Plasmocitoma (mieloma múltiple)

Plasmocitoma (mieloma múltiple)
Clasificación Internacional (CIE) C90.-

Básico

Descripción

El plasmocitoma es un tipo específico de cáncer de la sangre en el que las células plasmáticas de la sangre crecen de forma maligna y sin control. Pertenece al grupo de los linfomas, más concretamente a los linfomas no Hodgkin de células B. Los sinónimos son mieloma múltiple o enfermedad de Kahler.

Las células plasmáticas son una subespecie de glóbulos blancos responsables de la defensa inmunitaria y se forman en la médula ósea.

Se desarrollan a partir de células plasmáticas alteradas y producen cantidades excesivas de proteínas (anticuerpos) no funcionales (paraproteínas). Esta actividad debilita el sistema inmunitario y hace que los enfermos sean más susceptibles a las infecciones.

Por lo general, sólo 7 de cada 100.000 personas contraen esta enfermedad cada año, y afecta más a los hombres que a las mujeres.

Causas

Célula plasmática fuera de control

Las células plasmáticas sanas son derivados de los glóbulos blancos. Se forman en la médula ósea y producen anticuerpos que son necesarios para el sistema inmunitario y las respuestas inmunitarias.

En un plasmocitoma, una célula plasmática se reproduce sin control. Poco a poco, las células sanas y hematopoyéticas de la médula ósea son desplazadas por las células malignas del plasmocitoma.

La causa exacta de este desarrollo maligno de las células plasmáticas aún no se conoce del todo. Los cambios en los cromosomas (componentes del ADN), predominantemente en los cromosomas 13 y 14, se encuentran a menudo en las células cancerosas.

También se sospecha que las influencias externas, como la radiación (ionizante) y los pesticidas, favorecen el desarrollo de un playmocitoma.

Síntomas

Los pacientes con plasmocitoma a menudo sólo desarrollan síntomas después de que la enfermedad haya estado presente durante mucho tiempo. El síntoma más común es el dolor de espalda, ya que la sustancia ósea se rompe y los cuerpos vertebrales se vuelven frágiles.

Dado que este síntoma principal puede tener muchas causas diferentes, a menudo pasa mucho tiempo antes de que se encuentre un diagnóstico claro.

Cambios visibles en el recuento sanguíneo:

  • Anemia: Demasiado pocos glóbulos rojos: desgana, falta de aliento en situaciones de estrés, dolores de cabeza, irritabilidad;
  • Leucopenia: falta de glóbulos blancos - mayor susceptibilidad a infecciones graves y prolongadas;
  • Trombocitopenia: muy pocas plaquetas - mayor tendencia a las hemorragias, tendencia a los hematomas (moretones);
  • Alto nivel de calcio en sangre: debido a la degradación de la sustancia ósea - náuseas, vómitos, confusión, raramente fracturas vertebrales y parálisis;

Además, la función renal se reduce porque las (para)proteínas bloquean los túbulos renales. A menudo, se puede excretar menos líquido, el peso corporal aumenta y se produce un edema. No se puede descartar la insuficiencia renal.

Diagnóstico

El plasmocitoma se divide en los estadios 1 a 3. En este caso se aplica lo siguiente: cuanto más avanzada esté la enfermedad, mayor será el estadio. Es necesario realizar una serie de exámenes para la asignación a la etapa correcta:

Recuento sanguíneo

Un análisis de sangre proporciona las primeras pistas. La atención se centra en el contenido de proteínas, el calcio y los valores renales. En el mieloma múltiple también pueden detectarse paraproteínas (gammapatía monoclonal).

El grado de desviación de los valores normales está relacionado con la extensión de la enfermedad. Esto significa que de los resultados de los exámenes (valores crecientes o decrecientes) se pueden extraer conclusiones directas sobre el desarrollo de la enfermedad.

Aspiración de médula ósea

El contenido de células plasmáticas de la médula ósea aumenta en el plasmocitoma desde un 5% normal hasta >10%. Un examen más preciso de las células degeneradas es esencial para la elección de la terapia y un pronóstico lo más realista posible.

Rayos X

La pérdida ósea en particular (focos osteolíticos u osteoporosis) es visible en una radiografía.

Terapia

Aunque el plasmocitoma puede tratarse, no puede curarse completamente. El objetivo de la terapia es contener la propagación de las células plasmáticas degeneradas.

En el estadio 1, a menudo no hay todavía síntomas. Los pacientes sólo están en observación, ya que no está demostrado el beneficio del tratamiento temprano. Si el plasmocitoma progresa, la quimioterapia es una opción.

Para los estadios 2 y 3, el tratamiento estándar actual es la quimioterapia en dosis altas seguida de un trasplante de médula ósea. Se trata de un trasplante autólogo, en el que se utilizan células madre sanas del propio cuerpo del paciente.

Si el trasplante de células madre es imposible, la quimioterapia se combina con la administración de cortisona. Ambas cosas se pueden hacer tomando pastillas.

Los cambios óseos extremadamente dolorosos requieren una terapia de apoyo. La radiación de rayos X y la medicación (bifosfonatos) alivian el dolor. Las medidas preventivas contra las infecciones también son importantes. Las vacunas contra la gripe, los neumococos o el haemophilus influenzae, por ejemplo, son útiles.

Las recaídas (recidivas ) son muy frecuentes en el mieloma múltiple, incluso si el paciente ha respondido muy bien a la terapia. Las terapias de seguimiento se hacen necesarias:

  • Quimioterapia: La renovación de la quimioterapia sólo es útil para los pacientes que han estado completamente libres de plasmocitoma durante al menos 6 meses después de una terapia exitosa (remisión completa).
  • Bortezomib: Es el llamado inhibidor del proteasoma. Interfiere en el metabolismo de las células cancerosas y está aprobado para el tratamiento de la recaída.
  • Lenalidomida, talidomida: Fármacos inmunomoduladores que impiden la formación de vasos sanguíneos en la médula ósea y también influyen en el metabolismo de las células del plasmocitoma.

Previsión

El tipo de mieloma múltiple, la edad, el estado de salud general del paciente e incluso la tasa de división de las células cancerosas influyen considerablemente en el pronóstico. La esperanza de vida varía mucho, desde unos pocos meses hasta varios años.

La enfermedad suele volverse crónica después de un período de 2 a 5 años. La muerte suele producirse por falta de células sanguíneas. Los pacientes de más de 60 años suelen morir por otras causas, como infartos de miocardio o accidentes cerebrovasculares.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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