Periodontitis

Periodontitis
Clasificación Internacional (CIE) K05.-

Básico

La periodontitis es una inflamación bacteriana del periodonto (técnicamente conocido como periodoncio). Consta de los siguientes elementos:

  • Encías (gingiva propia)
  • Cemento: Elcemento es la parte exterior del diente encerrada por la encía.
  • Periodonto (Desmodont): El periodonto rodea al cemento y es la conexión entre el cemento y la cavidad ósea.
  • Alveolodel diente

Junto con la caries, la periodontitis es la enfermedad oral más común. Coloquialmente, se suele utilizar la palabra periodontosis, pero el término técnico correcto suele ser periodontitis (la terminación "-itis" significa "inflamación" en latín). La causa más común de la enfermedad son las bacterias que se encuentran en la placa. La periodontitis es la causa más común de pérdida de dientes en la edad adulta. En muchos casos, la periodontitis viene precedida de una gingivitis (inflamación de las encías).

Muchos estudios han encontrado una relación entre la periodontitis y el desarrollo de la arteriosclerosis. Sin embargo, no se sabe con certeza si esta conexión existe realmente o sólo aparece como tal por casualidad.

Causas

La principal causa del desarrollo de la periodontitis es una higiene bucal insuficiente, que conduce a la formación de placa. La placa está formada por partículas de saliva, restos de comida y grandes cantidades de bacterias. Esta acumulación bacteriana puede provocar caries, entre otras cosas, cuando las bacterias digieren los azúcares de los alimentos y liberan ácidos que dañan el esmalte dental. Además, las bacterias pueden provocar la inflamación de las encías (gingivitis). Si no se elimina la placa, los minerales se acumulan con el tiempo, provocando la formación de sarro.

A medida que la gingivitis avanza, la inflamación se extiende al periodonto, lo que ahora se denomina periodontitis. La periodontitis da lugar inicialmente a la formación de una bolsa en la encía. En cuanto la parte ósea del periodonto también se ve afectada por la inflamación, también puede formarse una bolsa ósea. Posteriormente, la placa también se extiende a estas bolsas, con lo que el proceso de inflamación avanza cada vez más hacia la punta de la raíz del diente. Como resultado, el diente se afloja con el tiempo.

También hay numerosos factores que favorecen el desarrollo de la periodontitis:

  • Saliva viscosa: tiene un efecto de limpieza más pobre que la saliva fina.
  • Respiración bucal: respirar por la boca reseca las mucosas.
  • Ciertas enfermedades generales: por ejemplo, la leucemia o la diabetes mellitus.
  • Alergias
  • Predisposición genética
  • Fumar

Síntomas

La periodontitis suele progresar lentamente y sólo se hace notar después de un largo período de tiempo con un daño extenso en los dientes. Dado que la periodontitis suele ir precedida de una inflamación de las encías (gingivitis), los síntomas de gingivitis se consideran una señal grave. En este caso, hay hinchazón, enrojecimiento y ligero sangrado (por ejemplo, al cepillar los dientes) de las encías inflamadas.

Además, la periodontitis se manifiesta con los siguientes síntomas:

  • Mal aliento fuerte
  • Pus que sale de los bolsillos
  • Cambios en la posición de los dientes
  • Cuellos de dientes expuestos
  • Dientes aflojados e incluso pérdida de dientes

Diagnóstico

La presencia de gingivitis y el sangrado de las encías son síntomas que pueden indicar una periodontitis.

Para un diagnóstico más profundo, el dentista examina las encías y, si la enfermedad ya está avanzada, las bolsas de los dientes. La profundidad de estas bolsas se determina mediante una sonda periodontal especial, que se introduce desde el borde de la encía a lo largo del diente en la bolsa hasta encontrar resistencia. En el caso de dientes fijos estables, este procedimiento es suficiente como base para el diagnóstico y la planificación de la terapia.

Además, la fuerza del diente se mide con la ayuda de una desmodontometría. Aquí se intenta empujar los dientes en diferentes direcciones utilizando dos mangos de instrumentos, y se determina el grado de movilidad.

Si la periodontitis ya está tan avanzada que los dientes sólo están fijados de forma poco firme en el periodonto, hay que determinar con precisión el alcance total de los daños. Los procedimientos de imagen, como el examen de rayos X, son útiles para determinar cualquier daño en los huesos.

La composición exacta de las bacterias puede determinarse mediante un hisopo tomado del foco de inflamación.

Terapia

La eliminación completa de la placa bacteriana es una parte importante del tratamiento de la periodontitis. Para ello, se elimina la placa blanda y dura por encima de la línea de las encías durante una limpieza dental profesional (PZR). Por lo tanto, la PZR no sólo es una importante medida preventiva, sino también un componente central de la terapia de la periodontitis.

