Osteoporosis (pérdida de hueso)

Osteoporosis (pérdida de hueso)
Clasificación Internacional (CIE) M81.-

Básico

La osteoporosis (conocida coloquialmente como pérdida de masa ósea) es una enfermedad metabólica de los huesos. Como consecuencia de una excesiva descomposición de la sustancia ósea, los huesos pierden estabilidad, lo que conlleva un mayor riesgo de sufrir una fractura ósea.

En general, son más las mujeres que los hombres las que desarrollan osteoporosis: alrededor del 80% de los casos afectan a las mujeres después de la menopausia. En Alemania, alrededor del 7% de las mujeres padecen osteoporosis a los 55 años y el 20% a los 80 años. Se calcula que aproximadamente uno de cada diez ciudadanos alemanes está afectado por la osteoporosis y que unos 130.000 ciudadanos sufren una fractura vertebral o de cuello de fémur debido a la pérdida de hueso. Tras un curso prolongado de la enfermedad, las fracturas óseas y sus consiguientes dolencias son una causa frecuente de que las personas mayores dependan de ayuda en su vida diaria.

Si ya se han producido fracturas, el tratamiento de la osteoporosis es difícil. La medida más importante es la prevención de la pérdida de hueso.

Causas

Conocimientos básicos sobre los huesos y la osteoporosis

Los huesos del cuerpo están formados por un tejido formador (matriz) en el que se almacenan los minerales calcio y fosfato. Estos minerales son los responsables de la dureza y la densidad del hueso.

El tejido óseo es un compuesto de células óseas vivas. Esto permite un proceso constante de construcción, descomposición y remodelación del hueso. En los primeros 40 años de vida suelen predominar los procesos de construcción, pero luego se produce un cambio de tendencia y se descompone visiblemente más masa ósea de la que se vuelve a construir, lo que hace que el hueso pierda estabilidad. La formación y descomposición del tejido óseo está regulada, entre otras, por las siguientes hormonas

  • Vitamina D: favorece el almacenamiento de calcio en los huesos.
  • Calcitonina: esta hormona se produce en la glándula tiroides y también favorece el almacenamiento de calcio en los huesos.
  • Hormona paratiroidea : esta hormona se produce en la glándula paratiroidea y hace que el calcio se disuelva del tejido óseo.
  • Estrógenos/testosterona: estas hormonas sexuales influyen en la formación y la eficacia de las hormonas mencionadas anteriormente (vitamina D, calcitonina, parathormona).

Causa de la osteoporosis

La causa de la osteoporosis es que el mecanismo de regulación del tejido óseo se altera de tal manera que predominan los procesos de degradación en el hueso. Dado que ahora se almacena muy poco calcio, la matriz ósea se vuelve más gruesa, más fina y menos estable con el paso del tiempo. Como resultado, hay un mayor riesgo de fracturas óseas. Las fracturas en sí mismas, así como la destrucción progresiva de los huesos, pueden causar fuertes dolores.

En la mayoría de los casos, la osteoporosis está causada por la falta de estrógenos en las mujeres durante la menopausia (después de la menopausia). Los hombres, en cambio, se ven afectados muy raramente por la pérdida de masa ósea debida al déficit de testosterona. En las mujeres, la primera fractura ósea como consecuencia de la osteoporosis puede producirse unos diez años después de la disminución de la producción de estrógenos durante la menopausia. A menudo se ven afectados los cuerpos vertebrales y el cuello del fémur.

La osteoporosis de la vejez en personas mayores de 70 años es otra forma común de osteoporosis. Tanto las mujeres como los hombres se ven igualmente afectados por la osteoporosis senil. La causa de la pérdida de masa ósea suele ser la falta de ejercicio y una deficiencia de calcio y vitamina D debida a la edad. Los afectados suelen sufrir una fractura del cuello del fémur.

Factores favorables

Los factores que limitan el desarrollo regular y estable de los huesos hasta los 40 años tienen un efecto favorable en el desarrollo de la osteoporosis. Los siguientes factores de riesgo son los que más influyen en el desarrollo de la osteoporosis:

  • El inicio tardío de la primera menstr uación (menarquia), el inicio temprano de la menopausia (menopausia ) o una ovariectomía(extirpación de los ovarios) durante la etapa fértil de la vida acortan el periodo en el que se producen las hormonas sexuales protectoras de los huesos.
  • La falta de ejercicio aumenta la pérdida de masa ósea.
  • Las dietas, el elevado consumo de café, el abuso de laxantes y una alimentación muy rica en fosfatos provocan un déficit de vitamina D y de calcio en el organismo, lo que repercute favorablemente en la pérdida ósea.
  • Las personas delgadas se ven más afectadas por la osteoporosis que las corpulentas.
  • Se supone que los factores genéticos también pueden favorecer el desarrollo de la osteoporosis, ya que la pérdida de masa ósea también puede producirse con mayor frecuencia en una familia.

