Queratosis actínica (solar)

Queratosis actínica (solar)

Básico

No salgas nunca de casa sin la protección solar adecuada. Evita el sol del mediodía. La crema solar por sí sola no es suficiente, ¡protege tu piel con ropa adecuada! Manténgase a la sombra a toda costa.

Los consejos sobre cómo afrontar el sol de forma adecuada son muy variados y a veces restrictivos. ¿Qué tiene de malo tumbarse al sol durante unas horas? En el peor de los casos, te quemas un poco al sol. Y aunque sea desagradable, suele desaparecer en pocos días.

Las consecuencias de la exposición al sol

Pero las advertencias son definitivamente apropiadas: Hay varias enfermedades que sólo se desarrollan debido a una protección solar insuficiente. El más temido es el cáncer de piel, pero incluso los estadios preliminares son molestos y también peligrosos. Por ejemplo, la falta de protección de la luz solar suele provocar queratosis actínica, un trastorno de cornificación causado por el daño de la luz.

La queratosis actínica como precursora del cáncer de piel

La queratosis actínica o solar en sí misma es relativamente inofensiva. Sin embargo, esta enfermedad de la piel no es inofensiva, ya que es un precursor del llamado cáncer de piel de células espinosas, que en medicina se denomina espinalioma. Especialmente con el aumento de la edad, es cada vez más probable que se desarrolle un cáncer a partir de la inofensiva queratosis actínica.

Distribución de la queratosis actínica

La queratosis actínica se produce principalmente en personas de piel clara y pelo rubio o pelirrojo, porque tienen pocos pigmentos en la piel que les protejan de los rayos solares.

Sin embargo, se necesitan años o incluso décadas para que la piel se dañe lo suficiente como para que se desarrolle el trastorno de cornificación. Por ello, la queratosis actínica suele aparecer sólo después de los 50 años.

La enfermedad afecta sobre todo a los hombres, que suelen trabajar al aire libre. Durante este tiempo, la piel rara vez está suficientemente protegida.

Causas

La causa del desarrollo de la queratosis solar es la radiación UVB, que emite el sol. Especialmente los años de irradiación sin protección con rayos UVB desencadenan una mutación en las células de la piel. Se trata de un cambio mínimo en el material genético, es decir, el ADN, de las células.

Los daños en el ADN alteran el ciclo celular

El daño al material genético de las células de la piel cambia el ciclo de vida de las mismas. Normalmente, se desarrollan, realizan su función durante cierto tiempo y luego mueren, enviándose a la muerte celular. La muerte celular controlada es uno de los mecanismos más importantes para prevenir los tumores.

Las mutaciones en el ADN pueden destruir este mecanismo. Entonces, las células siguen viviendo, aunque ya no funcionan correctamente, porque simplemente ya son demasiado viejas. Las mutaciones también pueden hacer que las células se multipliquen más rápidamente, por lo que la capa de piel se vuelve cada vez más gruesa.

Desarrollo del cáncer sólo décadas después

Muchos años o incluso décadas después de que las células hayan sido dañadas, las células degeneradas comienzan a crecer rápidamente. Si estas células también penetran en otros tejidos, es decir, no sólo permanecen en la capa superior de la piel, entonces se habla de un espinoma. Una de cada cinco o diez queratosis actínicas se convierte en este cáncer de piel con el paso del tiempo.

Síntomas

La queratosis solar se desarrolla principalmente en zonas de la piel especialmente expuestas al sol. Se localizan en la cara, la frente, la sien, el cuello calvo y el escote. El dorso de las manos y los antebrazos también suelen verse afectados. En los hombres, la alteración de la piel se produce sobre todo en la calva o en el nacimiento del pelo claro, ya que estas zonas de la piel rara vez están protegidas del sol.

Manchas de piel con decoloración marrón amarillenta-grisácea

La queratosis actínica se manifiesta en forma de manchas de piel de color rojizo y con una superficie rugosa en las primeras fases. Con el tiempo, la capa córnea afectada se hace más gruesa y las manchas se vuelven de color marrón amarillento.

Además, las zonas afectadas son muy sensibles y la piel se daña fácilmente. A menudo, se desarrollan varios focos a la vez, que pueden alcanzar un diámetro de varios centímetros.

Síntomas muy discretos

En general, las zonas de la piel modificadas no suelen ser muy perceptibles porque no causan ninguna molestia. Ni el picor ni la sensación de ardor indican que la piel haya cambiado patológicamente. Otro factor que complica la situación es que las manchas cutáneas de la queratosis actínica se desarrollan de forma muy lenta y pausada.

Diagnóstico

Para el diagnóstico de la queratosis actínica, se debe tomar una pequeña muestra y examinarla histopatológicamente. La muestra se procesa de forma que pueda ser observada al microscopio con un gran aumento.

Esta es la única manera de confirmar el diagnóstico. Porque sólo por su aspecto, la queratosis solar no se diferencia en absoluto de un cáncer de piel. Pero, por supuesto, es de especial importancia que se pueda hacer la distinción.

Terapia

La terapia a aplicar depende principalmente del tamaño y la frecuencia de las zonas cutáneas afectadas. Su ubicación también es crucial, ya que no todos los métodos terapéuticos pueden aplicarse en cualquier lugar. Los enfoques terapéuticos más importantes incluyen:

  • Extirpación quirúrgica
  • Crioterapia (congelación con nitrógeno líquido)
  • Terapia láser (eliminación con un láser potente)
  • legrado (extracción con una cuchara afilada)
  • Peeling químico (aplicación de una solución corrosiva)
  • Quimioterapia (aplicación de una pomada citostática)
  • Terapia de ácido hialurónico con diclofenaco

Terapia fotodinámica

Una nueva terapia muy popular hoy en día es la terapia fotodinámica (TFD). En este caso, se toma un fármaco fotosensible que inicialmente no tiene ningún efecto en el organismo. Sólo cuando se activa en las zonas afectadas con un láser se produce el efecto y se elimina la queratosis actínica. Al cabo de unos días, las zonas afectadas se curan sin dejar cicatrices.

Previsión

Si la queratosis actínica se controla y trata regularmente, el pronóstico es muy bueno. Sin embargo, hay que realizar un estrecho seguimiento para poder prevenir el desarrollo del cáncer de piel, o al menos detectarlo en una fase temprana.

Alto riesgo de desarrollar cáncer de piel

Si tiene más de diez zonas de piel afectadas por queratosis actínica, el riesgo de desarrollar cáncer de piel en los próximos cinco años aumenta considerablemente. El inconveniente, sin embargo, es que nunca se puede decir cuál de las manchas de la piel se volverá maligna, por lo que no se sabe qué zonas hay que extirpar para evitar la degeneración.

Es importante señalar que el cáncer no siempre se forma. A veces las manchas de la piel simplemente permanecen afectadas por la queratosis solar, a veces el cambio incluso retrocede por sí mismo.

Prevención

Para prevenir la queratosis actínica, tiene sentido llevar a cabo una protección lumínica intensiva. Esto incluye no sólo las cremas solares, sino sobre todo el uso de ropa adecuada y evitar el sol del mediodía, que es especialmente intenso. La protección debe comenzar en la infancia. Esto se debe a que las quemaduras solares de la infancia y la adolescencia, en particular, aumentan enormemente la probabilidad de desarrollar queratosis actínica.

Los hombres calvos o con poco pelo deben recordar siempre que deben protegerse la cabeza del sol.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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