Insuficiencia renal aguda (insuficiencia renal aguda)

Insuficiencia renal aguda (insuficiencia renal aguda)
Clasificación Internacional (CIE) N17.-

Básico

Los riñones son probablemente uno de los órganos en los que menos pensamos. Consumimos todo tipo de alimentos y toxinas y no pensamos en absoluto que nuestros riñones tienen que volver a excretar gran parte de las sustancias potencialmente dañinas. Además, los riñones también regulan el equilibrio de agua y electrolitos y mantienen estable la presión arterial.

Sólo cuando se padece una insuficiencia renal aguda o una insuficiencia renal crónica, uno se da cuenta de la importancia de estos pequeños órganos. En la insuficiencia renal aguda, los riñones fallan completamente en pocas horas o días. La buena noticia es que normalmente se puede tratar tan bien que el riñón vuelve a funcionar correctamente después.

Causas

Las causas de la insuficiencia renal aguda pueden dividirse básicamente en tres grupos. Entre ellas se encuentran las causas prerrenales, que existen fuera del riñón y afectan a su flujo sanguíneo, las causas renales, que se deben directamente a enfermedades del riñón, y las causas posrenales, que se deben a alteraciones en el sistema de drenaje del riñón.

Causas prerrenales

Si el riñón no tiene un buen suministro de sangre, naturalmente no puede funcionar. Por ejemplo, una gran pérdida de líquido debida a una hemorragia, vómitos, diarrea o quemaduras extensas puede provocar una mala irrigación sanguínea a los riñones y, por tanto, una insuficiencia renal aguda.

Pero la insuficiencia renal aguda también puede estar causada por la presión arterial baja, la obstrucción de los vasos renales o ciertos medicamentos que afectan a la tensión de la pared de los vasos renales.

Causas renales

La causa principal es la inflamación de los riñones, que reduce la capacidad de funcionamiento del órgano. Pero los medicamentos o las toxinas también pueden destruir los riñones, especialmente si se toman en cantidades demasiado grandes.

En los niños, la insuficiencia renal aguda suele estar causada por el síndrome de Gasser (síndrome urémico hemolítico). En este caso, tras una infección se forman pequeños coágulos de sangre que obstruyen los vasos renales y perjudican su funcionamiento.

Causas postrales

En el ámbito de las vías urinarias, los cálculos, los tumores o el agrandamiento de la próstata desempeñan un papel importante. Todas estas causas constriñen el uréter, haciendo que la orina retroceda hacia el riñón.

Síntomas

En la insuficiencia renal aguda, los síntomas dependen en gran medida de la causa desencadenante. Sin embargo, con los procedimientos de prueba adecuados, todavía se pueden recoger ciertos parámetros que indican insuficiencia renal.

Síntomas de la fase inicial

En la llamada fase inicial, se produce principalmente una reducción de la excreción de orina o una falta de excreción de orina. Dado que ninguna persona sana lleva un registro de su uso del inodoro, esto pasa desapercibido durante mucho tiempo.

Los signos típicos de la sobrehidratación pueden ser más evidentes. Por ejemplo, la retención de agua en brazos y piernas, en los pulmones o en el cerebro. En muchos casos, son muy fáciles de diagnosticar.

En esta fase también se desarrollan, en mayor o menor medida, los llamados síntomas de uraemia de la insuficiencia renal crónica.

Resumen de los síntomas de la uraemia

  • Generalidades: Debilidad, retención de líquidos, olor de orina
  • Sistema cardiovascular: hipertensión arterial, arritmia cardíaca
  • Pulmones: retención de líquidos, neumonía, pleuresía
  • Sangre: anemia, trastorno de la coagulación
  • Huesos: Dolor de huesos, tendencia a la fractura
  • Tracto digestivo: gripe estomacal
  • Cerebro: Falta de concentración, alteración de la conciencia, dolor
  • Sistema hormonal: trastorno de la potencia, trastorno del ciclo, pérdida de la libido

Síntomas en la fase tardía

En la fase tardía, el fallo completo de la función de filtración del riñón conduce a veces a una excreción excesiva de orina. En lugar de devolver el líquido filtrado al cuerpo, el riñón simplemente lo excreta todo. Esto, naturalmente, conduce a considerables alteraciones del equilibrio hídrico y electrolítico en muy poco tiempo, lo que también puede ser fatal.

