Pérdida de cabello hereditaria hormonal (alopecia androgenética)

Pérdida de cabello hereditaria hormonal (alopecia androgenética)
Clasificación Internacional (CIE) L64.-

Básico

La pérdida de cabello hereditaria hormonal (alopecia androgenética) es la causa más común de pérdida de cabello. La alopecia androgenética es responsable de la caída del cabello en aproximadamente el 95% de los casos. La causa es una hipersensibilidad de las raíces del cabello a la testosterona (hormona sexual masculina), determinada genéticamente, que provoca la pérdida prematura del cabello de la cabeza.

La alopecia androgenética afecta principalmente a los hombres de 20 a 25 años. En algunos casos, la caída del cabello comienza antes. Aproximadamente el 50% de los hombres sufren una caída del cabello inducida por las hormonas a lo largo de su vida.

Las mujeres también pueden verse afectadas por la alopecia androgenética, pero con mucha menos frecuencia que los hombres debido a la menor producción de testosterona del organismo. Se calcula que, antes de la llegada de la menopausia, un diez por ciento de las mujeres sufren de pérdida de cabello hereditaria hormonal, y en la etapa posterior a la menopausia, alrededor del 25 por ciento.

Causas

En contra de la opinión generalizada de que la caída del cabello hereditaria hormonal se debe a una producción excesiva de la hormona sexual masculina testosterona, la causa reside en una hipersensibilidad heredada de las raíces del cabello a los andrógenos (hormonas masculinas). Por lo tanto, se ha demostrado que la opinión de que los hombres calvos son especialmente potentes debido a sus altos niveles de testosterona es falsa.

Si existe una hipersensibilidad genética a los andrógenos (por ejemplo, a la testosterona), la fase de crecimiento del cabello se hace cada vez más corta bajo la influencia de los andrógenos. Además, los folículos pilosos se encogen visiblemente. Esto hace que con el tiempo sólo se formen pelos vellosos (pelos lanosos) finos y apenas visibles. Los pelos vellosos permanecen en el cuero cabelludo o se caen completamente sin que se formen nuevos pelos.

La menopausia desempeña un papel importante en la caída genética del cabello en las mujeres. El cambio en el equilibrio hormonal durante la menopausia favorece la caída del cabello.

Síntomas

El curso de la caída del cabello difiere entre hombres y mujeres:

Hombres

Para cada hombre con pérdida de cabello hereditaria hormonal, hay ligeras diferencias en el curso de la pérdida de cabello. La pérdida de cabello puede limitarse a calvas claramente definidas; en otras, una pelusa de pelos lanosos (pelos vellosos) en la parte superior de la cabeza permanece hasta la vejez.

La pérdida de cabello suele comenzar por encima de las sienes, lo que da lugar a la formación de las llamadas entradas. A medida que la enfermedad avanza, el pelo de la parte superior de la cabeza también se vuelve más fino hasta que sólo queda una corona de pelo en la parte posterior o en los laterales, lo que se denomina frente calva. En algunas personas, el cabello principal se pierde por completo, dando lugar a una calvicie total.

En muchos casos, la caída del cabello inducida por las hormonas se hace notar en los hombres entre los 20 y los 25 años; a veces la caída del cabello comienza antes.

Mujeres

La pérdida de cabello relacionada con las hormonas en las mujeres es diferente a la de los hombres. El cabello suele adelgazar a lo largo de la coronilla, pero la calvicie completa es poco frecuente. Esto se debe a que, a diferencia de lo que ocurre con los hombres, no todos los folículos pilosos de la cabeza se ven afectados por la hipersensibilidad a los andrógenos, lo que significa que parte del cabello permanece.

Las mujeres pueden padecer alopecia androgenética ya antes de la menopausia; sin embargo, normalmente la pérdida genética del cabello sólo se hace notar después de la menopausia.

Diagnóstico

Mediante un examen físico por parte del médico, se puede determinar si hay pérdida de cabello. La alopecia androgenética (pérdida de cabello hereditaria) puede diagnosticarse claramente por el cuadro característico de adelgazamiento del cabello y calvicie.

La realización de un tricograma puede ser útil para determinar el tipo exacto de pérdida de cabello. Se trata de utilizar una pinza para depilar (arrancar) entre 20 y 50 pelos, que luego se examinan al microscopio. La evaluación de las raíces del cabello permite sacar conclusiones sobre el comportamiento del crecimiento del pelo del cuero cabelludo, lo que permite estimar la magnitud de la caída del cabello.

