Leucemia mieloide aguda (LMA)

Leucemia mieloide aguda (LMA)
Clasificación Internacional (CIE) C92.-

Básico

La leucemia es un diagnóstico que probablemente sorprende a todo el mundo al principio, a pesar de que en los últimos años se han producido éxitos decisivos en el desarrollo de métodos de tratamiento más eficaces contra el cáncer de la sangre.

Sin embargo, el pronóstico depende en gran medida de la forma concreta de leucemia. Básicamente, se distingue entre leucemia linfática aguda (LLA) y leucemia mieloide aguda (LMA). Mientras que la LLA afecta principalmente a los niños, el 80% de los pacientes con LMA son adultos.

Definición de leucemia mieloide aguda

Si se traduce exactamente el nombre de la enfermedad, ya se sabe de qué se trata. Por un lado, el nombre "leucemia" indica que los leucocitos (glóbulos blancos) están alterados, por lo que se encuentran en mayor número en la sangre (-aemia). El sufijo mieloide indica que la serie mieloide de la formación de la sangre está afectada. Esto da lugar a formas especiales de leucocitos, como los llamados granulocitos y monocitos. Ambos contribuyen significativamente a la defensa inmunitaria del organismo.

La leucemia mieloide aguda es, por tanto, una enfermedad maligna de la formación de la sangre en la que se forma un número creciente de células mieloides y sus precursores, que son expulsados de la médula ósea. Como resultado, no sólo hay precursores sin función en la sangre, sino que otras células sanguíneas también se ven alteradas en su desarrollo.

Prevalencia de la leucemia mieloide aguda

La LMA es una enfermedad muy rara, con unos tres casos nuevos por cada 100.000 habitantes al año. Afecta principalmente a personas de edad avanzada. Los hombres se ven afectados con algo más de frecuencia que las mujeres. Sin embargo, además de las personas mayores, los recién nacidos y los bebés también suelen padecer LMA cuando desarrollan leucemia.

Causas

Las causas del cáncer suelen ser muy diversas, y es difícil determinar qué factor fue decisivo para la enfermedad. Esto se debe a que siempre se trata de todo un entramado de circunstancias, exposiciones previas y daños que, en última instancia, llevan a una persona a enfermar de leucemia.

Predisposición genética

Aunque el desarrollo exacto de la leucemia aún no se ha investigado en detalle, se puede decir que ciertos trastornos genéticos facilitan el desarrollo de la leucemia. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, la trisomía 21 (síndrome de Down) o el síndrome de Fanconi.

Leucemia debida a daños por radiación

Las radiaciones ionizantes también desempeñan un papel en la leucemia que no debe subestimarse. Por lo tanto, es importante evitar la exposición innecesaria a la radiación. No se trata de la radiación de los teléfonos móviles o de las microondas, no, se trata principalmente de los rayos X y de la radiación radiactiva. Ambas pueden cambiar las células y su esquema de tal manera que las células madre de la sangre se dividen de forma incontrolada y se desarrolla la leucemia.

Cómo los virus pueden causar cáncer

Aunque pueda parecer absurdo a primera vista, la leucemia también puede estar causada por virus. Por un lado, hay virus específicos que desencadenan directamente el cáncer cuando se infectan, pero por otro lado, muchos virus no específicos también pueden ayudar a que una célula se vuelva maligna.

Esto se debe a que todo virus necesita una célula para reproducirse. Sin embargo, una célula sana tiene sus propios sistemas de seguridad que impiden una división celular demasiado frecuente. Porque en cada división existe, por supuesto, el peligro de que se produzca un error en la transcripción del material genético, lo que puede llevar a un mal funcionamiento o a una división incontrolada. Muchos virus intentan anular estos sistemas de seguridad para poder reproducirse mejor. Y al hacerlo, también facilitan el desarrollo del cáncer.

Otros factores en el desarrollo de la leucemia

Además, sustancias químicas como el benceno, diversos medicamentos o enfermedades hematológicas preexistentes también pueden influir en el desarrollo de la leucemia.

