Neurodermatitis (eczema atópico, dermatitis atópica)

Neurodermatitis (eczema atópico, dermatitis atópica)
Clasificación Internacional (CIE) L20.-

Básico

La neurodermatitis (también conocida como eczema endógeno o dermatitis atópica) es una enfermedad de la piel que suele causar inflamación y picor recurrentes. Los periodos sin síntomas se alternan con fases de la enfermedad que van de leves a graves. Las personas que padecen dermatitis atópica tienen un mayor riesgo de desarrollar también otras enfermedades atópicas, como alergias o asma.

Las consecuencias psicológicas de la neurodermatitis también desempeñan un papel importante. Aunque la dermatitis atópica no es una enfermedad contagiosa, hay personas que evitan el contacto con los afectados. La vergüenza por la enfermedad de la piel puede disminuir la autoestima de los afectados y reducir así su calidad de vida.

En muchos casos, la neurodermatitis se manifiesta por primera vez en la infancia o en la niñez. Sin embargo, también es posible desarrollar la enfermedad por primera vez a una edad avanzada. Algunas personas sufren neurodermatitis durante el resto de su vida, mientras que para otras la enfermedad de la piel acaba curándose por completo. Según las estimaciones, entre 3 y 5 millones de personas en Alemania padecen neurodermatitis.

Causas

Todavía no se conoce la causa exacta de la neurodermatitis. Sin embargo, es cierto que los factores genéticos desempeñan un papel importante en el desarrollo de la enfermedad. Si ambos progenitores padecen una enfermedad atópica, como la neurodermatitis o el asma, aumenta considerablemente el riesgo de que sus hijos también desarrollen la enfermedad.

Sin embargo, la neurodermatitis no se manifiesta necesariamente en las personas que tienen una predisposición genética a desarrollar la enfermedad. Sólo a través de la influencia de factores psicológicos e influencias ambientales, la enfermedad se manifiesta realmente en las personas que tienen una predisposición.

Las siguientes sustancias o factores pueden desencadenar la neurodermatitis:

  • Pelo de animal
  • Algunos alimentos
  • Polen de flores
  • Lana
  • Polvo doméstico
  • estrés
  • Duelo

Las personas que padecen neurodermatitis suelen ser alérgicas a al menos una de estas sustancias: al contacto, la piel reacciona formando un eczema. Además, el estrés psicológico, como el estrés laboral o el duelo, puede desencadenar un brote agudo de la enfermedad.

Síntomas

Los síntomas de la neurodermatitis varían a lo largo de la vida:

  • La infancia: Durante esta época, la dermatitis atópica se manifiesta en forma de costra láctea en el cuero cabelludo. Posteriormente, suele manifestarse como un eczema (erupción) rojo y con picor en la cara. La erupción se extiende entonces al cuello e incluso a la región pélvica. La parte posterior de los brazos y las piernas también puede verse afectada. Si las bacterias consiguen penetrar en las zonas inflamadas de la piel, puede producirse una infección. Esto provoca la secreción de líquido en la zona del eczema.
  • Niños del primer al segundo año de vida: Durante este tiempo, la apariencia de la neurodermatitis cambia. La erupción cutánea se produce preferentemente en el cuello, las muñecas y los tobillos, así como en los codos y las rodillas. El eczema puede ser muy picante. La piel se vuelve más gruesa en las zonas afectadas debido al constante rascado.
  • Niños mayores y adultos: ahora todas las partes del cuerpo pueden verse afectadas por la neurodermatitis. La erupción suele aparecer en la cara, en los brazos y las rodillas, así como en el cuello y la parte superior del cuerpo. Debido a la inflamación, la piel está seca, enrojecida, con manchas y engrosada. Las bacterias que se encuentran de forma natural en la piel hacen que el eczema se infecte fácilmente.

En muchos casos, las personas con enfermedades atópicas desarrollan los llamados estigmas atópicos. Son, por ejemplo, las ojeras, los surcos en la zona de los ojos, las lágrimas en el lóbulo de la oreja o cuando el picor se desencadena por el contacto de la piel con la lana o al sudar.

Diagnóstico

La neurodermatitis es diagnosticada por un médico durante un examen de la piel. Los síntomas característicos y el aspecto clínico son decisivos.

Las pruebas de alergia pueden utilizarse para identificar las alergias que pueden causar la dermatitis atópica. Pueden ser alergias a ciertos alimentos, a los ácaros del polvo doméstico o al polen de las hierbas y los árboles.

