Incontinencia anal

Incontinencia anal
Clasificación Internacional (CIE) R15

Básico

La gente quiere pensar lo menos posible en condiciones como la incontinencia anal. La sola idea de no poder controlar ya cómo y cuándo se vacía el intestino es alienante y desagradable.

Además, puede surgir rápidamente un estigma social si no se puede contener el viento y las heces de forma controlada. Esto se debe a que los extraños rara vez piensan que podría ser una enfermedad. Es mucho más fácil suponer que se debe a una falta de higiene o de modales.

En general, la incontinencia describe siempre la fuga de un músculo del esfínter. Esto puede afectar tanto a la vejiga como al intestino grueso. Dependiendo de la gravedad del problema, la incontinencia anal puede provocar la descarga incontrolada de pañales, heces finas o incluso todo el contenido del intestino.

Esta afección es más común de lo que se cree. Entre el uno y el tres por ciento de la población sufre incontinencia fecal, y la incidencia aumenta drásticamente con la edad. En las personas más jóvenes, la incontinencia anal temporal puede producirse principalmente debido a enfermedades diarreicas.

Causas

Las causas de la incontinencia anal pueden ser muy diferentes. Por lo tanto, siempre es importante que se realice un diagnóstico detallado. Además de las causas primarias de la incontinencia anal que se mencionan a continuación, existen, por supuesto, toda una serie de enfermedades que provocan incontinencia anal. Entre ellas se encuentran, por ejemplo, diversas enfermedades intestinales que restringen gravemente los movimientos intestinales.

Lesión o enfermedad del sistema nervioso

Los daños en los nervios del cerebro, la médula espinal o el sistema nervioso periférico pueden afectar a la función del esfínter anal. Las enfermedades neurológicas como el Alzheimer, la esclerosis múltiple y un tumor cerebral, así como los accidentes cerebrovasculares, son posibles causas.

Además, los trastornos en la transmisión de la información pueden causar incontinencia anal. Esto incluye no sólo la paraplejia, sino también otras enfermedades neurológicas congénitas y adquiridas que impiden la conducción de los impulsos en la médula espinal.

Pero no sólo el fallo de los nervios que controlan el esfínter puede provocar incontinencia anal. Una alteración de la percepción sensorial también puede provocar incontinencia. Debido a la falta de información, el paciente ya no sabe cuándo debe vaciar el intestino. A partir de un determinado nivel de llenado, se produce un vaciado espontáneo en el que ya no se puede influir conscientemente.

Destrucción de la musculatura

En raras ocasiones, la debilidad del propio músculo del esfínter también puede provocar incontinencia anal. Entonces el músculo es simplemente demasiado débil para soportar la presión en el intestino.

A menudo, los músculos del suelo pélvico están implicados. Cuando éstas se debilitan o se hunden, el intestino ya no puede cerrarse herméticamente, lo que provoca, al menos, una leve incontinencia anal. Con la edad, casi todo el mundo experimenta un debilitamiento de los músculos del suelo pélvico, lo que explica la frecuente aparición de la enfermedad con el aumento de la edad.

Síntomas

La incontinencia anal se divide en diferentes grados de severidad según su gravedad.

  • Continencia perfecta
  • Buena continencia: Sólo hay una ligera alteración de la continencia, que consiste principalmente en la liberación involuntaria de los pañales.
  • Incontinencia moderada: Además de la liberación incontrolada de pañales, también hay liberación ocasional de heces finas.
  • Incontinencia severa: En la incontinencia severa, no sólo se expulsan involuntariamente heces líquidas y finas, sino también, en ocasiones, heces sólidas y formadas.
  • Incontinencia total: En la forma más grave de incontinencia anal, el paciente ya no tiene ningún control sobre la evacuación del intestino.

Diagnóstico

Al inicio del diagnóstico de la incontinencia anal, se realiza una entrevista de anamnesis detallada. Aunque sea desagradable hablar de ello, hay que describir detalladamente el comienzo de los síntomas, la frecuencia de las deposiciones y su naturaleza, así como las circunstancias de las deposiciones involuntarias. A veces puede ser útil llevar un diario de heces durante unos días para tener una mejor idea de los síntomas.

Examen físico

A continuación se realiza una exploración física con inspección y palpación de la región anal. También debe realizarse un examen rectal para evaluar la función del músculo del esfínter y obtener más pistas sobre la causa.

