Leucemia crónica

Leucemia crónica

Básico

La leucemia se refiere a varios tipos de cáncer que afectan al sistema de formación de la sangre ("cáncer de sangre"). Todas las formas tienen leucocitos (glóbulos blancos) fuera de control y que se multiplican rápidamente. Según la evolución de la enfermedad, se distingue entre leucemia aguda y crónica.

Las leucemias crónicas suelen reconocerse tarde, ya que se desarrollan lentamente y a menudo sin síntomas. Las células sanguíneas fuera de control son relativamente maduras, en contraste con la variante aguda, que está causada por leucocitos inmaduros. Las leucemias crónicas afectan a los adultos casi sin excepción.

El término general de leucemia crónica puede dividirse a su vez en dos grupos principales:

Leucemia linfocítica crónica (LLC).

En la LLC, los linfocitos (un subtipo de glóbulos blancos) están fuera de control. Su función en una persona sana es la defensa inmunitaria. La leucemia linfática aguda (LLA) también está causada por los linfocitos, pero la degeneración se produce en una fase más temprana del desarrollo de las células.

La leucemia linfática crónica es la forma más común de todas las leucemias. Cada año, 3 de cada 100.000 personas la contraen. La edad media de los afectados es de 65 años.

Hoy en día, la LLC suele contarse entre los linfomas (cambios malignos en el sistema linfático) porque también se ataca a los ganglios linfáticos.

Leucemia mieloide crónica (LMC)

La base de la LMC es el desarrollo de células cancerosas a partir de células madre sanguíneas. La enfermedad se divide en 3 etapas: La "fase crónica" se desarrolla lentamente y, si no se trata, progresa a la "fase de aceleración", que avanza más rápido y es más peligrosa. Finalmente, se produce la "crisis blástica", que es similar a la leucemia aguda.

La leucemia mieloide crónica es relativamente rara. Sólo afecta a una persona de cada 100.000 cada año. La mayoría de los pacientes son de mediana edad.

Causas

Todavía no se sabe exactamente por qué se desarrolla la leucemia. Sin embargo, los expertos coinciden en los factores que aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad. Estos son, por ejemplo:

  • Factores genéticos
  • Radiación ionizante (por ejemplo, radiactividad)
  • Productos químicos (por ejemplo, el benceno)
  • Pesticidas (dañan la médula ósea formadora de sangre)
  • Radiación y quimioterapia (como tratamiento de otro cáncer)
  • Medicación (por ejemplo, inmunosupresores tomados durante muchos años, que suprimen el sistema inmunitario del organismo)

Previsión

Las perspectivas de recuperación de una forma crónica de leucemia dependen de varios factores. El tipo y el estadio de la enfermedad son especialmente decisivos.

En general, las posibilidades son mayores cuanto antes se detecte y trate la enfermedad.

Con la medicación, la leucemia crónica puede controlarse durante un periodo de tiempo más largo. Hasta ahora, la LMC sólo puede curarse con la ayuda de un trasplante de células madre o de médula ósea.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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