Pérdida de audición relacionada con la edad (presbiacusia)

Pérdida de audición relacionada con la edad (presbiacusia)
Clasificación Internacional (CIE) H91.-

Básico

Independientemente de que uno quiera admitirlo o no, los sentidos simplemente disminuyen con la edad. Esto incluye no sólo la creciente pérdida de agudeza visual, sino sobre todo la pérdida de audición cada vez más grave relacionada con la edad. Y esto suele causar más problemas de los que uno hubiera sospechado en sus años de juventud.

El término técnico para la pérdida de audición relacionada con la edad es presbiacusia. También suele denominarse pérdida de audición relacionada con la edad. El gran problema de esta enfermedad es que no se puede curar. En cambio, hay que intentar que la vida cotidiana sea lo más libre posible con ayudas técnicas.

Prevalencia de la presbiacusia

La presbiacusia puede aparecer a partir de los 40 años, sobre todo si no hay protección contra el ruido. En los hombres, está muy extendida a partir de los 65 años, mientras que las mujeres suelen desarrollar la enfermedad más tarde.

Causas

La pérdida de audición relacionada con la edad es un síntoma de la vejez. Con el tiempo, el llamado órgano de Corti, responsable de la audición, se desgasta. Esto provoca una pérdida de audición notable, especialmente en los rangos de frecuencia en los que nuestra audición es más sensible. Y es precisamente en este rango en el que caen grandes partes de nuestro discurso.

En el caso de la presbiacusia, lo que se deteriora es principalmente la función del oído interno con sus células sensoriales. Pero también la transmisión a través del nervio auditivo y la interpretación en el cerebro se ven cada vez más perjudicadas por los procesos de degradación.

Factores que dañan el oído

Sin embargo, hay algunos factores que favorecen el desgaste del órgano auditivo. Por ejemplo, el ruido constante puede causar un daño excesivo en el oído, lo que hace que la presbiacusia se produzca antes o de forma más grave.

Además, las influencias genéticas y la reducción de la masa cerebral relacionada con la edad también desempeñan un papel importante, por supuesto, que no se debe descuidar. Aunque el órgano de Corti siga funcionando perfectamente, los daños en el nervio auditivo o en las zonas correspondientes del cerebro pueden provocar dificultades de comprensión.

Síntomas

Es típico un aumento lento de la pérdida de audición. Aunque al principio apenas se nota, hay un deterioro progresivo, especialmente en la comprensión del habla. Algunos lo describen como si ahora oyeran todo a través de un casco de algodón cada vez más grueso.

Desde el deterioro de la comprensión del habla hasta el retraimiento social

En entornos ruidosos, resulta cada vez más difícil entender el discurso, especialmente la comprensión de las frases. Además, los ruidos de fondo se perciben cada vez más como molestos, ya que se encuentran en una gama de frecuencias que todavía se pueden oír bien.

A esto le sigue un retraimiento social en muchos enfermos. Porque si la comunicación es deficiente y siempre hay que preguntar varias veces para acabar entendiendo lo que la otra persona ha dicho, también es muy difícil sentirse cómodo en cualquier sitio.

El tinnitus como síntoma adicional

Aunque no sea absolutamente necesario, muchas personas describen el tinnitus además de la pérdida de audición relacionada con la edad. Esto puede ocurrir sólo de vez en cuando o puede estar siempre presente. La calidad del ruido, es decir, si es un silbido, un siseo, un golpeteo u otra cosa, y el volumen también pueden variar de una persona a otra.

El grado de deterioro de la audición y las frecuencias del habla que se ven afectadas es muy individual, por lo que no se puede dar información sobre la evolución de los síntomas.

Diagnóstico

Aunque el diagnóstico de la pérdida de audición relacionada con la edad parece muy sencillo y trivial a primera vista, es esencial excluir todas las demás causas.

Exclusión de enfermedades que reducen el flujo sanguíneo

Sobre todo, las enfermedades que influyen negativamente en las propiedades de flujo de la sangre y en la estructura de los vasos también pueden provocar una pérdida de audición. Entre ellos se encuentran no sólo la diabetes mellitus y la arteriosclerosis, sino también la hiperlipidemia de la sangre. Por supuesto, hay que descartar estas causas y tratarlas intensamente si se pueden diagnosticar.

Examen de audición

En el examen auditivo posterior, se aprecia una pérdida de audición bilateral, que afecta principalmente a las frecuencias altas. En el habla, esto significa que especialmente las sibilantes y las consonantes duras ya no se pueden escuchar. Esto también conduce a un resultado muy pobre en la audiometría vocal.

Terapia

El proceso de envejecimiento ya no puede invertirse. Por lo tanto, la terapia principal consiste en minimizar los efectos del proceso de envejecimiento.

Audífonos

En el caso de la presbiacusia, normalmente hay que utilizar audífonos en ambos lados. Se adaptan con precisión a los respectivos déficits auditivos de la persona afectada. Con los nuevos dispositivos, se puede conseguir una buena audición sin ruidos de fondo molestos.

Formación de acompañamiento

Sin embargo, también se debería asistir a cursos de formación complementaria sobre audición selectiva para poder afrontar mejor la pérdida de audición en la vida cotidiana. Aprender a leer los labios también puede ser muy útil. Y por último, pero no por ello menos importante, hay que aprender a utilizar correctamente los audífonos.

Adaptación de la vida cotidiana a la pérdida de audición

El hogar también puede adaptarse a la nueva situación. Por ejemplo, hay amplificadores que aumentan el volumen del teléfono y, por tanto, hacen posible una llamada telefónica de nuevo. Además, se pueden instalar ayudas de señalización óptica para timbres u otros sonidos de advertencia.

Debe darse especial importancia a permitir la integración en un grupo en el que se tenga cuidado de que la pérdida de audición no conduzca al aislamiento social.

Previsión

La pérdida de audición relacionada con la edad no tiene cura. Sin embargo, los síntomas pueden aliviarse y se puede recuperar una vida normal. Si la enfermedad no se diagnostica ni se trata, puede provocar considerables limitaciones sociales y psicológicas.

Retirada social

Así, debido a la reducción de la capacidad de comunicación y a la incomodidad en entornos ruidosos, el retraimiento social y el aislamiento son cada vez más pronunciados. Llega un momento en que simplemente se vuelve desagradable y molesto cuando sólo entiendes la mitad de lo que se dice y tienes que preguntar varias veces.

Estrés psicológico

Por supuesto, esto también conlleva una gran carga psicológica. A menudo se produce desconfianza y estados de ánimo depresivos, que se ven favorecidos por varios factores con el aumento de la edad. Además, la ansiedad puede producirse porque uno ya no puede percibir las señales de advertencia en una fase temprana. Tarde o temprano, el retraimiento y la limitación de la comunicación también conducen a un deterioro mental prematuro.

Para evitar todo esto, es absolutamente necesario considerar una terapia adecuada.

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