Después se restauran los dientes dañados, por ejemplo con empastes. Es importante eliminar previamente toda la placa y las bacterias de las bolsas de los dientes con una cureta (instrumento de forma especial) o con un equipo de ultrasonidos. Como la eliminación de la placa a veces puede causar dolor, el procedimiento puede realizarse con anestesia local, según los deseos del paciente. Al cabo de unas dos o tres semanas, se comprueba el resultado de la eliminación de la placa. Puede ser necesario repetir el tratamiento en algunas zonas.

Si la periodontitis es muy grave, puede ser necesario administrar antibióticos para combatir con éxito las bacterias que causan la inflamación. También puede ser necesario alisar la superficie de la raíz del diente y eliminar el tejido enfermo.

Si la periodontitis está ya muy avanzada, en algunos casos puede ser necesaria una intervención quirúrgica. Se trata de abrir la zona enferma y eliminar la placa. La herida se pega o se sutura. Si los dientes sólo están sueltos en el periodonto, puede ser necesario rellenar las bolsas óseas con materiales de sustitución ósea.

Para garantizar el éxito de la terapia a largo plazo, es especialmente importante un buen cuidado posterior. Los dientes y las bolsas de las encías deben ser revisados por el dentista cada tres o seis meses aproximadamente. Además, la limpieza dental profesional regular ayuda a reducir en gran medida el riesgo de reaparición de la periodontitis.

Otro objetivo importante de un tratamiento sostenible de la periodontitis es informar al paciente con detalle sobre la enfermedad y proporcionarle ayuda para el cuidado óptimo de los dientes. A través de una buena higiene dental, el propio paciente puede contribuir de manera significativa a la buena salud de las encías y los dientes.

Previsión

El pronóstico de la periodontitis depende en gran medida de la gravedad de la enfermedad y de la estrecha colaboración entre el médico y el paciente. En ocasiones, el tratamiento de la periodontitis puede ser muy largo.

Si la periodontitis se diagnostica y se trata en una fase temprana, el pronóstico suele ser favorable. El proceso de curación comienza en cuanto se alisa la superficie de la raíz del diente y se eliminan con éxito las bacterias. El curso del proceso de curación también depende del estado de salud del paciente: en personas con un sistema inmunitario debilitado, el curso de la enfermedad suele ser menos bueno. Además, la edad del paciente influye, ya que la capacidad del tejido para renovarse, así como la capacidad de la herida para cicatrizar, disminuye con el aumento de la edad.

A largo plazo, sólo se puede conseguir un buen pronóstico si los afectados mantienen un cuidado dental y una higiene bucal óptimos y se someten a revisiones periódicas con su dentista. De lo contrario, existe un alto riesgo de recurrencia de la periodontitis.

Si la periodontitis no se trata, casi siempre conduce a la pérdida de dientes con el tiempo.

Prevención

La periodontitis puede prevenirse bien manteniendo un cuidado dental y una higiene bucal constantes. Los dientes deben limpiarse a fondo todos los días por la mañana y sobre todo por la noche, idealmente después de cada comida. Además, el cepillo de dientes debe cambiarse regularmente.

Dado que un cepillo de dientes normal sólo limpia la parte delantera de los dientes, pero no los espacios entre ellos, la periodontitis puede desarrollarse en algunos casos a pesar del cuidado dental constante. Para limpiar eficazmente estas zonas, se recomienda utilizar cepillos interdentales o hilo dental. Esto puede reducir en gran medida el riesgo de gingivitis y periodontitis.

La placa es una biopelícula fina e invisible que se adhiere firmemente a la superficie del diente y puede causar periodontitis con el tiempo. Por lo tanto, la mejor protección contra el desarrollo de la periodontitis o caries es la eliminación completa de la placa. Para prevenir la placa, se deben observar los siguientes puntos:

  • Una limpieza dental profesional debe realizarse dos veces al año. Se utilizan instrumentos especiales para eliminar el sarro de los dientes y los espacios interdentales. Como resultado, los dientes tienen superficies absolutamente lisas después, lo que hace más difícil que la placa se adhiera a ellos.
  • Pregunte a su dentista cómo limpiar sus dientes de forma óptima y cómo usar el hilo dental correctamente.
  • Una revisión rutinaria con su dentista debe hacerse dos veces al año.
  • Los dulces (como las golosinas, el chocolate, los chicles azucarados y las bebidas azucaradas) no deben consumirse a lo largo del día, ya que de lo contrario las bacterias de la boca recibirán regularmente azúcar. Se recomienda comer dulces sólo directamente después de las comidas principales y cepillarse los dientes después.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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