Mal aliento (halitosis)

Mal aliento (halitosis)
Clasificación Internacional (CIE) R19.-

Básico

Descripción

El aire exhalado es normalmente inodoro. Si todavía puedes olerlo, es mal aliento.

Esto puede ocurrir durante un corto período de tiempo, después de comer alimentos como la cebolla y el ajo, o a largo plazo y convertirse así en una molestia.

La causa suele estar oculta en la cavidad oral. Las inflamaciones, el cuidado inadecuado de los dientes y las encías, pero también las enfermedades pulmonares o estomacales pueden provocar mal aliento.

Causas

Muchas enfermedades diferentes pueden causar mal aliento. Sin embargo, la causa suele encontrarse en la boca, la nariz, la garganta o los senos paranasales.

El aire exhalado puede ser olido, por ejemplo, por las bacterias que descomponen los residuos de los alimentos y liberan gases sulfurosos y otros. Los alimentos que contienen proteínas, como los productos lácteos y el pescado, favorecen el mal aliento.

Mala higiene dental y limpieza de las prótesis

  • Caries (agujero en el diente)
  • Gingivitis (inflamación de las encías)
  • Periodontitis (infección del periodonto)
  • Inflamación de la raíz del diente
  • Residuos de alimentos en los espacios interdentales

Cavidad bucal

  • Sequedad de la mucosa bucal por dormir con la boca abierta, respiración bucal crónica, ronquidos, ciertos medicamentos, enfermedad general
  • Recubrimiento de la lengua por comer demasiado rápido (la lengua se limpia al masticar), mala higiene bucal
  • Inflamaciones purulentas en la zona de la mucosa oral, los dientes y después de las extracciones dentales

Garganta (faringe)

  • Dolor de garganta
  • Amígdalas palatinas fisuradas que retienen alimentos y restos celulares
  • Amigdalitis crónica (con vesículas blancas)
  • Inflamación crónica de las mucosas, catarro de la garganta
  • Tumores malignos raros

Vías aéreas

  • Inflamación crónica de las fosas nasales
  • Sinusitis
  • Fumar
  • Bronquitis crónica
  • Neumonía (inflamación pulmonar)

Esófago, estómago

  • Gastritis crónica (regurgitación ácida)
  • Cambios en el esófago (divertículos, muy raros)

Enfermedades generales

  • Diabetes mellitus con mal control (olor a acetona)
  • Disfunción hepática y renal (olor a amoníaco)
  • Ayuno prolongado (olor a acetona)

Síntomas

El mal aliento se caracteriza por un aliento maloliente. A menudo, la persona afectada no lo nota, pero los que la rodean sí.

El mal aliento que dura unas horas proviene de ciertos alimentos como la cebolla o el ajo. Esto puede aliviarse simplemente mejorando la higiene bucal.

El mal aliento patológico, en cambio, es un problema permanente (halitosis, foetor ex ore).

Las bacterias que proliferan en la boca y la garganta también liberan más gases sulfurosos y ácidos grasos cuando descomponen los residuos de los alimentos. Esto conduce a un pronunciado mal olor.

A veces la causa puede atribuirse al olor. El mal aliento ácido, por ejemplo, es característico de una enfermedad estomacal, mientras que el olor a acetona es característico del ayuno prolongado y de una diabetes mal controlada.

El mal aliento también es típico de los fumadores.

Diagnóstico

Es importante averiguar la causa del mal aliento. Esto puede requerir exámenes de varios especialistas.

  • Dentista: examen de empastes, coronas y encías.
  • Otorrinolaringólogo: examen de nariz y senos paranasales, garganta
  • Especialista en medicina interna (internista): detección o exclusión de enfermedades gastrointestinales
  • Especialista en medicina pulmonar: examen de las vías respiratorias y los pulmones

Terapia

La terapia depende de la causa.

Los empastes defectuosos deben ser tratados por un dentista.

Si la causa no está en la cavidad oral, el especialista adecuado debe determinar el tratamiento.

Previsión

También depende de la causa. Si el mal aliento es causado por ciertos alimentos, la condición mejora después de evitar el alimento en cuestión.

La higiene bucal ayuda con causas como la placa en los dientes y la lengua. No hay que olvidar el uso del hilo dental para limpiar también los espacios entre los dientes. También se recomiendan otras ayudas como limpiadores linguales y enjuagues bucales antibacterianos.

Un dentista le explicará cómo llevar a cabo la higiene bucal diaria, en qué consiste y si es necesaria una limpieza profesional.

Si el mal aliento está causado por enfermedades, la visita al médico y el tratamiento adecuado son esenciales para mejorar el aliento.

Prevención

Si no hay ninguna enfermedad responsable del mal aliento, se puede prevenir fácilmente con una mejor higiene bucal y dental:

  • Utilice el hilo dental o un cepillo interdental una vez al día.
  • Cepíllate los dientes después de cada comida si es posible (¡espera 30 minutos!), pero al menos dos veces al día.
  • Utilizar regularmente un limpiador lingual
  • Revisiones dentales periódicas
  • Que el dentista elimine el sarro y la placa persistente
  • Comer mucha fruta y verdura fresca
  • Beber mucho líquido
  • Enjuague con agentes reductores de la placa (¡consulte a su dentista!)
  • Pastillas de clorofila
  • Goma de mascar y pastillas

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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