Osteoporosis secundaria

La osteoporosis secundaria se produce cuando la pérdida de masa ósea se debe a otras enfermedades o a la toma de determinados medicamentos. Algunos ejemplos de factores desencadenantes de la osteoporosis secundaria son

  • Hipertiroidismo: se trata de un hipertiroidismo no tratado: la elevada concentración de hormonas tiroideas en la sangre acelera el metabolismo y, por tanto, favorece la pérdida de masa ósea.
  • Niveles elevados de cortisol: Dado que el cortisol es una contrapartida natural de las hormonas sexuales, las concentraciones demasiado elevadas de cortisol en la sangre (por ejemplo, como consecuencia del síndrome de Cushing o de un tratamiento prolongado con cortisona) favorecen el desarrollo de la osteoporosis. Sin embargo, los preparados de cortisona inhalada en el tratamiento del asma no tienen ningún efecto negativo sobre la resistencia ósea.
  • Hiperparatiroidismo: Se trata de una glándula paratiroidea hiperactiva. Se produce demasiada hormona paratiroidea, lo que hace que se disuelva más calcio de los huesos. Como resultado, se promueve el desarrollo de la osteoporosis.
  • Ciertas enfermedades del tracto digestivo: Las enfermedades de larga duración del intestino (por ejemplo, colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn) o del páncreas, así como la anorexia, impiden que se absorba suficiente vitamina D y calcio con los alimentos. Evitar los productos lácteos en el caso de la intolerancia a la lactosa también puede conducir a una deficiencia de calcio.
  • Deficiencia de la hormona del crecimiento: La hormona del crecimiento regula el crecimiento de la longitud y tiene una gran influencia en la osificación del esqueleto; en caso de deficiencia, la formación de los huesos puede verse alterada.
  • Ciertas enfermedades renales: La insuficiencia renal de larga duración (debilidad de los riñones) y la diabetes mellitus (elevación del azúcar en sangre) pueden provocar una excreción excesiva de calcio en la orina. Para mantener el nivel vital de calcio en la sangre, la glándula paratiroidea produce más parathormona, que hace que se libere más calcio de los huesos.
  • Ciertas enfermedades articulares: Enfermedades como el reumatismo, el lupus eritematoso y la espondilitis anquilosante pueden causar daños en los huesos.
  • Abuso dealcohol: El abuso de alcohol daña el hígado, haciendo que no pueda producir suficiente colesterol (el componente básico de las hormonas sexuales que previenen la osteoporosis).
  • Fumar: En los fumadores, el tejido óseo se ve dañado por el menor suministro de sangre: la pérdida de tejido óseo es aproximadamente el doble que en las personas que no fuman.
  • Hipogonadismo: Se trata de una subactividad de las gónadas (ovarios, testículos). Se produce una cantidad insuficiente de estrógenos y testosterona, hormonas sexuales que previenen la osteoporosis.
  • Tumores: En casos excepcionales, pueden influir negativamente en las hormonas que regulan el metabolismo óseo.

Síntomas

Al principio, la osteoporosis suele causar pocos síntomas o sólo algunos leves, como el dolor de espalda. Las fracturas espontáneas -la aparición de fracturas óseas sin un desencadenante concreto- son características de la progresión de la osteoporosis. Las fracturas espontáneas causan un dolor intenso y repentino y provocan una desalineación del hueso, lo que puede dar lugar a una fuerte tensión muscular.

Las fracturas del cuello del fémur (fracturas óseas en la zona comprendida entre la cabeza del fémur y el fémur) son típicas de la osteoporosis de la vejez. Las fracturas del cuerpo vertebral son características de la pérdida ósea inducida por las hormonas. Debido a la edad relativamente joven de los pacientes con osteoporosis, el dolor suele interpretarse erróneamente como "lumbago". Como resultado de los colapsos del cuerpo vertebral, los pacientes se vuelven cada vez más pequeños con el tiempo y desarrollan una joroba (coloquialmente conocida como "joroba de viuda").

Diagnóstico

Hoy en día, para diagnosticar la osteoporosis se suele realizar una osteodensitometría (medición de la densidad ósea) del fémur y la columna lumbar tras la anamnesis (entrevista médica) y la exploración física. Los resultados de la medición de la densidad ósea pueden utilizarse para hacer afirmaciones sobre el riesgo de fracturas óseas. Además, puede ser útil un análisis de sangre y una radiografía de la columna torácica y lumbar. Este procedimiento de examen se denomina diagnóstico básico de la osteoporosis.

