Infecciones agudas del oído medio (otitis media acuta)

Infecciones agudas del oído medio (otitis media acuta)
Clasificación Internacional (CIE) H66.-

Básico

Especialmente los niños pequeños suelen quejarse sin que uno pueda determinar qué es lo que realmente les pasa. Entonces lloran, se cuelgan de los faldones todo el tiempo y quieren atención todo el tiempo. Las causas de este comportamiento son muy diversas. Desde el hambre y el mal humor hasta el dolor de estómago, la fiebre o el dolor de muelas, todo es posible. Tarde o temprano, la mayoría de los niños también enferman de una infección aguda del oído medio, otitis media acuta en el término técnico.

Pero no es tan fácil determinar si son realmente los oídos o sólo un mal humor lo que está estropeando el día. Por eso hay que prestar atención incluso a los más pequeños signos de enfermedad. Por ejemplo, el hecho de jugar con la oreja más a menudo o el enrojecimiento del pabellón auricular pueden indicar que le duelen los oídos. Una reducción de la audición o el hecho de acostarse sobre un oído también puede indicar una otitis media.

Causas

El oído medio es una cavidad entre el tímpano y el oído interno que está llena de aire. Sirve para transmitir el sonido a través de los huesecillos desde el tímpano hasta el oído interno, donde se encuentra el verdadero órgano de la audición. Para garantizar una ventilación suficiente, existe una conexión con la nasofaringe: la trompa de Eustaquio. Los fluidos formados en el oído medio también pueden drenar a través de este tubo.

La trompa de Eustaquio como transportador de patógenos

Aunque la conexión entre el oído y la boca es importante, también tiene una desventaja decisiva. Los gérmenes de la nasofaringe pueden entrar en el oído medio y causar una inflamación. Por supuesto, el oído medio corre un riesgo especial en presencia de infecciones víricas o bacterianas de las vías respiratorias superiores, es decir, los típicos resfriados con catarro, dolor de garganta y tos.

Factores favorables

Algunos niños sufren infecciones agudas del oído medio con especial frecuencia. Además de las desviaciones anatómicas de la estructura del oído medio y de las estructuras que lo rodean, existen otros factores favorables. El agrandamiento de las amígdalas faríngeas, por ejemplo, puede favorecer el desarrollo de una infección del oído medio, ya que dificulta la respiración nasal y, por tanto, también la ventilación del oído medio. Esto hace que se acumule la humedad y que los gérmenes se sientan especialmente a gusto en lugares cálidos y húmedos.

Inflamación desde el exterior

En raras ocasiones, los gérmenes también pueden entrar en el oído medio desde el pabellón auricular a través de un tímpano que ya no está intacto. En este caso, el agua de baño contaminada o la falta de higiene física desempeñan un papel en el desarrollo de la otitis media acuta.

Síntomas

La inflamación provoca una hinchazón en el oído medio. Esto provoca dolor y sensación de presión. Además, se impide la transmisión del sonido a través de los huesecillos, lo que provoca una pérdida de audición.

Aparición repentina y dolor intenso

La otitis media acuta comienza muy repentinamente con un fuerte dolor de oído. El dolor puede sentirse en un solo oído o en ambos con intensidad variable. Suele ir acompañada de fiebre y, a veces, de un zumbido pulsátil en los oídos.

La pérdida de audición es un buen indicador

Los padres reconocen la otitis media aguda principalmente por la presencia de una pérdida de audición más o menos pronunciada. Esto se debe a que puede detectarse en casi todos los casos y suele ser claramente perceptible.

Si la infección aguda del oído medio progresa, el tímpano también puede resultar dañado. A continuación, se produce una secreción purulenta del oído, tras la cual la fiebre y el dolor suelen remitir en muy poco tiempo.

Diagnóstico

El diagnóstico de la otitis media acuta se realiza principalmente mediante la elaboración de la historia clínica y el examen del oído con un otoscopio. Aquí se observa un enrojecimiento del tímpano, sobre todo al principio. A medida que la enfermedad avanza, los vasos se hacen más visibles y el tímpano se engrosa.

Cuantificación de la pérdida de audición

Además, a veces pueden realizarse otras pruebas, principalmente para determinar si existe una pérdida de audición y cómo puede cuantificarse. De este modo, también se puede descartar un daño temprano en las estructuras del oído interno, que puede producirse como una complicación temprana.

Frotación del tejido segregado

En algunos casos, puede ser útil tomar una muestra si sale pus del oído para determinar qué patógeno ha causado la infección del oído medio y cuál es la mejor manera de tratarla. Esto es especialmente importante si la infección del oído medio persiste durante más de una semana.

Terapia

El tratamiento de la otitis media depende principalmente del estadio de la enfermedad. A menudo la otitis media se cura espontáneamente.

Mantener la trompa de Eustaquio abierta

Para impedir que el germen se extienda y así prevenir una infección del oído medio, se pueden administrar gotas nasales descongestionantes en una fase muy temprana y, posiblemente, también apoyar con la inhalación de vapores de manzanilla.

E incluso si la otitis media acuta ya se ha producido, se debe hacer todo lo posible para abrir la conexión de nuevo para que la secreción inflamatoria pueda drenar y la inflamación pueda sanar. Además, por supuesto, también hay que controlar el dolor.

Antibióticos para la inflamación persistente

Si el dolor de oídos no mejora en las primeras 36 a 48 horas, tiene sentido administrar un antibiótico. Debe tomarse durante al menos siete o diez días para poder eliminar los gérmenes que causan el dolor de oídos.

Tubos de timpanostomía para infecciones repetidas del oído medio

Los niños suelen tener infecciones agudas repetidas del oído medio que pasan a los pocos días. Sin embargo, si esto ocurre varias veces al año y a lo largo de varios años, o si la inflamación es siempre especialmente grave, puede introducirse en el tímpano la llamada sonda de timpanostomía. Esto permite ventilar el oído medio y drenar el líquido.

No administrar gotas para los oídos

La administración de gotas para los oídos, tan popular en el pasado, ha quedado obsoleta, es decir, ya no se lleva a cabo. Como su nombre indica, la inflamación tiene lugar en el oído medio, es decir, detrás del tímpano. La mayoría de las veces, el tímpano sigue intacto, por lo que las sustancias activas administradas con las gotas no llegan en absoluto al lugar de la infección. Sólo si ya se ha producido una secreción purulenta puede tener sentido administrar gotas para los oídos.

Previsión

El pronóstico es muy bueno. Incluso sin un tratamiento farmacológico extenso, la otitis media aguda se cura en pocos días sin causar ningún daño secundario. Sin embargo, dado que estas son posibles y se producen con frecuencia, especialmente si la inflamación se prolonga en el tiempo, es definitivamente aconsejable un examen médico.

Además, las infecciones frecuentes del oído medio pueden provocar una pérdida de audición permanente. Por esta razón, incluso los resfriados menores deben tratarse bien para que no se produzca el desagradable dolor de oídos en primer lugar.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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