Para obtener mejores datos, también se pueden realizar mediciones manométricas y rectoscopias. Estos exámenes son incómodos, pero generalmente indoloros.

Procedimientos de imagen

Si la causa aún no está clara o para descartar otras causas, a menudo se utilizan procedimientos de imagen. Entre ellas se encuentran no sólo los ultrasonidos, sino también las imágenes de rayos X. Esto puede hacerse con o sin medio de contraste radiográfico. En ciertos casos, la tomografía computarizada también tiene sentido.

Los medios de diagnóstico avanzan continuamente, de modo que hoy en día es posible incluso observar con precisión el proceso de vaciado con ciertos procedimientos para poder determinar la causa de la incontinencia fecal sin lugar a dudas. Dado que estos procedimientos de diagnóstico son muy complejos, siempre es necesario evaluar exactamente qué medios deben utilizarse para el diagnóstico.

Terapia

Por supuesto, la terapia depende de la causa subyacente. Por lo tanto, no se puede describir ninguna medida terapéutica que se aplique a todos los pacientes. Pero existen medidas generales de comportamiento que pueden ser útiles para controlar la incontinencia fecal.

Optimización del comportamiento intestinal

Puede ser muy útil adquirir el hábito de defecar a la misma hora todos los días. En muchos casos, este pequeño cambio puede curar completamente al menos la incontinencia leve. Especialmente en las primeras semanas, la regularidad de los movimientos intestinales también se puede apoyar con supositorios. Sin embargo, al cabo de dos o tres semanas, el intestino debería haberse acostumbrado y funcionar perfectamente.

Optimización de la dieta

Por supuesto, la dieta también debe optimizarse. Esto incluye una dieta equilibrada y saludable. Dependiendo de la consistencia de las heces, deben evitarse ciertos alimentos. Por ejemplo, si las heces son finas, se debe intentar cambiar la dieta para conseguir unas heces firmes.

Terapia de biorretroalimentación para las lesiones nerviosas

Si existe un daño nervioso subyacente, la actividad residual de los nervios puede aumentarse entrenando los músculos del esfínter y del suelo pélvico. Además, la terapia de biorretroalimentación puede llevarse a cabo con ayudas eléctricas.

Tratamiento farmacológico

No sólo cuando hay inflamación del intestino u otras enfermedades subyacentes, el tratamiento también puede llevarse a cabo con medicamentos. Esto incluye no sólo la terapia de la diarrea, sino también la regulación del vaciado intestinal.

Medidas quirúrgicas

Si el defecto del músculo del esfínter es la causa de la incontinencia anal, puede reconstruirse quirúrgicamente. A menudo se trata de tomar parte de un músculo del muslo y colocarlo alrededor del esfínter para fortalecerlo. A veces se puede colocar un anillo inflable alrededor del músculo, que se puede inflar mediante un globo en la zona del pubis para conseguir la continencia.

A veces se trata de procedimientos muy complejos que sólo pueden realizarse en clínicas especializadas. Sin embargo, en algunos casos pueden mejorar enormemente la calidad de vida, por lo que no hay que olvidar estas opciones.

Ayudas para la incontinencia

Si la incontinencia fecal no puede tratarse de forma satisfactoria, hoy en día existen una serie de ayudas que facilitan la vida cotidiana con incontinencia. Por supuesto, estos también tienen el objetivo de permitir una vida social normal. Se distingue entre ayudas absorbentes (compresas, bragas, pañales) y otras ayudas (bolsas adhesivas, tampones anales).

A veces el paciente decide junto con el médico que una terapia sería demasiado costosa o demasiado arriesgada. Esto se debe a que la incontinencia anal leve, en particular, puede tratarse muy bien con las ayudas para la incontinencia disponibles.

Previsión

El pronóstico del tratamiento de la incontinencia anal es muy bueno. La mayor parte de las veces, ya se puede conseguir un buen éxito con los cambios de comportamiento. En caso contrario, se puede realizar una intervención quirúrgica si ésta aumenta en gran medida la calidad de vida.

Por supuesto, siempre hay que intentar eliminar la causa respectiva y no limitarse a tratar el síntoma. Por lo tanto, el tratamiento de la incontinencia anal es siempre muy individual, y sólo en raras ocasiones las experiencias de un paciente pueden aplicarse exactamente a otro. Esto se debe a que la causa y el tratamiento de la incontinencia fecal varían mucho de una persona a otra.

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