Síntomas

La LMA es una enfermedad del sistema hematopoyético y, por tanto, afecta a todo el organismo. Por lo tanto, los síntomas de la enfermedad son muy variados y difieren de una persona a otra. Casi todo puede indicar la existencia de leucemia, pero apenas hay síntomas definidos.

Anemia por desplazamiento

A menudo, se desarrolla una anemia, que es la falta de glóbulos rojos. Su formación es desplazada por los glóbulos blancos degenerados. Como resultado, se puede transportar menos oxígeno, lo que provoca falta de aire, debilidad y palidez.

Dolor en los huesos y en el abdomen

El dolor que se produce sin una causa específica también puede ser causado por la leucemia. También aquí, la formación excesiva de linfocitos en la médula ósea y el aumento del trabajo en el bazo y el hígado desempeñan un papel importante.

Otros síntomas

Además de estos signos más típicos, también puede haber cambios en la piel, sudores nocturnos, pérdida de peso, hematomas, hemorragias cutáneas, aumento de las infecciones, dolores de cabeza y déficits neurológicos. Básicamente, cualquier cosa puede indicar una leucemia, por lo que es importante consultar al médico al menor indicio.

Diagnóstico

Como se acaba de comentar, los síntomas no son una indicación suficiente de la presencia de LMA. En su lugar, deben realizarse otras pruebas. Por ejemplo, en la exploración física se buscará un aumento de tamaño del hígado, el bazo o los ganglios linfáticos.

Valores de laboratorio

Los valores de laboratorio pueden proporcionar una buena indicación, aunque a menudo no hay cambios muy típicos aquí. Por ejemplo, los leucocitos pueden estar aumentados, disminuidos o incluso en el rango normal. Los glóbulos rojos y las plaquetas pueden reducirse, pero no es necesario. Lo mismo ocurre con los valores hepáticos y renales, los electrolitos y los factores de coagulación. Sólo los llamados precursores blásticos, que en realidad no deberían encontrarse en la sangre, proporcionan una indicación realmente concreta. Sólo se liberan de la médula ósea cuando hay leucemia.

Punción de médula ósea

Aunque es muy desagradable, hay que realizar una punción de médula ósea para confirmar el diagnóstico. El material extraído de la médula ósea se examina detalladamente en laboratorios especiales para determinar el tipo de leucemia.

Otros exámenes adicionales

Para confirmar aún más el diagnóstico y, sobre todo, para determinar qué órganos están ya afectados por la leucemia, se realizan radiografías de tórax y una ecografía de abdomen. Además, se suele realizar una punción lumbar, en la que se toma parte del líquido cefalorraquídeo a través de una punción en la espalda.

Terapia

Durante la terapia, es esencial garantizar un entorno con pocos gérmenes, por lo que deben observarse medidas de higiene especiales. Si un germen entra en el organismo, debe ser tratado rápidamente con antibióticos de amplio espectro. Para mejorar la calidad de vida, se puede administrar una infusión de componentes sanguíneos (eritrocitos o trombocitos) si es necesario.

Quimioterapia en varios ciclos

El centro de la terapia es, por supuesto, la quimioterapia, que se realiza en varios ciclos. En la terapia de inducción, el primer ciclo, se intenta conseguir la remisión. Esto significa que las células degeneradas de la leucemia se reducen en un 95%. A continuación, se realiza una terapia de consolidación y reinducción, que puede durar hasta un año en varios ciclos. Sin embargo, este largo período de tratamiento es necesario para prevenir un nuevo desarrollo de LMA.

Medidas alternativas

Como alternativa o complemento a la quimioterapia, también se puede realizar una radioterapia o un trasplante de células madre. Sin embargo, esto debe decidirse como tal en cada caso, ya que influyen muchos factores.

Previsión

El pronóstico varía de un caso a otro. Sin embargo, se puede alcanzar una tasa de curación del 50-60%. Esto puede sonar mal, pero hay que tener en cuenta que la leucemia mieloide aguda afecta principalmente a las personas mayores. Además, suelen estar ya en mal estado de salud, lo que dificulta su curación. Por ello, el objetivo es pasar el tiempo restante de la forma más activa posible.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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