Infección vaginal por hongos (micosis vaginal)

Infección vaginal por hongos (micosis vaginal)
Clasificación Internacional (CIE) B37.-

Básico

Las micosis vaginales son infecciones genitales causadas por hongos, que afectan a muchas mujeres a lo largo de su vida. Incluso en un estado saludable, la vagina está colonizada por bacterias y ciertos hongos, pero existe un equilibrio entre estos gérmenes. Si se produce un cambio en el entorno vaginal y se modifica el equilibrio entre las bacterias y los hongos, puede desarrollarse una infección vaginal por hongos.

Las hormonas sexuales femeninas tienen una gran influencia en el entorno específico de la vagina, y su concentración puede cambiar durante el ciclo mensual y con la edad. Esta influencia hormonal también explica el diferente entorno vaginal entre las niñas antes y después de la pubertad, y las mujeres mayores durante la menopausia y después de la menopausia.

En las mujeres sanas, la mucosa de la vagina está ampliamente colonizada por bacterias lácticas (también conocidas como lactobacilos o bacterias pequeñas). Estas bacterias son inofensivas para la mujer y producen ácido láctico a partir del azúcar que obtienen de las células de la mucosa. Este ácido láctico crea un entorno vaginal ácido en la vagina, que suprime la multiplicación de otras bacterias u hongos y protege así a la mujer de las infecciones.

Causas

Los patógenos

Como su nombre indica, la infección vaginal por hongos está causada por hongos. El patógeno más común es un hongo de levadura, concretamente Candida albicans. Este hongo es un representante del grupo de las cándidas, que se reconocen al microscopio por sus grandes células blancas y redondas. Es típico de los hongos de levadura que puedan multiplicarse muy bien a 37 grados Celsius. Así, la temperatura corporal ofrece a la Candida albicans las mejores condiciones para desarrollarse en la mucosa de la vagina. Si se diagnostica una infección por Candida albicans tomando un frotis y examinándolo al microscopio, se pueden ver hilos (hifas) típicos de los hongos de levadura. Sin embargo, algunas mujeres también pueden ser portadoras de células aisladas de Candida sin desarrollar síntomas.

Normalmente, la vagina está colonizada por hongos mucho tiempo antes de la infección, pero la enfermedad no se produce porque los hongos son suprimidos por el entorno ácido de la vagina. La colonización fúngica de la vagina puede producirse mucho antes de que aparezcan los primeros síntomas, por ejemplo en el momento del parto. Sin embargo, la enfermedad sólo estalla cuando la relación entre las bacterias y los hongos se desequilibra y el hongo puede propagarse fácilmente.

Las relaciones sexuales también pueden ser el desencadenante de la micosis vaginal; en particular, el coito anal puede favorecer una infección de micosis vaginal. Esto puede explicarse por el hecho de que la mucosa del tracto gastrointestinal, incluido el recto, está colonizada por Candida albicans y ésta puede transferirse a la vagina durante el coito anal.

Compartir artículos de higiene, toallas y ropa de cama también puede contribuir a la aparición de una infección vaginal por hongos. Las infecciones por hongos también pueden transmitirse en las piscinas públicas. Sin embargo, el hongo no puede sobrevivir en el agua clorada, por lo que no hay riesgo de transmisión en las piscinas cloradas.

Factores favorables

Un entorno vaginal alterado puede favorecer el desarrollo de una infección vaginal por hongos. Por ejemplo, si el equilibrio entre las bacterias y los hongos se modifica a favor de los hongos mediante una terapia antibacteriana, esto puede favorecer una infección fúngica. Además del entorno vaginal ácido, el sistema inmunitario también desempeña un papel importante en la protección contra la micosis vaginal. Los fármacos inmunosupresores o los utilizados en la terapia del cáncer también pueden favorecer una infección. Además, otras enfermedades existentes, como la diabetes o los cambios en el equilibrio hormonal, pueden contribuir a la propagación del hongo. Además, el riesgo de contraer micosis vaginal también aumenta durante el embarazo, lo que se explica por los cambios en los niveles de azúcar y hormonas. Las generaciones anteriores de preparados de píldoras también pueden ser molestas para el entorno vaginal debido a un mayor nivel de hormonas sexuales. En estos casos, es aconsejable cambiar a los nuevos preparados con un menor contenido hormonal.

Aunque se recomienda un cierto grado de higiene para evitar las infecciones vaginales por hongos, el lavado excesivo de la zona genital puede favorecer la proliferación de hongos porque puede alterar el entorno vaginal. Por lo tanto, no se recomienda el uso de geles y lociones de lavado especiales. Los hongos necesitan humedad y calor para desarrollarse. Por lo tanto, hay que abstenerse de llevar ropa demasiado ajustada y sintética. A menudo, el brote de una infección vaginal por hongos también se debe al estrés o a situaciones de tensión.

Síntomas

En el caso de una infección por hongos en la vagina, los síntomas más comunes son los siguientes:

- Picazón severa

- Dolor ardiente

- Enrojecimiento

- Edema (hinchazón)

- Dolor al orinar Algunas mujeres también informan de dolor de diversos grados durante las relaciones sexuales. Un flujo blanco y friable también es común con una infección vaginal por hongos. Cuando se examinan las paredes vaginales, también se puede encontrar una capa blanquecina. Una vez eliminado este revestimiento, la membrana mucosa de la vagina, ahora visible, suele aparecer hinchada y enrojecida. Tampoco es infrecuente que se produzcan pequeñas hemorragias tras la retirada del revestimiento.