La realización de esta prueba diagnóstica básica se recomienda a las siguientes personas en las que el riesgo de sufrir una fractura del cuello del fémur en un plazo de diez años es muy probable que sea superior al 20 por ciento:

  • Si se produce una fractura de los cuerpos vertebrales típica de la osteoporosis antes de los 60 años en los hombres y antes de los 50 años en las mujeres , o si se administra cortisona durante un periodo superior a tres meses, así como si están presentes ciertas enfermedades metabólicas como la enfermedad de Cushing o el hiperparatiroidismo.
  • Si se produce una fractura del cuerpo vertebral típica de la osteoporosis en mujeres de entre 50 y 60 años y en hombres de entre 60 y 70 años.
  • En los hombres de entre 70 y 80 años y en las mujeres de entre 60 y 70 años, si existe una fractura del cuerpo vertebral típica de la osteoporosis o al menos un factor de riesgo. Ejemplos de factores de riesgo serían: una fractura tras una lesión menor, tener un peso inferior al normal, fumar o sufrir caídas frecuentes.
  • Todos los hombres mayores de 80 años y las mujeres mayores de 70 años.

No existen recomendaciones para el diagnóstico de la osteoporosis secundaria. Estas causas requieren un examen específico.

Terapia

Tratamiento básico y medidas preventivas

Las medidas básicas más importantes de tratamiento y prevención de la osteoporosis son el ejercicio suficiente y una dieta adecuada.

No es necesario un alto rendimiento deportivo: incluso los paseos regulares, la natación de espalda dos veces a la semana durante media hora o la gimnasia acuática dan lugar a una acumulación más estable de los huesos. El entrenamiento de fuerza y resistencia dos veces por semana es muy eficaz.

Cuando comas, asegúrate de ingerir mucho calcio (hasta un gramo y medio al día). Los productos lácteos o el agua mineral con calcio son buenas opciones.

Una cantidad suficiente de vitamina D es una importante protección contra la osteoporosis. Los huevos, el pescado, la mantequilla y la leche, en particular, contienen altas concentraciones de vitamina D. Además, el cuerpo produce su propia vitamina D con el apoyo de la radiación UV, por lo que las personas mayores, en particular, deben asegurarse de pasar al menos 30 minutos al día a la luz del día. La radiación ultravioleta es suficiente para la producción de la vitamina incluso bajo cielos nublados.

Además, los no fumadores tienen un menor riesgo de osteoporosis.

Dado que los fosfatos inhiben la incorporación del calcio a los huesos y, por tanto, favorecen la pérdida ósea, debe evitarse el consumo excesivo de alimentos que contengan fosfatos. Las altas concentraciones de fosfatos se encuentran en la carne, los productos de embutido, los refrescos (como la cola) y el queso procesado. Los fosfatos también pueden reconocerse en la lista de aditivos alimentarios con las denominaciones E338-341 y E450.

Tratamiento farmacológico

El tratamiento básico para la osteoporosis es una ingesta diaria de entre un gramo y un gramo y medio de calcio y al menos 400 unidades internacionales de vitamina D. Si no se cubren las necesidades del organismo de estas sustancias, se recomienda una dosis diaria de vitamina D. Si las necesidades del organismo de estas sustancias no pueden satisfacerse sólo con la alimentación, también pueden sustituirse en forma de comprimidos.

Para prevenir las fracturas óseas debidas a la osteoporosis en las mujeres después de la menopausia, se utilizan varios medicamentos. Deben tomarse durante al menos tres o cinco años, o más si es necesario.

Los siguientes son los medicamentos de elección para el tratamiento de la osteoporosis:

  • Bifosfonatos: Estas sustancias contrarrestan la descomposición excesiva del tejido óseo y también tienen el efecto de reforzar la masa ósea existente. Los bifosfonatos se administran en forma de comprimidos una vez al día, una vez a la semana o una vez al mes, según el preparado. También es posible administrar bifosfonatos sólo una vez al año mediante una infusión.
  • SERM (moduladores selectivos de los receptores de estrógenos): evitan la descomposición del tejido óseo y tienen un efecto regulador del metabolismo óseo. El principio activo debe tomarse todos los días.
  • Ranelato de estroncio: Este ingrediente activo previene la descomposición excesiva del tejido óseo y promueve la actividad de los osteoblastos (células formadoras de hueso). Es un polvo que se toma una vez al día disuelto en agua.
  • Teriparatida: Es un fragmento de la hormona paratiroidea producida en la glándula paratiroidea. La teriparatida ayuda a construir el hueso y promueve la formación de nuevo tejido óseo. El principio activo puede inyectarse bajo la piel una vez al día durante un máximo de 18 meses en mujeres posmenopáusicas con un riesgo especialmente elevado de fractura ósea.