Terapia

Existen diferentes enfoques terapéuticos para el tratamiento de la alopecia androgenética:

Trasplante de pelo

Una forma de preservar el cabello de la cabeza es el trasplante capilar. Gracias a que los folículos pilosos de la parte posterior de la cabeza no suelen ser hipersensibles a la testosterona, se pueden trasplantar pequeños trozos de tejido de la parte posterior de la cabeza en las zonas de piel sin pelo. De esta manera, se puede restaurar todo el cabello de la cabeza. Sin embargo, el resultado no tiene un aspecto tan natural como el que se puede conseguir con una terapia farmacológica exitosa, que evita la caída del cabello original. Como alternativa, se puede aplicar pelo artificial en las zonas calvas del cuero cabelludo.

Tratamiento farmacológico

Con la ayuda de los medicamentos contra la alopecia androgenética, se puede mantener el estado actual del cabello del cuero cabelludo o incluso conseguir un engrosamiento del mismo. Sin embargo, el efecto sólo dura mientras se toma la medicación: en cuanto se deja de tomar, la caída del cabello suele volver a progresar. Sin embargo, en algunos pacientes los preparados no tienen ningún efecto.

Para obtener un buen resultado del tratamiento, éste debe iniciarse lo antes posible. Al principio, se suelen utilizar tinturas capilares que se aplican localmente en las zonas afectadas, porque así el cuerpo se estresa menos. Al cabo de unos tres a seis meses, si el tratamiento tiene éxito, se produce una mejora de la caída del cabello. Si el cuero cabelludo no responde al tratamiento tópico, también se puede considerar la terapia con comprimidos.

La mayoría de los preparados disponibles para la caída del cabello requieren una receta médica. Existen recomendaciones de principios activos diferentes para hombres y mujeres:

Medicamentos para los hombres

A menudo se utiliza la finasterida , que impide la conversión de la testosterona en dihidrotestosterona (la forma activa de la testosterona). La finasterida puede evitar la progresión de la caída del cabello inducida por las hormonas en aproximadamente el 90% de los pacientes, y también puede engrosar el cabello de la cabeza en aproximadamente el 50% de los pacientes.

Como posible efecto secundario, la finasterida puede provocar una disminución de la libido (deseo sexual) y de la potencia. También se han detectado pequeñas cantidades de la sustancia activa en el líquido seminal durante su uso. El uso de Finasteride en mujeres durante el embarazo conlleva el riesgo de causar malformaciones en el feto.

Medicamentos para mujeres

Si las mujeres quieren utilizar la píldora como método anticonceptivo, es aconsejable utilizar preparados que combinen estrógenos y progestágenos especiales. El efecto antiandrogénico (inhibición del efecto de la testosterona) de los gestágenos puede tratar la caída del cabello hereditaria. Las combinaciones de las sustancias activas dienogest y etinilestradiol, clormadinona y etinilestradiol o mestranol muestran muy buenos resultados. Las formas muy graves de pérdida de cabello se tratan con ciproterona con etinilestradiol.

Para el tratamiento de la caída del cabello hereditaria después de la menopausia, pueden utilizarse el dienogest, la clormadinona o la ciproterona como preparados únicos.

Medicamentos para mujeres y hombres

El estrógeno 17-alfa-estradiol está disponible sin receta y se utiliza como tintura capilar. Al igual que la finasterida, el 17-alfa-estradiol impide la conversión de la testosterona en su forma activa. El producto se aplica en el cuero cabelludo una vez al día.

El principio activo minoxidil también se utiliza en forma de tintura capilar. Promueve el flujo de sangre a los folículos pilosos y se dice que estimula el crecimiento del cabello. El minoxidil se aplica dos veces al día.

Previsión

El pronóstico de la alopecia androgenética (pérdida de cabello hereditaria hormonal) varía mucho de una persona a otra. Dependiendo de la predisposición individual, el tratamiento puede tener éxito o las personas afectadas responden poco o nada a la terapia.

Como muy pronto, seis meses después del inicio de la terapia, es posible evaluar si los pacientes responden al tratamiento. Aunque la terapia tenga éxito, la caída del cabello vuelve a producirse en cuanto se interrumpe el uso de los respectivos preparados.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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