Especialmente si las mujeres ya han experimentado una micosis vaginal, suelen reconocer la aparición de los síntomas típicos con bastante rapidez como indicación de una nueva infección fúngica. Especialmente los síntomas cardinales de picor y ardor en combinación con el típico flujo hacen que muchas mujeres se autodiagnostiquen una micosis vaginal.

Sin embargo, un cuadro clínico similar también puede ser causado por otros patógenos, por lo que no es aconsejable tratarlo por cuenta propia y es mejor que lo revise un ginecólogo. En cualquier caso, debes acudir a un ginecólogo si los síntomas persisten, se repiten a intervalos cortos, pero también en caso de micosis vaginal durante el embarazo. La fiebre y el dolor en el abdomen pueden ser un indicio de infecciones graves del bajo vientre y también deben aclararse.

Diagnóstico

Una infección vaginal por hongos puede diagnosticarse mediante la historia clínica, un examen ginecológico y un frotis vaginal.

A veces no es posible detectar una infección fúngica al microscopio ni distinguirla de las infecciones bacterianas. En este caso, la toma de un cultivo de hongos suele ser muy útil. Especialmente en el caso de las micosis vaginales repetidas, es muy importante averiguar ciertos factores de riesgo como la medicación, otras enfermedades o los hábitos de higiene que pueden favorecer el desarrollo de una infección fúngica.

Terapia

Antifúngicos

Los antifúngicos se utilizan para tratar la micosis vaginal en diversas formas, como comprimidos, pomadas o supositorios vaginales. Los antifúngicos típicos son el clotrimazol, el ketoconazol o el fenticonazol. La mayoría de los antifúngicos se utilizan para el tratamiento tópico de la micosis vaginal, pero en algunos casos también es útil el tratamiento sistémico mediante comprimidos. Sin embargo, este tipo de terapia, en la que los comprimidos se toman por vía oral, no debe utilizarse durante el embarazo. No hay objeciones al tratamiento tópico con pomadas o supositorios, pero la terapia debe seguir siendo supervisada por un médico. Deben evitarse las relaciones sexuales durante la terapia, y se recomienda el uso de preservativos al menos temporalmente una vez finalizado el tratamiento.

Medidas propias

Si sospechas que tienes una infección vaginal por hongos, una de las medidas que puedes tomar tú misma es administrarte localmente yogur enriquecido con bacterias lácticas. Esto puede restablecer o apoyar el entorno vaginal ácido, que inhibe la propagación de los hongos. Sin embargo, el éxito de esta medida varía de una mujer a otra.

Otro método para contrarrestar el avance de una incipiente infección vaginal por hongos es dejar que la vagina se seque durante unas horas. Por ejemplo, puede utilizar un tampón para eliminar la humedad de los hongos, que los patógenos necesitan para multiplicarse. Sin embargo, la desecación de la vagina durante demasiado tiempo puede provocar más daños.

Previsión

Las micosis vaginales suelen tener un buen pronóstico. El 90% de las micosis vaginales responden bien a la terapia y se curan. Sin embargo, puede producirse una nueva infección de micosis vaginal (recidiva) al cabo de poco tiempo, que en la mayoría de los casos se debe a un desequilibrio entre bacterias y hongos. Por lo tanto, culpar a la terapia del único éxito curativo de corta duración no está justificado en la mayoría de los casos. Más bien, la reaparición de la micosis vaginal debe tratarse también con antimicóticos.

En contraste con las suposiciones anteriores de que el riesgo de recurrencia de las infecciones fúngicas podría reducirse tratando a la pareja al mismo tiempo, muchos estudios han demostrado, por desgracia, poco éxito en este sentido. En algunos casos, sin embargo, sigue teniendo sentido examinar a la pareja e incluirla en la terapia.

Si la persona afectada padece micosis vaginal más de cuatro veces al año, debe realizarse un estudio preciso de los factores que pueden favorecer una infección fúngica. En muchos casos, la prescripción de un preparado con menor contenido en estrógenos ha demostrado ser eficaz en las mujeres que toman la píldora. También puede ser necesario el tratamiento con antifúngicos orales durante un período de varios meses a medio año. Desgraciadamente, el tratamiento permanente sólo tiene éxito a largo plazo para alrededor del cincuenta por ciento.

Prevención

La persona afectada puede tomar varias medidas para contrarrestar la aparición de una infección:

- Por ejemplo, no se debe usar ropa interior sintética y ajustada a la piel.

- Para algunas mujeres, el uso de tampones también puede provocar una micosis vaginal. Pero sobre todo, los salvaslips con revestimiento de plástico no son aconsejables porque pueden crear humedad y calor, que a su vez favorecen la aparición de hongos.

- Los trajes de baño húmedos también deben cambiarse lo antes posible.

- No se debe lavar la zona genital en exceso con jabón y, en el mejor de los casos, utilizar un jabón con un valor de pH ácido.

- Los hongos necesitan azúcar para desarrollarse. Por lo tanto, puedes prevenir en cierta medida las infecciones por hongos llevando una dieta lo más baja posible en hidratos de carbono.

- Si ya se ha producido una micosis vaginal, es importante cambiar todas las toallas, la ropa de cama y la ropa y lavarlas con detergentes especiales disponibles en las farmacias.

- Para evitar la propagación de los gérmenes de la zona anal, siempre hay que limpiar la zona íntima de delante a atrás después de ir al baño.

- También se recomienda el uso de preparados para reforzar el entorno vaginal ácido, como los cultivos de bacterias lácticas.

- A veces, el uso de preservativos puede proteger contra nuevas infecciones. Esto se debe a que los hongos pueden multiplicarse bajo el prepucio del miembro masculino y transmitirse durante las relaciones sexuales. Esto es mucho menos frecuente en el caso de los hombres circuncidados.

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