Diagnóstico

Para diagnosticar la insuficiencia renal aguda, hay que diagnosticar correctamente la enfermedad subyacente. El hecho de que realmente se haya producido un daño en el riñón sólo suele descubrirse si se realiza una búsqueda explícita del mismo.

Equilibrio preciso de la entrada y la salida

Si hay un posible daño renal, se debe anotar y comprobar detalladamente la ingesta de líquidos, así como la pérdida de líquidos y el peso corporal. Esta es la forma más eficaz de determinar si los riñones siguen funcionando.

Los análisis de sangre dan más pistas

Se pueden obtener más pistas a partir de los análisis de sangre, en los que se miden principalmente la urea y los electrolitos. Si hay un trastorno de los riñones, habrá valores correspondientemente aumentados o disminuidos.

Examen de la orina

Obviamente, también hay que examinar el producto de los riñones, la orina. Aquí, por ejemplo, se presta atención a si se encuentran células que normalmente no deberían estar allí. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, ciertas proteínas o glóbulos blancos o el pigmento de la sangre.

Además, también se mide el grado de concentración o no de la orina. Una orina muy diluida indica un daño renal tanto como una orina demasiado concentrada.

Otros exámenes

Los riñones también pueden examinarse directamente. Por ejemplo, se puede utilizar una ecografía para determinar si los riñones tienen el tamaño y la consistencia adecuados. El llamado Doppler en color también puede comprobar si el riñón está bien irrigado de sangre.

Una radiografía de tórax puede mostrar si ya hay retención de agua en los pulmones.

Si las demás exploraciones no muestran sin lugar a dudas cómo están los riñones, hay que hacer una biopsia renal. Se extrae un pequeño trozo de riñón a través de una aguja y se examina en un laboratorio.

Terapia

En la terapia de la insuficiencia renal aguda, el tratamiento de la enfermedad desencadenante está en primer plano. Además, todas las sustancias que dañan los riñones deben suspenderse inmediatamente. Esto se debe a que incluso las cantidades más pequeñas de toxinas renales son inaceptables si el daño renal ya está presente.

Control de las funciones del organismo

Además de combatir la enfermedad subyacente, son sobre todo las funciones corporales las que hay que vigilar constantemente. Esto incluye no sólo un control preciso de las cantidades de líquidos ingeridos y suministrados, sino también análisis diarios de orina y sangre.

De este modo, también se obtiene información precisa sobre la posición de los electrolitos, que debe corregirse inmediatamente si es necesario. Para regular el equilibrio hídrico, también se pueden administrar los llamados diuréticos, que tienen un efecto deshidratante.

Ajuste de la dosis de todos los medicamentos

Muchos medicamentos se excretan por los riñones. Si los riñones ya no funcionan o sólo hacen su trabajo de forma limitada, la dosis de la medicación administrada debe reducirse también, por supuesto. De lo contrario, el nivel de sustancias activas en la sangre sería demasiado alto y el riñón se vería sobrecargado innecesariamente.

Terapia de diálisis

Suele utilizarse muy pronto en la insuficiencia renal aguda porque suele ser necesario sólo temporalmente. La función del riñón es asumida por una máquina que lava la sangre, por así decirlo. Se filtran las sustancias nocivas y se optimiza el equilibrio de líquidos y electrolitos.

Previsión

Si la insuficiencia renal se produce en el contexto de un denominado fallo multiorgánico, el pronóstico es muy malo. Porque si los riñones también fallan, es una clara señal de que el organismo no puede aguantar mucho más. En este caso, la tasa de mortalidad es de aproximadamente el 50%.

Sin embargo, si la enfermedad subyacente que ha provocado los problemas renales puede tratarse y curarse adecuadamente, hay muchas posibilidades de que los riñones recuperen su funcionalidad normal. Para que esto ocurra, por supuesto, los riñones tienen que estar adecuadamente protegidos y aliviados para favorecer su recuperación.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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