En los hombres con osteoporosis se ha utilizado hasta ahora el principio activo alendronato (un bifosfonato).

Precauciones

Dado que los pacientes con osteoporosis tienen un riesgo muy elevado de sufrir fracturas óseas, deben tomarse las siguientes medidas y precauciones:

  • El hogar debe estar amueblado para reducir la probabilidad de caídas (por ejemplo, sin alfombras resbaladizas, sin umbrales en el suelo, con buena iluminación). Además, sólo deben usarse zapatillas planas con suela antideslizante.
  • No levante pesos pesados.
  • Cuando hay hielo negro en las calles, sólo se debe salir de casa para hacer los recados absolutamente necesarios; es aconsejable pedir que se entreguen las compras.
  • La visión debe ser revisada regularmente por un oftalmólogo y las ayudas visuales deben ser ajustadas si es necesario.
  • Algunos medicamentos, como los somníferos, los antialérgicos, los antidepresivos y los antihipertensivos (contra la hipertensión arterial), pueden reducir la capacidad de reacción y aumentar así el riesgo de caídas.
  • Los grupos de autoayuda para la osteoporosis ofrecen asesoramiento y ayuda.

Previsión

Si la osteoporosis no se trata, la enfermedad progresa y con el tiempo puede provocar múltiples fracturas óseas y dolores muy intensos, por ejemplo en la columna lumbar. Debido a la limitación de movimientos causada por el daño óseo y el dolor permanente, la osteoporosis puede provocar discapacidad y hacer que los pacientes dependan de cuidados constantes; a menudo es inevitable el traslado a una residencia de ancianos.

En la mayoría de los casos, la osteoporosis podría evitarse con una buena prevención. Si ya existe pérdida ósea, un tratamiento constante puede inhibir la progresión de la osteoporosis, reduciendo el riesgo de fracturas.

Prevención

La medida más eficaz contra la osteoporosis es una buena prevención. Hay que tener en cuenta los siguientes factores:

  • Si existen varios factores de riesgo de osteoporosis, se debe discutir con el médico si se debe realizar un tratamiento preventivo con medicamentos.
  • El ejercicio regular aumenta la masa ósea, lo que puede ayudar a prevenir la osteoporosis.
  • Al comer, es importante ingerir mucho calcio. La leche y los productos lácteos, así como el agua mineral que contiene calcio, son adecuados para ello. Sin embargo, no se debe consumir más de un gramo y medio de calcio al día.
  • La vitamina D es una importante protección contra la osteoporosis. Los huevos, el pescado, la mantequilla y la leche, en particular, contienen mucha vitamina D. Además, el cuerpo produce su propia vitamina D mediante la radiación UV, por lo que las personas mayores, en particular, deben asegurarse de pasar al menos 30 minutos al día a la luz del día. La radiación UV es suficiente para la producción de vitaminas incluso bajo cielos nublados.
  • Utilizar sal de mesa que también contenga flúor.
  • Los alimentos que contienen fosfatos sólo deben consumirse en pequeñas cantidades, ya que una cantidad excesiva de fosfatos inhibe la incorporación de calcio a los huesos y, por tanto, tiene un efecto reforzador de la osteoporosis. Las altas concentraciones de fosfatos se encuentran en la carne, los productos de embutido, los refrescos (como la cola) y el queso procesado. Los fosfatos también pueden reconocerse en la lista de aditivos alimentarios con las denominaciones E338-341 y E450.
  • Otros factores de riesgo de la osteoporosis son el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol.

Prevención de fracturas óseas

Dado que los huesos se rompen con especial facilidad en la osteoporosis y se curan mal después, la prevención de las caídas y las fracturas óseas es de especial importancia.

En las residencias de ancianos y en los asilos, los pacientes con osteoporosis suelen recibir protectores de cadera para reducir el riesgo de fracturas del cuello del fémur. Se trata de una ropa interior especial en la que se incorporan elementos protectores duros o blandos en los laterales para que actúen como amortiguadores en caso de caídas.

Para las personas afectadas que no viven en residencias de ancianos o de tercera edad, no existe actualmente ninguna recomendación sobre el uso de protectores de cadera.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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