y costosa.

El éxito de la terapia también depende en gran medida de que los pacientes cambien su estilo de vida y sus hábitos alimenticios y, de este modo, eviten nuevas hemorroides.

Prevención

La medida más importante para prevenir la aparición de hemorroides es una dieta rica en fibra. También es un requisito importante para cualquier terapia, ya que puede contrarrestar el estreñimiento crónico. Además, hay que asegurar una ingesta suficiente de líquidos de 1,5 a 2,5 litros al día.

Hay que tener en cuenta los siguientes puntos:

  • Para prevenir las hemorroides, se recomiendan alimentos como el muesli, el pan integral, la avena, la fruta (preferiblemente con piel), las verduras y las semillas de sésamo.
  • Evite alimentos como el arroz, las patatas, el pan blanco, el chocolate, la pasta, el té negro y otros productos que puedan desencadenar el estreñimiento.
  • Ejercicio adecuado y un peso corporal saludable
  • Evitar un esfuerzo excesivo durante la defecación
  • Uso de laxantes
  • En cuanto se manifiesten los síntomas, debe consultarse al médico, ya que el tratamiento precoz tiene el mejor pronóstico.
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