Terapia

Durante los periodos libres de síntomas de la neurodermatitis, el cuidado diario de la piel es de especial importancia. El uso de cremas hidratantes, lociones y baños de aceite puede tratar la piel seca y prevenir nuevos episodios de la enfermedad.

Existen diversas sustancias activas para el tratamiento de la dermatitis atópica con medicamentos:

  • Cortisona: Las cremas que contienen cortisona pueden utilizarse en la fase aguda de la enfermedad y suprimir eficazmente la reacción excesiva del sistema inmunitario. Esto frena el proceso inflamatorio.
  • Tacrolimus / Pimecrolimus: Las pomadas con los principios activos Pimecrolimus y Tacrolimus se aplican directamente sobre las zonas de la piel afectadas. El pimecrolimus es el agente menos eficaz, por lo que se utiliza para los tipos de dermatitis atópica de leves a moderados. Si el tratamiento con pimecrolimus se inicia inmediatamente después de la primera aparición de los síntomas, se pueden prevenir los brotes agudos de eczema. El principio activo tacrolimus se utiliza para las formas moderadas o graves de dermatitis atópica y sólo se recomienda para las personas mayores de 17 años. El pimecrolimus y el tacrolimus no deben utilizarse para tratar a los niños antes de los tres años de edad.
  • Ciclosporina: Este principio activo sólo se utiliza para las formas graves y crónicas de neurodermatitis. La dosis se ajusta individualmente al peso corporal y al éxito del tratamiento anterior. En la mayoría de los casos, la ciclosporina se utiliza en una terapia de intervalo a corto plazo, en la que la dosis se reduce gradualmente. Si el estado de la piel vuelve a empeorar, se puede volver a administrar ciclosporina.

Además, en el contexto del tratamiento de la neurodermatitis pueden utilizarse las siguientes medidas o terapias:

  • Terapia con antibióticos: si hay una infección bacteriana del eczema.
  • Terapia de luz: por ejemplo con luz UV-A o UV-B
  • Inmunoterapia específica / hiposensibilización
  • Administración de antihistamínicos
  • Utilización de ropa respetuosa con la piel: no utilizar tejidos de lana o sintéticos
  • Aprendizaje de técnicas específicas de relajación
  • Psicoterapia

Previsión

El pronóstico de la dermatitis atópica es difícil, ya que existen grandes diferencias en la frecuencia, duración y gravedad de los brotes de eczema atópico entre las personas afectadas. En muchos casos, los ataques de eczema se vuelven más leves con el tiempo.

La curación espontánea de la neurodermatitis es posible a cualquier edad. Para muchas personas que padecen dermatitis atópica en la infancia, la enfermedad deja de presentarse en la edad adulta. Sin embargo, la tendencia a tener una piel muy sensible suele mantenerse durante toda la vida.

Prevención

Si ambos progenitores tienen tendencia a la neurodermatitis o a las alergias, es aconsejable realizar una consulta con un alergólogo (especialista en alergias) con el niño mientras es un bebé.

Según los últimos descubrimientos, una lactancia materna constante durante los seis primeros meses de vida y la evitación de proteínas extrañas (por ejemplo, la leche de vaca) pueden reducir muy probablemente el riesgo y la gravedad de enfermedades atópicas como la neurodermatitis o el asma. Además, la madre lactante debe asegurarse de que su dieta sea baja en alérgenos. Alimentos como la leche, los productos lácteos, los frutos secos, los huevos de gallina, el pescado y la soja pueden causar alergias. Si no es posible amamantar al niño, también se pueden utilizar alimentos infantiles hipoalergénicos.

Observando los siguientes puntos, las personas que padecen neurodermatitis pueden protegerse específicamente de nuevos ataques de la enfermedad (profilaxis secundaria):

  • La medida más importante es evitar el contacto con alérgenos conocidos: si se conocen las alergias alimentarias, deben evitarse estos alimentos.
  • Si hay alergia a los ácaros del polvo doméstico, el uso de ropa de cama especial para alérgicos puede reducir la exposición a los alérgenos durante el sueño.
  • Dado que la lana puede provocar reacciones de hipersensibilidad en la piel, los tejidos de lana deben evitarse o, al menos, no llevarse directamente sobre la piel. Los tejidos de algodón y seda se toleran bien.
  • Dado que el humo del cigarrillo puede agravar la neurodermatitis, el hogar de la persona afectada debe estar libre de humo en cualquier caso.

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